En følelse av mystikk henger over den første republikanske presidentens debatt av året. Med fire dager igjen til kandidatene er planlagt å ta til scenen på North Charleston Colosseum, som vil være på scenen og hva de skal diskutere, er det fortsatt spekulasjon. Fox Business News har ikke kalt deltakerne, og de kjente debattemasene "økonomiske, innenlandske og internasjonale politiske spørsmål" gir ingen materielle hint om spørsmålene som kommer fra moderatørene Neil Cavuto og Maria Bartiromo.

Her er det som er utgitt om hvordan kandidater blir valgt. Ifølge en uttalelse fra Fox Business News, "debatter vil faktor i både nasjonale meningsmålinger, samt de som ligger i Iowa og New Hampshire gjennomført og utgitt før mandag 11. januar klokka 18:00 ET, " med de seks øverste nasjonalt, eller topp fem i Iowa eller New Hampshire, invitert til prime time. De spesifikke meningsmålingene som skal brukes, og hvor mange kandidater som skal være på hovedstadiet, er fortsatt ukjente. Mens debatternes identitet blir holdt fra velgerne for tiden, etter å ha satt gjennom de fem foregående konkurranser, har jeg en ganske god følelse av at det er noen ting som bare ikke kommer opp i løpet av kvelden.

1. Ingen vil merke den riktige tilstanden av klimaet

Til tross for den forrige debatten som skjedde bare dager etter at den brede COP21-avtalen ble nådd i Paris, ble ikke et enkelt spørsmål om klimaendringer rettet mot ensemblet. Den eneste gangen emnet kom opp var at Ohio Gov. John Kasich kritiserte deltakerne og prosessen og sa: "De burde ha snakket om å ødelegge ISIS, fordi de er involvert i nesten alle land, du vet, over hele verden." Bare den slags sober resonnementet som du håper å finne i en presidentkandidat.

Den pågående krisen i Porter Ranch, California - beskrevet av veteranforbrukerforeslageren Erin Brockovich som "BP-spill på land" - som har sett over 1000 tonn metan spewed inn i den sørlige California-luften hver dag siden oktober, og har resultert i forskyvningen av 1800 familier fra den idylliske forstad, vil det heller ikke nevnes.

2. Vi vil ikke høre slutten av Birtherism

Bare fordi president Obama skal levere sin endelige EU-adresse adressen tirsdag betyr ikke at den amerikanske politipolitikken vil være fri for frenzied spekulasjon over fødselsattestene. Donald Trump har ikke skutt bort fra å stille spørsmål om Cruzs kvalifikasjon til å ta kontoret, noe som tyder på at en president Cruz måtte tilbringe år med sin administrasjon som håndterer domstolsutfordringer. I et intervju med The Washington Post publisert tirsdag, sa Trump:

Republikanerne må stille seg spørsmålet: 'Vil vi ha en kandidat som kunne bli bundet i retten i to år?' Det ville være et stort problem.

Siden John McCains 2000-forsøk på GOP-nominasjonen, har det blitt en vanlig del av hver valgsyklus å diskutere hva grunnleggerne mente da de sa at presidenten må være en "naturligfødt borger". Cruzs politikk mot kvinners helsetjenester, innvandring og militær handling i Midtøsten skal øke nok øyenbryn uten å måtte ty til nitpicking sin amerikanske identitet. Nå er det nok!

3. Jeb Bush vil ikke være i stand til å koble seg med stemmeberettigede

Bush-kampanjen startet 2015 på et høyt notat, med en klar fremgang i polling gjennomsnitt, som toppet til rundt 11 prosent i februar. Nesten et år senere, har hans ledelse fizzled inn i området under 5 prosent i Iowa, hans fremtoninger på kampanjesporet er en forvirrende blanding av sklerotiske taler og urolig gledefylling, og alle utropstegnene i verden har ikke vært i stand til å injisere sin innsats med noen merkbare tegn på livet.

4. Frasen "svart livsmat" vil ikke bli brukt på scenen; Ingen vil #SayHerName

Mindre enn 10 miles unna debattstadiet i hjertet av historiske Charleston ligger Emanuel African Methodist Episcopal Church, en scene med meningsløs horror for bare seks måneder siden, da Dylann Roof slaktet ni parishioners, inkludert North Carolina State Sen. Rev. Clementa C. Pinckney, etter å ha deltatt på et bønnemøte i den historiske svarte kirken. Denne voldshandlingen, den hule rettferdigheten i Sandra Bland, og den vedvarende kulturen av systemisk vold mot minoritetsliv i USA, er ikke sannsynlig å motta den oppmerksomheten det fortjener desperat.

5. Kvinnenes stemmer vil ikke bli hørt

De nøyaktige beregningene som Fox Business News skal bruke til å avgjøre hvem som er med på hovedfasen, og som er henvist til oppvarmingsrunden, har ikke blitt fullført eller gjort helt offentlig ennå, men det er svært lite sannsynlig at den eneste kvinnelige kandidaten I det republikanske feltet, Carly Fiorina, vil bli med de nåværende frontrunnerne Trump og Cruz på hoved debattfasen torsdag. Fiorina er i gjennomsnitt 1, 8 prosent i Iowa-meningsmålingene, ned fra en høy på 4, 8 prosent i september og 3, 5 prosent i samlet New Hampshire-avstemning. Det synes lite sannsynlig at kvinners bekymringer vil bli representert i noen meningsfylt kapasitet torsdag kveld.

6. Donald Trump vil ikke være i stand til å holde sin chill

Hvorvidt det forstyrrer andre, gjør falske, bombastiske påstander mot amerikanske muslimer (eller Hispanics, afrikanske amerikanere eller kvinner ...) eller trekker ansikter for å stjele showet mens motstanderne snakker, er det svært lite sannsynlig at Trump vil kunne å handle litt president i mer enn noen få øyeblikk. Han har fortsatt en ledende leder i New Hampshire, men Cruz har overhalet ham i Iowa. Selv om det ikke er sannsynlig at Trump avslutter sin kandidatur bare på grunn av dette relativt små tilbakeslaget, kan det få ham til å være enda mer aggressiv enn vanlig på scenen.

Halvveis gjennom republikanske debattplaner er det ganske sannsynlig at den bekjempende tenoren som ble etablert i de fem tidligere hendelsene, vil fortsette, på bekostning av materielle samtaler om økonomi og internasjonale relasjoner, mye mindre om bærekraftig utvikling eller kvinners reproduktive rettigheter. Det bør ikke være en unnskyldning for å slutte å være oppmerksom eller ta kritisk titt på hver kandidat til president i denne valgsyklusen. Nå for å gjenopprette et fungerende demokrati, må velgerne fortsette å holde kandidatene ansvarlige for hva de sier, og hva de forsømmer å si.