Hvis du har søsken (spesielt hvis du er nær), kan du føle at du vet for mye om dem. Du har brukt nok tid sammen til å huske alt fra deres favoritt pizza toppings til deres følelsesmessige utløser. Men mens du sannsynligvis har tenkt på hvor mye søsken din har formet deg og omvendt, kan du ikke skjønne hvor mye ditt forhold til søsken din er formet av kjønnsnormer. Det er ingen overraskelse, at søsken har en dyp og varig innvirkning på hverandre. Tross alt er forholdet du har med søsken dine uten tvil det lengstvarende forholdet du har i livet ditt. Fordi kjønns binær er så lumsk, er det effektive forholdet vi har med våre søsken kjønn på mange måter som vi lenge siden har internalisert uten varsel.

Som barn kommer vår tidligste innflytelse knyttet til kjønnsnormer gjennom familiære samhandlinger. Vi er utsatt for trossystemer fra foreldre og besteforeldre og tanter og onkler, og disse trosretningene påvirker direkte hvordan vi ser oss selv og våre søsken i kjønnssammenheng. Hvordan går det gamle rimet? " Frosker og snegler og hunderhaler, det er de små guttene som er laget av ... sukker og krydder og alt godt, det er det lille jentene er laget av. " Fra en ung alder er vi preget av begrepet hva det betyr å være mannlig og feminin, og disse forestillingene gjennomsyrer våre samspill med andre - spesielt søsken, med hvem vi bruker så mye av våre formative år.

Og mens vi kanskje ikke er klar over det, følger disse tidlige internalisasjonene oss til ung voksenliv og videre. Her er noen måter du kanskje ikke har innsett ditt søskenforhold er basert på kjønnsmessige normer.

1. Råd du søker

De fleste av oss kan på en eller annen måte identifisere seg med å bli utsatt for tradisjonelle kjønnsroller som vokser opp, om den eksponeringen kom gjennom vårt hjemland eller skole. For eksempel læres gutter og unge menn å være ridderlige og holde dører åpne for jenter - ikke bare fordi det er god oppførsel, men fordi hun kanskje ikke er sterk nok til å gjøre det selv. (Selv om odds er, er hun nokså sterk nok til å gjøre det, og i stand til å åpne dører for andre mennesker også.) Dommens paradigme i nød er styrket gjennom eventyr. Hvis du har brødre, kan dette veldig godt fortsette å spille ut til denne dagen (om du liker å innrømme det eller ikke). For så sterkt uavhengig og feministisk som jeg ser, ser jeg på hvordan jeg samhandler med søsken min, som en sterk påminnelse om dette. Når jeg kaller min bror for råd, ni ganger ut av 10, er det for hans hjelp med noe "mannlig": Flytting, en slags oppfattet trussel, råd om hvordan du fikser noe. Når jeg ringer søsteren min for råd, handler det ofte om barna våre eller noe skjønnhetsrelatert. Ansikt, møt palmen.

2. uttrykk for påvirkning

Ikke misforstå meg; Jeg elsker min bror, akkurat som jeg elsker søsteren min. Vi er utrolig heldige å være en spesielt stram trio. Imidlertid er det et bestemt kjærlighetsnivå jeg viser med søsteren min, som ganske enkelt ikke er til stede i samspillet med min bror. Ifølge en studie med tittelen "Influences on Sibling Relationships", er dette ikke uvanlig, og er faktisk basert på kjønnsmessige normer - "karakteristikk for varme-nærhet" er større mellom samme kjønn søsken. Dette er sannsynligvis på grunn av forutbestemte forestillinger om hva som anses som egnet oppførsel for en mann mot en kvinne. Kvinne er allment akseptert som mer emosjonell, berørt, følsom og åpenlyst kjærlig mens menn forventes å være mer stoiske og reservert med sine følelser.

3. Kjærester

For posten er jeg en grownass-kvinne, og den eneste som gir meg oppgaver i dag er meg. Imidlertid reiser jeg tilbake til min hjemby for å bli hos foreldrene mine i løpet av ferien. Det er under disse utvidede oppholdene at mine søsken og jeg ofte faller inn i et kjent mønster av husarbeid. Min bror (sammen med min mann og svoger) er tildelt aktive og vedlikeholdsrelaterte roller, for eksempel å skyte opp grillen eller slå plenen. Mine søstre og jeg slår uunngåelig opp med å delta i flere husarbeid - over påske, vi kokte, gjorde retter og holdt barna fra å kaste et kupp. Når søsken min og jeg er sammen, ser dette utkastet til kjønnshandler i kjønn til overflaten. Det er bevis for at dette kan skyldes et fenomen som kalles de-identifikasjon, hvor søsken i motsatt kjønn er mer sannsynlig å overholde kjønnsnormer.

4. Dominans

Ifølge en studie om kjønnsrollepresentasjoner, fant forskerne at bildebøker for førskolealderen ofte har mannlige tegn som mer selvsikker og utforskende og kvinnelige tegn som mer passive og sosiale. Tenk tilbake til dine favorittbøker som vokser opp. Kinda gir mening, ikke sant? Det er ikke rart at motsatte kjønnsøsken pleier å falle inn i dette arketypiske hierarkiet når de er sammen. Selv når kvinnenes søsken er livlig og uttalt, slik det er tilfellet med min familie, kan hun fortsatt utsette autoritet til sin mannlige søsken når de er sammen. (Selv om dette sikkert kan være, er dette dynamisk forskjellig hvis et stort aldersgap eksisterer mellom en eldre søster og en yngre bror.)

5. QT

Når min søster og jeg henger ut, ja, gjør vi absolutt ting med substans og diskuterer viktige ideer. Vi nyter likevel aktiviteter som shopping, sladder, får mani-pedis og andre tradisjonelt "girly" ting. Jeg er fast tro på at det å være feminint ikke minsker feminismen min. Imidlertid ser QT med broen meg litt annerledes ut, og det gjør du sikkert også. Takket være kjønns binæret, er det usannsynlig at jeg aldri vil dra broren min til Brookstone med meg, selv om jeg mistenker at han ville være i nirvana over de høyfylte fotmassasjene. Og til tross for hans dårlige behov for kutikkpleie, er oddsene slanke. Jeg vil overbevise ham om å komme med meg på en mandedag.