Vi er ofte skapninger av vane, spesielt med hensyn til våre valg i bøker. For meg har jeg en vane å gå tilbake til Nicholas Sparks-bøker igjen og igjen. Kall meg kliché eller stereotypisk, men jeg har alltid blitt trukket til en god kjærlighetshistorie. Ikke bare noen kjærlighetshistorier, jeg snakker fullt på gutt-møter-jente, gutt-taper-jente, og deretter gutt-får-jente-tilbake-med-de-grandest-of-all-gestures-and-they- ri-off-inn-lykkelig stadig etter. Eller i tilfelle av Nicholas Sparks-bøker, gutter-dør-i-tragisk-ulykke-og-historien-ender. Uansett har vi alle en bestemt type bok som vi er tiltrukket av, og kan ikke synes å gi slipp på.

Det er ikke at vi trenger å gi slipp på våre sjangre komfortsoner helt, men kanskje det er på tide vi drar ut i verden - aka den lokale bokhandelen - og leve litt. I løpet av det siste året har jeg oppdaget hvordan man skal forgrene seg og finne bøker som jeg ikke alltid ville hoppe på ved sjansen til å lese. Små skritt som får deg til å skifte visningen litt etter litt, gjør faktisk stor forskjell for å åpne opp leserverdenen din. Du kan oppdage at under romantikk-besatt-super-nerden er en spirende mysteriumleser som bare venter på å komme seg ut.

Her er noen måter å riste av dine gamle vaner hvis du er klar til å bryte ut av sjangeren din:

Velg et emne som gjør deg ubehagelig

Jeg vet at vi alle har hørt den tidløse kliché at "livet begynner på slutten av din komfortsone", men sannheten bærer gjentatt. Finn et emne som du aldri våget å hente før, for det er noen ganger bøkene som blir din favoritthistorie. Jo, kanskje du henter en science fiction roman og finner ut at du faktisk gjør det, men i det minste prøvde du det. Hver bok kan ikke telle en brann inne i din sjel, men det vil åpne dører for ting du aldri engang har vurdert. Finn en bok som får deg til å ringe eller le, og det kan ende med å være boken, be alle vennene dine til å lese.

Velg en forfatter hvis synspunkter du er uenig med

Denne kan være den vanskeligste å omfavne. Selvfølgelig tror jeg at vi vil vite mer om dem som vi har en meningsforskning med, men det er ikke vårt første instinkt å hente en bok skrevet av disse menneskene. For eksempel anser jeg meg selv en feminist, så du vil vanligvis ikke finne meg å lese en Donald Trump-bok (for tidlig?). Imidlertid kan jeg være enig i at lesing av en bok skrevet av noen jeg er uenig i, vil klargjøre mine egne ideer om livet, samtidig som det bidrar til å bygge grunnlaget for en mer åpen utsikt.

Husk at ungdomsbøker ikke bare er for tenåringer

Alle som ikke har lest feilen i våre stjerner, hull, eller vi var løgnere, savner noe av den beste fiksjonen i denne generasjonen. Mens de kan være merket som ungdomsfiksjon, har disse bøkene noen av de mest provoserende og underholdende historiene jeg noensinne har lest. Så, hvis du ikke vanligvis leser YA, start nå. (Også, det er helt ok hvis du blir forelsket i en tenåring som er en fiktiv karakter i en bok - i hvert fall håper jeg det.)

Velg en bok som ble tildelt lesing, men det du aldri leser faktisk

Den som trodde at tilordnet lesing kunne faktisk være interessant ? Selvfølgelig virker det som om hver bok en lærer som noen gang er tildelt, automatisk blir svartlistet, men hvis du åpner ditt sinn, kan dette være veien å endelig komme deg til et helt nytt sted i ditt litterære liv. Bryt ut det gamle pensumet og kom til å lese. Du kan oppleve at du har en ny respekt for Wuthering Heights når det ikke er tvunget på deg.

Les noe som skremmer deg

Det er to grunner til at en bok kan skremme deg: størrelse eller innhold. Du er ikke alene hvis du føler at en bok er ute i ligaen med det du kan håndtere med tid eller intellektuell kapasitet - jeg har vært der også. Men utfordre deg selv til å ta på disse titlene og lese dem omslag for å dekke. Ingen bok er for stor eller for sofistikert for at du skal erobre, jeg lover.

Velg en historie som snakker til deg

Å finne en historie som virkelig kommer til essensen din som en person, kan gi full styrke. For meg, å være en afroamerikansk kvinne, finner jeg det viktig å lese historier om de som kom foran meg, selv om de er vanskelige å lese. Selv om du kanskje leser for å unnslippe, kan du oppdage at lesebøker fra forfattere som har skrevet kraftige historier, kan være livsendrende.

Velg en person du beundrer

Det er så mange beundringsverdige kvinner som skriver historier i disse dager. Amy Poehler, Lena Dunham, Roxanne Gay, Mindy Kaling ... må jeg fortsette? Finn noen hvis historie du vil lære og lese hennes bok. Du kan kanskje tenke, "Jeg er egentlig ikke i memoir ..." men det er hele poenget! Finn en person du er i, og du kan finne at resten faller på plass.

Velg en bok om noe du ikke forstår

Dette kan virke litt i ditt ansikt åpenbart, men stol på meg - det er det ikke. Vi tror kanskje at vi velger bøker om erfaringer som ikke har noe å gjøre med hverdagen, men på en eller annen måte er de fortsatt knyttet til oss. Gå i motsatt retning og finn en bok om dinosaurer eller astronauter. Du kan ende opp med å virkelig lære noe fra et tegn som er din intellektuelle motsatte, eller føler deg opptatt av et eventyr som du aldri vil oppleve i ditt daglige liv. Uansett hva det kan være, finn en historie som er koblet fra virkeligheten din, og undersøk andres liv for en stund.

Døm boken ved å dekke den

Noen ganger, for å komme seg ut av å velge samme type bok, må du velge en bok basert på ingenting i det hele tatt. Kanskje du bare liker fargeskjemaet, eller tror jenta på forsiden er pen - uansett hva det er, velg en bok bare fordi du nyter omslaget. Ikke les ryggen, eller gå til en bestemt del i butikken; bare gå opp til det første stativet du ser og velg en bok for sin kunst. Det kan være så spennende å lese en bok du ikke vet noe om, fordi mulighetene er uendelige.

Ikke vær redd for å ta risiko

Generelt, vær ikke redd! Det vil tillate deg å ta et stort sprang; for meg gjorde det hoppen fra romantikk til mysterium, men for deg kan det gå fra fiksjon til ikke-fiksjon. Du vil alltid ha din go-to genre å falle tilbake, men ta en sjanse og se hva som kommer av den. Du vil være en bedre person for det, jeg lover.

Bilder : Pedro Ribeiro Simões / flickr; Giphy (4)