Jeg har vært en mystisk bookworm siden jeg kunne holde en bok i mine egne to hender, og på grunn av den livslange besettelsen, er det mange forfattere jeg krediterer med å påvirke leseren (og kvinnen) jeg er i dag. JK Rowling fikk meg til å tro på magi og kjærlighetens kraft, Octavia E. Butler viste meg verdien av en kvinne, og Margaret Atwood lærte meg å utfordre alt. Men jeg kan ikke hjelpe, men være takknemlig for alle måtene Judy Blume formet min barndom. Uten hennes bøker ville det være mye vanskeligere å vokse opp.

Selv om hun begynte å skrive for barn, tenåringer og voksne en hel to tiår før jeg ble født, var Judy Blumes bøker en stor del av min ungdom fordi hun bare fikk meg helt som ung voksen. Hennes heltinnen var relatable jenter som syntes å forstå akkurat hvordan det var å være meg: vanskelig, forvirret og overveldet av hormoner og følelser jeg ikke forstod helt. Og i motsetning til så mange andre YA-forfattere, syntes Judy Blume aldri å snakke ned til meg, en tenåringsleser, men i stedet brukte hennes bøker til å engasjere seg i ekte, modne samtaler jeg ikke ville drømme om å starte med noen av foreldrene mine.

Judy Blume var som den kule storebroren du alltid ville ha, den du kunne snakke om sex med, spør guttspørsmål til, eller snakk om kroppen din - alt uten å føle deg rar, skamfull eller ubehagelig. Hennes bøker var som guidebøker gjennom tenårene mine. Uten henne er jeg ikke sikker på om jeg ville være den unge kvinnen jeg er i dag, fordi det er ubestridelig at Judy Blume formet ungdomsårene mine på disse 5 måtene.

1 Judy Blumes bøker lærte meg at kvinnekroppen ikke er noe å skamme seg for, uansett hvordan det ser ut eller hva det gjør.

Jenter blir oppmerksomme på kroppsbilde i en svært ung alder, inkludert meg selv. Jeg husker å fortelle moren min at jeg trengte å gå på en diett da jeg var syv og ba om å få brystimplantater da jeg var 13, blant de mange andre latterlige forespørslene og forventningene jeg hadde for min ungdoms kropp. I likhet med så mange andre jenter, min alder og så mange andre fullvoksne kvinner, var jeg overbevist om at min kvinnelige figur var noe å skamme seg over - midjen min var for stor, mine bryster var for små og hva kroppen min gjorde naturlig en gang i måneden var så grov, det var faktisk et tabu emne (til tross for at det skjer med hver kvinne med kvinnelige reproduktive organer.)

Jeg kjempet med kroppsbildeproblemer og forlegenhet over grunnleggende kvinneskap gjennom mine tenåringsår, men en av tingene som gjorde det mer utholdelig var Judy Blumes bøker. Hennes heltinne sliter med de samme ubehagelige følelsene jeg hadde om kroppen min, og i motsetning til mitt yngre selv kom mange av dem gjennom dem. Hennes bøker som er du der, gud? Det er meg, Margaret og Blubber de lærte meg at å få min periode eller være fett var et problem som vårt mannlige dominert samfunn, ikke meg, trengte å lære å håndtere. De bidro til å frigjøre meg fra de urealistiske forventningene jeg fikk fra alt og alle rundt meg, og i stedet forsterket ideen om at jeg, bare en ung kvinne som lærte å navigere verden i en kvinnelig kropp, var mer enn god nok.

2 Hun hjalp til med å berolige mine (mange) knuste hjerter.

Du kjenner de typiske, altfor dramatiske, gutte-sprø tenåringsjentene som dukker opp i populær film og TV? Jeg var akkurat som en av de i videregående skole, og ble stadig "forelsket" med omtrent enhver mann jeg møtte. Perpetually fanget opp i et dramatisk forhold med en opprørsk kjæreste eller en annen, var jeg alltid overbevist om at jeg hadde funnet min evig fyr.

Heldigvis fikk Blume bøker som Forever meg til å føle meg bedre når jeg hver gang hadde feil. Fylt med romanser som virket som virvelvind som min og ofte med det samme resultatet, var Blume's teenage love historier gode guider for å reparere et knust hjerte. For ikke å nevne, da de var kombinert med sjokoladeis, var de underholdende distraksjoner mellom dårlige kjærester.

3 Hun viste meg betydningen av kvinnelige vennskap.

Det er rikelig med romantikk i Judy Blumes bøker, men sammen med alt guttedrama er det flere andre viktige relasjoner - kvinnelige vennskap - som viser at det alltid skal være eggstokkene før brovarier.

4 Hennes historier viste meg at ingen familie er perfekt.

Det er få familier så nær som min, eller som dysfunksjonell. Selv om jeg elsker dem mer enn noe, vokste opp med foreldre som brøt opp og kom tilbake sammen så ofte som Rachel og Ross ikke gjorde ungdomsårene mine enklere. Når tingene var på sitt verste, pleide jeg å forestille meg hvordan det ville være å være en del av den perfekte familien - det vil si til jeg skjønte at det ikke var noe slikt.

Judy Blumes bøker - stjerneskilt foreldre, fraværende fedre, dømmende mødre og urolige søsken - hjalp meg til å konkludere med at hver familie hadde sin egen slags bagasje. Selv de som så glade på julekortene sine og satt sammen på kirken på søndager, hadde sine egne unike problemer, akkurat som mine. Det hjalp meg å lære å elske familien min til tross for problemene, for uansett hvilke problemer vi hadde, visste jeg at jeg var heldig å vite at vi alltid hadde hverandre.

5 Hennes bøker minnet meg om at jeg ikke var alene.

Det er lett å føle seg fremmed når du er tenåring, helt isolert i dine egne smerter og problemer, men jeg har aldri følt meg helt alene med en bok ved min side. Enten jeg kjempet med guttproblemer, kroppsbildeproblemer, mobbing eller noe i mellom, visste jeg at det var en Judy Blume-bok på sokkelen som kunne hjelpe meg med å gjøre det gjennom. Fordi det som er mest unikt med historiene hennes, er hvor ekte, hvor ekte de er.

Ingen forstår jente som Judy Blume. Eller i det minste forsto ingen jenta som hun gjorde. Takk Judy. Jeg kunne ikke ha gjort det uten deg.