Mens de fleste av USA er trukket til Amerikas skyskraper byer og berømte storbyer, er det mange flere fantastiske destinasjoner gjemt i lommene i dette landet som de fleste av oss nok ikke har hørt om. Grunnlagt av uavhengige og eventyrlystne ånder, er disse noen av Amerikas kuleste småbyer, og de som du faktisk vil ønske å bo i, ikke bare besøke i helgen. Noen av disse byene ser sin rettferdige andel av turister i de riktige årstidene, men mange av dem lykkes med å fly under radaren, og forbli velholdte hemmeligheter for de fleste amerikanere.

Disse byene har alle befolkninger på mindre enn 15.000 innbyggere, noe som er mindre enn mange statlige universiteter. Mens hver av disse byene har en ubestridelig sjarm for det, går det mye mer enn møter øyet. Blomstrende, levende med kultur, og omgitt av noen av de vakreste landskapene du noensinne vil se, vil disse småbyene trolig gjøre deg omtanke der du vil finne deg selv "bosatt." Amerika ble bygget på ideen om uavhengighet og utforskning, og det er ingen mangel på heller i disse store, kule, ikke-storstorne byene. Fra øst til vest og nord til sør er USA mye mer enn bare dens hovedsteder og dronningbyer.

1. Park City, Utah

Befolkning: 7.900

Du har sikkert sett reklamefilmer til Park City og fremhever sine kjente skibakker og vinterunderlandsmat, men det du sikkert ikke visste, er at den lille byens antall turistbesøkspersoner i stor grad overskrider sin normale befolkning på bare 17 kvadratkilometer. Denne byen ble kåret til en av USAs "vakreste byer" av Forbes i 2008, er hjemsted for det amerikanske skiskytet, og tilbyr uendelige muligheter for sykling, fotturer og utforsking rundt byens omkrets. Og som om denne ultra-destinasjonen ikke allerede har nok til å gå for det, er Park City også det årlige hjemmet til Sundance Film Festival, den største uavhengige filmfestivalen i Amerika.

2. Carmel-by-the-Sea, California

Befolkning: 3.800

Carmel-by-the-Sea, som noen ganger bare går som "Carmel", er en ekte juvel når det gjelder kystliv. Fylt med kunstnere, poeter og forfattere, ble denne lille byen stiftet grunnlagt av et flertall av borgere som var tilknyttet kunst, og med et naturskjønt landskap som dette, er det egentlig ingen overraskelse. Ligger i Nord-California, utenfor den ville og vakre Stillehavskysten, kan denne byen være liten, men den er fylt med et livlig teater og musikkscene, samt en mengde uavhengige restauranter. En ekstra puss som gjør denne byen til en unik en? Det er en lov mot å ha høyhælesko uten tillatelse (selv om den ikke er aktivt håndhevet). Perfekt for alle du elsker ballettflater!

3. Aspen, Colorado

Befolkning: 6.700

Colorado, generelt, er en av de mest fantastiske stater i Amerika, og Aspen lever definitivt opp til sprøytenarkoman året rundt. Mens det er en turistfylt by om vinteren takket være sine snødekte bakker, har denne naturskjønne byen også vært hjemmet til et bredt utvalg av filmsett, tv-episoder og til og med noen videospillscener. Mens denne byen er en av de dyreste i Amerika, hvis du har råd til det, vil du føle deg trygg med noen av de laveste kriminalitetene i landet, forbløffende utsikt over Rocky Mountains, og mange fiskerimuligheter i Roaring Fork River som går langs byens omkrets.

4. Destin, Florida

Befolkning: 13.200

Destin er sannsynligvis ikke den første byen du tenker på når du tenker på staten Florida. Faktisk har du kanskje aldri hørt om det hvis du er ute av staten, og holder den til en av Sørens best bevarte hemmeligheter. Dette tropiske paradiset startet som en liten fiskerlandsby, men har vokst til å bli en favoritt dagstur for tusenvis av floridianere. Omgitt av smaragdgrønt vann og uberørte hvite strender med sand som faktisk kommer fra Appalachian-fjellene, er denne byen seriøst utholdende. Besøkende og lokalbefolkningen kan finne sin vei til kysten gjennom en av de 12 tilgangspunktene på stranden over hele byen.

5. Brattleboro, Vermont

Befolkning: 12.000

Vermont er grensen til New Hampshire-statslinjen og Connecticut River, den lille byen Brattleboro, og er kjent for sitt pulserende fellesskap av kunstnere som strekker seg fra radio- og tv-verter til uavhengige avisforlag. Også hjemme til to høyereskoler, en sjarmerende Main Street, Fort Dummer State Park, museer og kunst sentre, Brattleboro tilbyr en liten by føler som fortsatt er fylt med livlige fasiliteter.

6. Hood River, Oregon

Befolkning: 7.300

Hood River er en liten havneby på Columbia River i Oregon, og sin blanding av lokal sjarm og ubegrenset utendørsaktiviteter gjør det til et spennende og iøynefallende sted å bo. Innbyggere kan finne vindsurfing, plukke blåbær, hengende i noen av byens godt utformede parker, eller utforske landlige skjønnheten som er Oregon landskapet på dagligdagen.

7. Sitka, Alaska

Befolkning: 9.000

Noen av oss sannsynligvis viser Alaska som et barent island fylt med huskier som drar sleder. Mens Sitka, Alaska kan ha noen bosatt huskies, det er langt fra ufruktbart. Den fryktinngytende Sitka nasjonalparken er fylt med stier som skal utforskes og totem poler å finne langs veien. Frodig natur, fantastisk laksfiske og en rik kulturell bakgrunn gjør Sitka-kysten til et eventyrlig og fotogent sted å bo.

8. Provincetown, Massachusetts

Befolkning: 3000

Ligger pent i hjertet av Cape Cod, sørger Provincetown for at den lille kystbyen føler seg minus den konservative bakgrunnen. En hotspot for LGBT-hendelser, publikum-behagelig underholdning, og tilsynelatende uendelige kunstgallerier, er denne byen levende og blomstrende. Med en beboer befolkning mindre enn noen videregående skoler, er Provincetown estetiske seaside-inspirert og dekket med uavhengig flare.

9. Galena, Illinois

Befolkning: 3.400

Galena kan ha den søteste sentrum du noensinne har sett takket være den gamle skolen arkitektur og provinsielle følelsen. En historisk drivstoffbakgrunn, får byen sin navn fra mineralgalena, som var rikelig tidlig på 1800-tallet, noe som førte til det første store mineralstoppet i Amerika. Beliggende langs elven Galena, og kjent som et populært "dampbåtnav" i Midtvesten, er denne byen et favorittsted for mange Chicago-innbyggere som holder et andre hjem i området året rundt.

10. Haiku-Pauwela, Hawaii

Befolkning: 8.000

Det er vanskelig å forestille seg at en del av Hawaii ikke er et ideelt sted å bo, men Haiku-Pauwela har til toppen av listen over tropiske byer på de elskede øyene. Grunnlagt på kysten av Maui-øya, er denne lille byen heldig nok til å unnslippe det meste av turistkaoset i løpet av året, og tilbyr fortsatt innbyggerne muligheten til å parasail, windsurf, dykke, jetski eller charter fisk på vanlig. Sentrumsområdet i denne destinasjonen er et surfsted, en kystdagsdrøm, som passer perfekt til øyas strandvibe.

Tom Kelly, Charlie Day, John Fowler, David Kosmos Smith, Professor Bop, Zach Dischner , Kool Cats Photography, m01229 , Jasperdo, Forest og Kim Starr / Flickr