Det har vært mer enn 100 år siden Marie Curie forundret verden med sin strålende, radioaktive vitenskap og nabbed en Nobels fredspris for det, men kvinnelige forskere er fortsatt altfor sjeldne. Denne mangelen på kvinner i laboratoriet reflekteres også i fiksjon. Å finne en formidabel kvinnelig fysiker eller kraftig dameprogrammerer er opplyst, nesten like uvanlig som å møte en ikke-cringe-induserende skildring av en hjemme-hjemme-pappa (unntatt Neal Grafton fra Landline av Rainbow Rowell).

Vi trenger disse brainiac-rollemodellene, både i litteratur og i virkeligheten. Det har vært nesten 100 år siden kvinner vant retten til å stemme, og Hobby Lobby-avgjørelsen kom ned for fem måneder siden. Jeg tror vi kan alle være enige om at vi har en lang vei å gå før vi sparker tilbake og hevder at menn og kvinner deler like muligheter. Å lese om kvinnelige forskere inspirerer oss ikke bare til å bruke vår egen betydelige kognitive evner, det hjelper oss å gjenkjenne deres ekstraordinære bidrag. Dessuten gjør deres kompliserte, eksepsjonelle liv for helt engstelig lesing.

Disse bøkene har kvinnelige forskere som er strålende og komplekse, og kan holde tritt med guttene i laboratoriet noen dager:

Alma Whittaker, The Signature of All Things av Elizabeth Gilbert

Strålende og ufattelig nysgjerrig, Alma Whittaker blir en verdensklasse botaniker på 1800-tallet til tross for hennes kjønn. Whittaker er absolutt ikke noe krympende veggblomst - hun er ikke redd for å ha en mening eller ringe BS på noen andres. Men å være høyt utdannet og artikulere i en alder da kvinner i utgangspunktet var ornamental, er isolerende. Så, Whittaker finner tilflukt, aksept og sann oppfyllelse i dechiffrering av den intrikate arbeidet i den naturlige verden.

Amanda Jaworski, The Eleven Million Mile High Dancer av Carol Hill

Først og fremst har Amanda Jaworski en magisk katt som heter Schrödinger, som automatisk gjør henne fantastisk. Legg til i det faktum at hun er en strålende fysikeropplæring som den første personen på Mars, og det blir klart at denne kvinnen er totalt BOSS.

Boken ble først publisert i 1984, og ble en umiddelbar kultklassiker på grunn av sin rare og fantastiske blanding av feminisme, politisk kommentar, komedie og fysikk. Jaworksi rulleskytter gjennom NASAs haller. Sa Nuff.

Dr. Marina Singh, Wonder of Ann Patchett

Ikke bare er Dr. Singh en topprangerende medisinsk forsker, hun er også en uberørt (hvis den først er tøft) eventyreren, trekking inn i Amazonas for å spore en kollegas forsvinning og konfrontere en brannpustende drage fra en tidligere professor . Noe forutsigbart, dr. Singhs reise blir også en selvoppdagelse, men hennes indre uro og følelsesmessige kamp er helt relatable. Selv når vi flyr ut i hennes Amazonas eventyr, forstår vi hennes følelser av frakobling og ensomhet.

Calpurnia Tate, Evolutionen av Calpurnia Tate av Jacqueline Kelly

"Callie Vee", som hun er kjærlig kjent, kunne vært en venn av vennskap av den tidligere nevnte Alma Whittaker. Denne boken var en Newbery-prisvinner, og med god grunn. Ved begynnelsen av 1900-tallet ble en 11-årig jente forventet å lære kunsten om husmorfaring. I stedet fortærer Tate Darwins Opprinnelse av arter og fanger dyrelivsprøver for sin bestefars samling. Tate er sterkt uavhengig, ond smart, og trenger en oppfølger, vær så snill.

Cat Velis, The Eight av Katherine Neville

Da The Oight ble publisert i 1988, ble Cat Velis beskrevet som "en kvinne Indiana Jones." Hun er faktisk mye mer intellektuell (hun er en dataanalytiker for et høyt drevet New York-regnskapsfirma) og unngår konspirasjonene som omgir henne krever litt mer kognitiv innsats enn å raide din gjennomsnittlige tapte ark. (Dette er ikke en brenn på Indiana Jones, han er en drømbåt). Velis er smart og gutsy, og hennes like dristige datter, Alex, viser at hun er en brikke fra den gamle blokken i The Fire, oppfølgeren til The Eight .

