Jo, du har hørt om anoreksi, OCD, depresjon og angst; de er alle vanlige psykiske lidelser. Men hva med trichotillomania? Sannsynligvis har du aldri engang hørt om det; og tro det eller ei, det er mer vanlig enn anoreksi og påvirker omtrent 2-5 prosent av befolkningen.

Trichotillomania, hair pulling disorder, er en BFRB (kroppsfokusert repeterende oppførsel) der en person er tvunget til å trekke ut hår fra hvor som helst på kroppen, noe som ofte resulterer i merkbare skallete flekker. Det er ikke en spesifikk grunn at noen kan ha trichotillomani. Mens forskning har vist at det er veldig mulig at det kan være genetisk, er det fortsatt mange andre faktorer involvert. For øyeblikket er det ingen kur.

Jeg har hatt trichotillomani siden jeg var ti år gammel; I dag er jeg 17 år og kommer på å gå inn i senioråret mitt på videregående skole. Jeg har slitt parykker til å dekke hodet mitt når jeg var skallet, og hver dag skjuler jeg mine sparsomme øyenbryn med panna sminke. Selv om jeg er åpen om min trichotillomania, opplever jeg fortsatt skam på daglig basis, spesielt etter at jeg trekker.

Det er umulig å forstå hvordan det er å leve med en BFRB med mindre du faktisk er diagnostisert med en. En ting vi kan gjøre, utdanner andre om BFRB og forklarer våre erfaringer til dem. Her er fem ting som trichsters som meg vil at andre skal vite om oss.

1. Selv om vi sier at vi vil stoppe, vil vi ikke alltid stoppe

Ikke misforstå meg; hvis det var så lett å stoppe, ville jeg det. Men dessverre er det ikke. Men det er noen ganger når jeg er klar over at jeg trekker, men jeg velger ikke å prøve å stoppe. I stedet for å komme seg til en fidget leke eller gå opp og gå til et annet rom, vil jeg helst sitte og trekke håret mitt.

Årsaken til dette er at jeg liker følelsen av å trekke håret mitt så mye; det føles naturlig og jeg vet ikke hva jeg ville gjøre ellers. Jeg har en teori: Jeg har hatt trich så lenge at trich har "hjernevasket" meg til å tro at jeg liker å trekke håret mitt, og for å slutte å trekke må jeg først forstå at jeg faktisk vil stoppe en gang for alle. For å stoppe må jeg være fullt motivert og villig - og jeg vet ikke om jeg er ennå.

2. Hvis du tror håret mitt trekker, er rart, forestill deg hvor pinlig det er for meg

Vi er de som må leve med og møte etterkjøpet av vår lidelse, ikke deg. Ja, jeg forstår at min mangel på øyenbryn noen ganger kan se rar på deg, men det er enda vanskeligere for meg å håndtere. Jeg har brukt utallige timer på å forsøke å perfeksjonere dem og få dem til å se minst naturlig ut, slik at jeg ikke blir lei av. Og du tror parykker er rare? Jeg har brukt enda flere timer på å få det til å se fint ut enn du kan forestille deg. Så hvis du tror at håret vårt trekker, er rart - vi er de som trenger å leve med det, ikke deg.

3. Vi kan ødelegge et års hardt arbeid på få minutter

Hvis vi har en trang til å trekke, og begynner å trekke (fordi det bare føles så nødvendig), kan vi fortelle oss at vi vil trekke "bare en" - men det er aldri bare en . Fordi da finner vi et annet hår som må gå, og en annen, og en annen, til vi er igjen med et skallet lapp - akkurat der vi var før. Tilbakeslag er svært vanskelig å håndtere, og ofte føler vi seg forferdelige etter å ha ødelagt vår regrowth. Vi gjorde det så bra, men nå er det helt ned i dreneringen.

Dette har skjedd med meg ganske mange ganger. Det verste var da jeg var i syvende klasse. Jeg hadde endelig øyenbryn, men på våren begynte jeg å trekke på dem igjen. En ettermiddag, mens foreldrene mine var på min søsters fotballkamp, ​​studerte jeg og trakk dem alle ut. Jeg ringte foreldrene mine gråt og ba dem komme hjem fordi jeg var så skamfull og opprørt. Jeg ville ikke gå til skolen neste dag fordi jeg ikke ville at andre skulle se meg. Da mamma min fortalte meg, måtte jeg spørre om jeg kunne fylle øyenbrynene med Crayola-markøren (jeg visste ikke om øyenbrynpenn da).

4. Vi vet ikke alltid når vi trekker.

Hvis du får oss til å trekke, må du ikke anta at vi er klar over det. For mange av oss er handlingen med å trekke en underbevisst atferd. Trekking bare føles så naturlig for oss; mange ganger går vår hånd opp automatisk og søker etter et hår som skal trekkes. Vi tenker ikke engang på det faktum at vi trekker; i det øyeblikket er vi så opptatt av oppførselen, vi tar ikke hensyn til det. Vi går bare om dagen vår, men trekker håret vårt mens du gjør det.

5. Vi kan eller ikke vil snakke om det, så la oss komme til deg

Uansett hvor åpen vi kan være om vår trich, er det fortsatt en vanskelig ting for oss å snakke om til tider, fordi det får oss til å føle så mye skam. Det morsomme er personlig, jeg er mer behagelig å snakke om trich med vennene mine enn jeg er med foreldrene mine. Jeg tror mange andre trichsters kan forholde seg til dette, fordi vi føler at vi skuffer foreldrene våre. Vi vil ikke vise dem at vi har skadet. I stedet er det lettere å snakke med folk vår egen alder eller terapeuter, som bedre forstår hva vi går gjennom.

Selvfølgelig er det tider da vi kan være åpne for å snakke om det. Og hvis den tiden kommer, kommer vi til deg og snakker. Ikke tving det på oss. Det kan ta år for oss å snakke med deg om det, eller kanskje vi aldri vil. Trich er bare en veldig vanskelig ting å snakke om, og for noen av oss er det pinlig.

Hvis du sliter med trichotillomania eller vet noen som er, ressurser og informasjon er tilgjengelig på The TLC Foundation for BFRBs. Du er ikke alene.