Jeg er alltid den første personen til middag som spør noen om å passere saltet. Jeg legger det på alt - jeg sprenger selv litt på min frukt (ikke slå den til du har prøvd det). Jeg vet at ondartede mengder natrium i kroppene våre og maten er ikke noe å være stolt av, skjønt. Ut av alt natrium bruker den gjennomsnittlige amerikaneren, en hel del av 75 prosent av den kommer fra bearbeidede matvarer og måltider fra restauranten.

Neste gang du tar en titt på rader med emballerte matvarer i en hvilken som helst større matbutikk, kikk på ernæringsfakta. Det vil ikke ta lang tid å finne ut at det er høye nivåer av natrium i omtrent alt, selv de ting som skal smake søtt. Det er fordi natrium ikke bare er ment å titillere smaksløkene dine. Det brukes til å forlenge holdbarheten og bevare utseendet - i utgangspunktet alt det som trengs i bearbeidet mat.

Deretter er det selvfølgelig restauranter. Hvordan tror du de får mat til å smake så bra ?! De legger 412 ekstra mg natrium til måltidet enn en person trenger på en dag, det er slik. Hurtigmat har bare en ekstra 287 mg natrium. På den måten er den dyre, svakt opplyste franske leddene du og partneren din, kjærre enn McDonalds.

Så hvor mye salt skal vi få? American Heart Association anbefaler at amerikanerne forbruker mindre enn 1500 mg per dag, mens The Dietary Guidelines for Americans anbefaler ikke mer enn 2300 mg per dag. Uansett er de fleste av oss langt unna målet: Den gjennomsnittlige amerikanske forbruker omtrent 3400 mg salt per dag.

Med tanke på at salt gjemmer seg i alle slags kroker og vinkler, bare venter på å hoppe inn i munnen din, bruker du sannsynligvis også mye mer av det enn du kanskje tror - og opplever de ubehagelige bivirkningene som kommer med for mye natrium som et resultat. Ikke nødvendig å stresse over det, skjønt. Bare hold øye med disse seks tingene som skjer med kroppen din når du spiser mye salt - så finn ut om du trenger å kutte.

1. Hele kroppen din svulmer opp

Etter en helg med splurging på pommes frites og potetgull, vær ikke overrasket hvis du ser poser under øynene dine, puffete lepper og oppblåste kinn. Ikke vær redd; denne hevelsen er et symptom som kalles ødem, og det er ikke en alvorlig tilstand du trenger å bekymre deg for. Kroppen din prøver bare å fortelle deg om å ta det lett på natrium.

Denne oppblåsthet skjer ikke bare i ansiktet ditt. Ødem kan bære sitt stygge hode i hendene, anklene og bena. Ikke tenk at dette bare skjer med folk som kontinuerlig heller ekstra salt på maten deres; Du kan se denne hevelsen rett og slett fra en natt av overindulgence på en restaurant.

Dr. Neal B. Schultz, en dermatolog fra NYC, advarer oss om at jo eldre vi får, desto mer sannsynlig er vi å reagere som dette på for mye salt. Uansett hvilken alder du er, motsetter du denne typen oppblåsthet med mye H2O, og en kort pause fra saltbil.

2. Du blir dehydrert

Denne er ikke rakettvitenskap. Alt ekstra natrium i kroppen din må balanseres med mye vann, og de fleste av oss glemmer å fylle opp vannflasken etter et spesielt salt karbon av popcorn i filmen. Men når du ikke drikker nok, blir systemet slått av; da kan kroppen din gå skurk og begynne å ta vann fra cellene dine. Og cellene dine trenger alle H2O de kan få!

Ekstrem tørst peker på mer enn bare et behov for et glass vann. Det kan bety at du står overfor dehydrering. Har du også å gjøre med kvalme, diaré og magekramper? Ja, du har for mye natrium inne i deg, og du behandler deg ikke for nok vann. Hvis symptomene vedvarer etter at du har rehydrert, snakk med en lege.

3. Du kan få en magesår

I en studie publisert i journalen Gut studerte forskerne individer over åtte forskjellige land og fant ut at overdreven saltinntak var direkte korrelert med magesår i magen. Disse sårene antas å være et resultat av metaplasi, en prosess der sunt vev blir surt og påvirker magehinnen i magen.

Hva som er verre er at hvis du fortsetter din kjærlighetsaffære med ultrasalt nosh, kan alle sårproblemene til slutt bli til magekreft. I 1996 publiserte International Journal of Epidemiology en studie som viste at både menn og kvinner som døde fra magekreft var knyttet til svært høyt saltforbruk gjennom hele livet.

4. Dine nyrer virker ikke også

Nyrene dine bestemmer stadig når du skal kvitte deg med vann og når du skal beholde det, og de må gjøre disse valgene helt alene. For at de skal gjøre jobben sin riktig, kan mengden natrium i kroppen din ikke bli for utelatt, ellers blir balansen mellom disse to handlingene kastet av. Hvis du spiser for mye salt, kan vannet som trenger å bli utvist gjennom urinen ikke slippes ut effektivt av nyrene, og dette kan føre til oppblåsthet og ødem.

Enda verre, det ekstra natriumet kunne støte opp mengden av kalsium i urinen i kroppen din, et mineral som forårsaker nyrestein. Hvis du ikke gjør noe for å behandle deg selv, kan alle disse ubalansene føre til kroniske problemer, som nyresykdom.

5. Arteriene stivner

Den amerikanske Journal of Clinical Nutrition publiserte en fascinerende studie i 2011 om hvordan blodstrømmen påvirkes betydelig, bare en halv time etter å ha spist en tallerken som er høy i natrium. Forskere samlet 16 voksne og holdt øye med hvordan deres arterier pumpet blod før og etter hvert måltid.

Sammenlignet med lavsaltprisen, resulterte høynatriummat i nedsatt blodgass i både menn og kvinner. Arteriene pumpet ikke blod til resten av kroppen så raskt som det normalt gjorde. En av forskerne, Graham MacGregor, fortalte Daily Mail at denne undersøkelsen har vist at et spesielt salt måltid faktisk kan endre "funksjonen til cellene som strekker arterien din." Og dette er alt fra bare fire gram salt.

Selv om vi studerer funksjonen av arteriene på denne måten, gir vi oss ikke en nøyaktig følelse av hva blodstrømmen er til hjertet, det er en fin måte å forstå hva slags kardiovaskulær helse individet er i. Så på en måte, dette Studien viser at for mye salt er lik et ulykkelig hjerte.

6. Blodtrykket øker

Dette er en bivirkning som vanligvis skjer med folk som bruker mye salt i lang tid. Den samme væskeretensjonen som forårsaker hevelse i ansiktet ditt, resulterer også i høyt blodtrykk, og ditt trofaste hjerte kan ikke motta alle oksygen og næringsstoffer det trenger. Jo vanskeligere blodet ditt presser mot arterienes vegger, og jo mindre ditt hjerte får det du trenger, jo mer sannsynlig er du å oppleve noe dødelig seriøst, som slag eller hjerteinfarkt.

Fordi det ikke er identifiserbare symptomer på høyt blodtrykk, innser mange mennesker ikke at de har det, og de kan leve lenge uten å behandle det. Så vær sikker på å få blodtrykket ditt testet fra tid til annen (du kan ganske mye gjøre det på et apotek), og det andre du føler smerter i brystet, ikke nøl med. Snakk med legen din om hva som kan gjøres for å legge mindre belastning på hjertet ditt.