Så. Vi er omtrent en måned inn i denne nye presidentadministrasjonen, og det føles allerede som om vi alle er i alderen 10.000 år. Hver dag gir oss en ny, forferdelig måte at vår regjering prøver å rulle tilbake sivile friheter, ta sosiale programmer, drepe jorden og forhindre at skolebarn bruker badet. Jeg synes det er på tide å gå til teatret. Her er noen viktige spill for å lese eller se på de neste fire årene.

"Hvorfor spiller?" du kan spørre. Og det er sant at det er mange bøker du kan lese for å holde deg utdannet og kjempe tilbake. Men spiller er også en dypt politisk kunstform. Fra McCarthy-tiden til AIDS-krisen til gode gammeldags diktatorer har teateret behandlet mange vanskelige, politisk fulle emner gjennom årene. Dette er bare noen få av spillene som kan få deg til å tenke, le, smile, og bli engasjert.

Nå er selvfølgelig alle spillene som du bør se om du har sjansen, fordi teater er ment å skje i et stort mørkt rom mens du prøver å undertrykke hoste. Men hvis du ikke kan se dem, plukk opp skriptene, lytt til lydsporene, og gi deg det motet du trenger for å gjøre det gjennom de neste fire årene.

1 'Come From Away' av David Hein og Irene Carl Sankoff

Det føles bisarrt å si at et musikalsk sett på 9/11 fikk meg til å smile. Men kom fravei er den sjeldne blandingen av hjerteskjærende og helt, transcendentalt oppløftende. Når det amerikanske luftrommet ble stengt den 11. september 2001, ble over 7000 flyselskapspassasjerer (og to sjimpanser) strandet i en liten by i Newfoundland, Canada. Come From Away tilpasser sine sanne historier til denne fantastiske musikalske. Musikken alene er en naturkraft. Dette showet sender en kraftig melding mot hat, og det er en rettidig påminnelse om at vi alle er globale borgere, uansett hvor vi kommer fra. (Plus, dette er en som du kan se akkurat nå hvis du er i New York City!)

2 'Engler i Amerika: En Gay Fantasia på Nasjonale Temaer' av Tony Kushner

Engler i Amerika er faktisk to full lengder spiller, og nesten ingen beskrivelse kan gjøre dem rettferdighet. En Mormon forlater sin kone for en mann. Mannen forlater sin elsker, som har AIDS, for Mormon. Kjæresten med AIDS møter en engel midt i Reagan-era Amerika. Men dette spillet er mye mer enn summen av sine deler, og det er en viktig lesning som vi sliter med å holde hverandre levende og kjærlighet under et annet undertrykkende amerikansk regime.

3 'Topdog / Underdog' av Suzan-Lori Parks

Topdog / Underdog er ikke så åpenbart med sine nasjonale temaer (selv om det er ett tegn som kle seg som ærlig Abe). Men det er et fantastisk, intimt spill om to brødre som heter Lincoln and Booth. Begge er hjemsøkt av sin egen fortid, så vel som spekteret av amerikansk historie. Suzan-Lori Parks er mesterlig når det gjelder å skape mage-spenningspenning ... men hvis du kjenner historien din, vet du sannsynligvis hvor hun går med disse tegnene.

4 'Hamilton: Revolusjonen' av Lin-Manuel Miranda og Jeremy McCarter

Ja, jeg vil også se Hamilton . Men hvis du er en sap som meg som ikke har råd til en billett, er Hamilton: Revolusjonen den nest beste. Som den annoterte libretto av musikken inneholder denne boken alle tekstene fra showet, pluss noen bak scenens innsikt. Hamilton er en variert, hip-hop-inspirert fortelling av den amerikanske revolusjonen (husk hvordan Amerika ble grunnlagt på grunnlag av sivil ulydighet?). Og som vi alle vet allerede, er Hamilton et kjærlighetsbrev til unge, små og sultne revolusjonærer overalt.

5 'Party Time' og 'The New World Order' av Harold Pinter

Dette er en kort en. Du kan lese den i en sittende. Men etter det vil du sannsynligvis ta en dusj. Politisk aktivist Harold Pinter kan skrive en scene av breezy small talk på et cocktailparty, og faktisk gjøre det om det totalitære regimet som har tatt over regjeringen. Både Festetid og Ny Verdenskendelse er rart, kort, dystopisk, og begge er bekymringsfullt relevante akkurat nå.

6 'The Crucible' av Arthur Miller

The Crucible handler om Salems hekseforsøk. Men det handler også om McCarthy-høringene, da amerikanerne ble tatt på prøve for å være påstått kommunister på 1950-tallet. Og virkelig, det er den slags strålende, bein-chilling-spill som er relevant for enhver tid der regjeringen styres av frykt, mistanke og bigotry i stedet for fakta.

7 'Ruined' av Lynn Nottage

Ruined er ikke et spill for svak av hjertet. Sett i en bordell midt i Kongos borgerkrig bringer Ruined oss inn i flyktningskvinnernes liv, som har blitt brutalt ødelagt av seksuell vold. Det er øyeblikk av humor og øyeblikk av skjønnhet, men hjertet av Ruined ligger i å avsløre den stygge sannheten bak patriarki, krig og kolonialisme.

8 'The Frogs' av Stephen Sondheim og Burt Shevelove

På en mye lettere notat ... Froskene! Stephen Sondheim er en av musikalske teaterfries, men froskene er en av hans mindre kjente verk. Det er en veldig, veldig "fri" tilpasning av Aristophanes ' The Frogs, plottet innebærer den greske gud Dionysus og en sing-off mellom William Shakespeare og George Bernard Shaw, og det er et ganske dumt lek. Men til tross for at det er en komedie, er The Frogs unshakable melding å være oppmerksom, stå opp og bli sint på din politiske tro. Ikke bare sitte på en lilje pute venter på noen andre å fikse ting.

9 'Disgraced' av Ayad Akhtar

Amir Kapoor er en pakistansk-amerikansk advokat. Han er veldig vellykket, og ikke spesielt interessert i å koble seg sammen med sine røtter. Hans kone, Emily, er en hvit artist fascinert av islam. Og så arrangerer de et middagsselskap. Disgraced er et spenst, ofte morsomt, ofte sjokkerende spill som utforsker identitet og islamofobi i det liberale Amerika. Det dobler også som manuell for hva som ikke skal gjøres på et middagsfest.

10 'Richard III' av William Shakespeare

Det er vanskelig å velge bare ett Shakespeare-spill å lese under denne administrasjonen. Vår presidents forhold til barna hans bringer sikkert King Lear til tankene. Macbeth har riktig tone. Men Richard III kalles ofte Shakespeare's "mektigste studie av ondskap." Leserne er uenige om Richard selv er uendrettslig ond eller det uunngåelige produktet av en giftig herskende klasse ... så jeg lar deg bestemme det selv. Jeg skal bare si at Richard's ondskapsfull oppgang til makt føles veldig relevant akkurat nå.