Lusa Maluf Landowski, Den fortabte sommeren av Barbara Kingsolver

Snakk om å forlate din komfortsone. Etter mindre enn et år med ekteskap, finner Lusa Landowski (en førsteklasses entomolog) seg enke og har ansvaret for en familiegård som er dypt i gjeld. Landowskis svigerfamilier forstyrrer sin arv av gården og hennes snobbige, by-jenteveier, men Landowski er fast bestemt på å få det til å fungere. Med oppfinnsomhet, grus og ren stædighet bruker hun sin esoteriske kunnskap til den virkelige verden med strålende effekt.

Eleanor "Ellie" Arroway, Kontakt av Carl Sagan

Du viser nok Jodie Foster, som er greit, men ta det fra meg - romanen er litt mer komplisert enn filmen. Og absolutt verdt hjernens trening. Arroway er fortsatt en total badass, som viser en uhyggelig forståelse av vitenskapen i en ung alder. I syvende klasse går hun til biblioteket for å bevise for seg selv at tallet Pi er irrasjonelt. Ja, hun er gal smart. Hun fortsetter å blåse gjennom glasslofter og skyve grenser gjennom hele boken, og nekter å la noen holde henne tilbake. Helvete, de kan ikke engang holde henne på planeten Jorden. (BTW, fyren nedenfor er faktisk Carl Sagan, forfatteren.)

Mary Anning, bemerkelsesverdige skapninger av Tracy Chevalier

Mary Anning er umulig å ikke rote for, spesielt siden hun virkelig var en kvinnelig forsker. I begynnelsen av 1800-tallet var det vitenskapelige samfunnet en fast forankret, god ols guttklubb, og de var ikke akkurat imot kvinner med åpne armer. Til tross for at Anning oppdager et gammelt marine skjelett som fører til nye måter å tenke på verdens opprettelse, blir hun skjult og utstødt av sine jevnaldrende.

Så, som mange vellykkede kvinner, finner hun trøst i kvinnelig vennskap. Annings historie er et inspirerende fortell om vitenskapelig funn, men det er også et testament til den utrolige gaven som er en beste venn.

Dewey Kerrigan, The Green Glass Sea av Ellen Klages

For en bibliotek nerd som meg, har Dewey Kerrigan sannsynligvis det kuleste navnet noensinne. Men det er bare begynnelsen på hennes awesomeness. Kerrigan er en unapologetic elsker av alle ting vitenskap, og planlegger å gå til MIT, men hun er aldri en "nerd". Hun er rett og slett en smart, sosial jente som skjer med å elske å bygge gadgets og radioer. Denne mellomstore boken vunnet en rekke utmerkelser, men det glimt det gir til forskernes liv, vil appellere til alle. Det vitenskapelige samfunnet fra 1943 Los Alamos, New Mexico, blir utforsket i detalj, og det er fascinerende. Plus, oppfølgeren er like god.

Hermione Granger, The Harry Potter Series av JK Rowling

Egentlig? Du tror jeg kunne lage en liste over overlegen smarty-bukser heroines og ikke med Hermione Granger?

Hun er super-intelligent, helt drevet, og sparer alltid den mindre intellektuelt tilbøyelige Harry og Ron med sin glans. Jeg er ganske sikker på at hennes toppmoderne magiske manøvrering ville oversette til galne ferdigheter i muggle science. Faktisk er jeg ganske sikker på at det ikke er noe Granger ikke kunne gjøre hvis hun satte meg mega-tanken til det, noe som gjorde henne til en brainiac av høyeste rekkefølge.

Dr. Susan Calvin, jeg, Robot av Isaac Asimov

Susan Calvins karakter er en "robopsykolog", og denne samlingen av historier er i hovedsak hennes reminiscing om hennes livs arbeid, som studerer robotens avvikende oppførsel. Woah. Det som gjør Calvins karakter enda mer interessant er at historiene ble skrevet på 1950-tallet, en tid da chauvinismen var voldsom i alle aspekter av samfunnet, og absolutt i vitenskapens verden. Calvin var en anomali, både på grunn av hennes suksess på et manndominert felt, og fordi hennes karakter ble skapt av en mann. Calvins evne til å stige over, opprettholde både hennes kule og selvværd, er den nøyaktige grunnen til at vi trenger flere kvinnelige forskere.