Vi lever i en tid der flere enn noensinne tar et pass på foreldreskap - ifølge en CNBC-historie fra 2015 falt fødselsratene blant tjuefem tusenårige kvinner 15 prosent mellom 2007 og 2012, og US Census Bureau rapporterte i 2014 at 47, 6 prosent av amerikanske kvinner mellom 15 og 44 år hadde aldri hatt barn. Selv om denne statistikken ikke betyr at alle disse kvinnene vil hoppe over barnefødsel for alltid, er disse tallene helt sikkert høye nok til at vi endelig kan trekke tilbake kritikken om at det ikke er barn er egoistisk. Jeg mener, ville noen våge å kalle nesten halvparten av amerikanske kvinner "egoistisk"?

Hvis du sa "nei": Jeg beklager å rapportere at du har litt for mye tro på dine medmennesker (er i dag ditt første besøk til Internett, uansett?). Rekordnumrene til folk som avstår fra å reprodusere har gjort tilsynelatende lite for å kaste den ideen om at barnløse folk er selvbetjente, narsissistiske mareritt-vesener fra Planet Disposable Income.

Selv paven veide inn i spørsmålet i februar 2015, og sa: "Valget om å ikke ha barn er egoistisk. Livet forynger og skaffer seg energi når det multipliserer: Det er beriket, ikke forarmet." Sjokket var ikke at paven trodde dette; det var hvordan lignende hans ord hørtes ut til mange nyere vanlige artikler om emnet. (Som i 2015, da YourTango blogger Brit Tashjian fortalte kvinner som hopper over å ha barn som "det du egentlig sier er at du er en øy, den eneste som er verdt å tjene, at din avkom ikke er verdt blodet ditt, svette og tårer . ")

Kommentarer som disse som gjør oss barnløse typer, noen ganger bare shrug og sier "Jeg er egoistisk! Jeg ville være en dårlig mor!" for å frigjøre oss fra en samtale med en fremmed som har tatt upassende interesse for frukten av vår livmor. Men vi må ikke fornærme oss selv eller føle oss dårlige om å gjøre de valgene som passer oss. Så fordi det fortsatt trenger å si, er det fem grunner å hoppe over at barna ikke gjør deg egoistisk.

1. Selfishness handler om å privilegere dine egne behov over virkelige, eksisterende mennesker

Rask spørsmål: hvem er den mest egoistiske personen du kjenner? Og hva gjør dem så egoistiske? Måten de aldri spør om dagen din? Måten de for tiden lar sine retter bli, blir myke i vasken, selv om det er deres tur å vaske dem? Måten de løser alle sine problemer på deg, men alltid "ha en legeavtale" når du vil snakke om dine problemer, selv når det er klokka 11 på lørdag?

OK, så hva er den vanlige kvaliteten mellom alle disse fremragende personene? Svar: De privilegierer sine egne behov konsekvent over alle andres - slik at deres behov for å nyte uavbrutt arbeid etter avslapning overstyrer behovet for å bo i et hus der det ikke er jordnøttsås som setter seg i sediment i kjøkkenvasken.

Disse sterile eksemplene på egentlig egoisme viser at det å ikke ha barn er ikke egoistisk, fordi det ikke er noen barn som ikke forstyrrer behovene til noen som lever i dag. Hvis du velger å ikke ha barn, så ignorerer du ikke-eksisterende barns behov for å bli født - men heldigvis for deg eksisterer de ikke, så de kan ikke klage på det veldig høyt. Som forfatter (og far), Bret Spears, satte den på Huffington Post, er "Selfishness moralsk skadelig på grunn av en ubalanse hvorved den gode av en er feilaktig underlagt det gode til en annen. Men i tilfelle hvorvidt han eller hun skal ha barn, det er ikke noe annet selv å bli regnskapsført for. "

2. Det forutsetter at barnløse kvinner er shirking en forpliktelse

Og hva er denne forpliktelsen? Gjemt i hver erklæring om at personer som ikke har barn er egoistiske, er implikasjonen at kvinner som ikke har barn ligger på jobben og hopper ut på deres naturlige forpliktelse til å engasjere seg i en dame viktigste jobb og få noen babyer allerede.

Det knytter seg til punktet over - hvordan kan hoppe barna være egoistisk hvis barna ikke engang eksisterer? Fordi folk som klager på at du er egoistisk fordi du ikke har barn, er ikke egentlig interessert i dine imaginære barns velvære (som jeg har kalt "Rainbow Tesla" og "Philomena Hoobastank" for din bekvemmelighet). De tror du er egoistisk fordi du ikke holder opp på slutten av fargekontrakten - du vet, kjøpet du ikke signerte, sa at alle kvinner burde ha barn, uansett hva de synes, føler eller vil ha for deres egne liv? Ja, det handler.

Som Maya K. Francis skrev i Philadelphia Magazine, "Ved roten til disse artiklene er en langvarig samfunnsstilling at kvinner er forpliktet til å få barn, og som bestemmer seg for ikke å gjøre dem egoistiske eller verdig til fordømmelse eller fremmedgjøring." Folk som sier at barnefriheten er egoistisk, pleier å bety at kvinner uten barn ignorerer sin plikt til å gjøre det samfunnet forteller dem, uansett de personlige konsekvensene. Høres ikke helt ut som om de bare "prøver å hjelpe deg" eller "sørg for at du ikke går glipp av" lenger, gjør det?

3. Å si at hopper barna er "egoistisk" gjør det lyst som barn er en straff

Det er "egoistisk" for å forsøke å komme seg ut av tingene i livet som er irriterende / kjedelig / ubehagelig, men viktig for folkene du bryr deg om - som for eksempel å hjelpe en venn flytte, eller gå til romkameratets utsøkt kjedelige slam poesi lesing. Men som Jill Filipovic noterte i The Guardian, "Mange foreldre velger å ha barn ikke fordi å ha barn er et sosialt nødvendig slog, men fordi prosessen med å øke et lite menneske inn i en voksen, høres utfordrende, spennende og transformasjonsmessig ut."

Så innramming å ha barn ikke som en spennende, skummel og opplysende opplevelse som passer for noen, men heller noe som det er "egoistisk" å unngå ... vel, når du sier det, sammenligner du i utgangspunktet å heve barn til å delta på en slam poesi lesing som fortsetter i 18 + år. Hvem hater barn nå?

4. Ordet "egoistisk" er virkelig koden for "kvinner som ikke klarer å få alt"

La oss spille djevelens talsmann for et sekund - selv om hopper barna gjorde deg "egoistisk", hvorfor ville det ha betydning? Med denne logikken er du "egoistisk" hvert sekund du velger å gjøre det du vil gjøre, i stedet for å være i tjeneste for andres behov og / eller gjøre nøyaktig hva samfunnsskriptene forteller deg. Folk forventer ofte at kvinner skal leve opp til denne standarden, men det er en tankegang som er skadelig for alle, inkludert (spesielt) mødre selv.

Foreldreblogger Amy Oztan skriver i Time 's Motto-bloggen at "Du skylder ikke noen en forklaring på hvorfor du ikke kan gjøre noe ... Det er ingen skam at du vil sette deg selv først. Gjør det unapologetically. Det er ingen premie for som depleterer seg mest i navnet på å gjøre alt for alle. Den personen dør bare utmattet og uoppfylt. Ikke vær den personen. " Oztan snakker med mødre som føler seg forpliktet til å gjøre alt, men vi kan alle stå for å ta denne meldingen til sinns, enten vi snakker om avgjørelsen om foreldre eller ikke, eller beslutningen om å ta for mye på jobb.

Systemet som sier barnefri kvinner er egoistisk, er det samme systemet som forteller mødre at den eneste måten å ordentlig ta seg av sine barn, er å løpe seg inn i bakken uten hjelp fra noen andre, som noe mindre ville være "egoistisk" og katastrofalt til barna sine. Vi trenger ikke å kjøpe det, bare for å bevise at vi er "normale".

5. Det er bokstavelig talt ingen valg du kan gjøre som ikke vil få noen til å ringe deg "egoistisk"

Jeg vet at ingen av dere gjør store livsvalg basert på om fremmede på Internett / din dunkeste slektning på Thanksgiving vil kalle deg egoistisk. Men hvis du føler deg skyldig eller dårlig etter at folk forteller deg at hopper barna er egoistisk, vet at i utgangspunktet alle andre som gjør noe annet reproduktivt valg, blir kalt "egoistisk" også. Har du ett barn? Du er egoistisk. Har mer enn to barn? Perfekt ... bare tuller, noen tror definitivt at du er egoistisk også! Har du barn senere i livet enn noen mennesker føler er passende, og tror du på en eller annen måte ville komme unna med det uten å være fornærmet? Fuggedaboutit - som starter med en "f" og som rimer med "s" og det staver "egoistisk"! Ja, du har problemer, her i Uterus City!

Selfishness er en så personlig og vilkårlig kategori at du kan bruke den til bokstavelig talt noe valg som noen gjør når som helst. Når du tar de avgjørelsene som danner livet ditt, kommer du til å velge mange ting som passer for deg og også skje for å gjøre tilfeldige fremmede syk med raseri (antagelig fordi de ikke har en mer berikende hobby som blir syk med raseri på fremmede). Vi kan ikke bygge våre liv rundt til glede for disse folkene, og det ville være tåpelig å prøve. Fokuser på noe bedre - som å bygge et liv som oppfyller deg. Eller, i det minste, bygge et liv som ikke er fokusert på valgene som er gjort for å placere dine angrieste Facebook-venner.

Adrianna Calvo / Pexels; Giphy