Hvis du leter etter konkrete tips om å forbedre forholdet ditt, er James Pawelski, PhD og Suzann Pileggi, MAPPs Happy Together: Bruk Vitenskapen om positiv psykologi til å bygge kjærlighet som varer, er en må-les. Jeg har lest mange forholdsrådgiverbøker, men ingen andre har forlatt meg så mange ideer jeg ønsket (og kunne) prøve med partneren min umiddelbart, samt mange interessante konsepter å tenke på. Selv om mange selvhjelpsbøker fokuserer på å løse problemer, er det som gjør Happy Together unik, fokus på å identifisere og utvide et forholds sterke poeng.

Pawelski, direktør for utdanning ved University of Pennsylvania Positive Psychology Center, og Pileggi, en velværekonsulent - som også er ektemann og hustru - er begge opplært i positiv psykologi, et felt som søker å forbedre folks liv ved å hjelpe dem Tenk positivt. Sentralt i positiv psykologi er ideen om at positive følelser ikke bare ender i seg selv; De er også et middel mot mange andre mål, som større motivasjon på jobb og blomstrende relasjoner. Boken citerer forskning som viser at når vi er lykkelige, tenker vi tydeligere, kommer opp med flere ideer og lettere kobler seg til andre.

"Det er så mye mer fokus på å komme sammen, enn å være sammen, og hvordan bli glad sammen, " forteller Pileggi Bustle. "Lykkelig etter hvert skjer ikke bare, unntatt i eventyr, selvfølgelig ... Vi liker å bruke konseptet av" forholds gym ". På samme måte som vi kan bygge og tone i treningsstudioet, kan vi bygge forholdsmuskel og fleksibilitet ."

Her er noen positive psykologi-støttede tips fra boken for å holde deg fornøyd med partneren din.

1 mål å støtte hverandre, ikke fullføre hverandre

Pawelski og Pileggi kontrast linjen "du fullfører meg" fra Jerry MaGuire med "du får meg til å bli en bedre mann" fra så bra som det blir . Den tidligere gjenspeiler en gammel (men problematisk) ide om kjærlighet: For tusen år siden utviklet Platon en teori om at menneskene en gang var en kropp bestående av to hoder, fire armer osv. Til de sint gudene splittet dem i to, tvinger dem til å se etter de andre halvdelene. Aristoteles hadde imidlertid en annen ide om kjærlighet som var sentrert på mennesker som omfavner og støtter hverandre som enkeltpersoner. Hvis du abonnerer på Jerry MaGuire og Platons versjon av kjærlighet, kan du ende opp med å definere hva din partner mangler. I stedet fokuserer på å forstå hva som gjør din partner unik og støtter dem i sine mål.

2 Bygg en harmonisk lidenskap, ikke en obsessiv

De fleste filmer glorify obsessive lidenskap, hvor folk er helt fikserte på hverandre. I obsessive forhold er folk slaver til deres lidenskaper, Pawelski og Pileggi skriver. Harmonisk lidenskap, derimot, er under kontroll av folket i kjærlighet. Ofte er obsessiv lidenskap faktisk båret fra usikkerhet, med folk som desperat griper inn på sine partnere for validering at de er verdige, og de vil ikke miste dem. Så måten å oppnå en mer harmonisk lidenskap er å bygge tillit. Pawelski og Pileggi anbefaler å fortelle hverandre gradvis større hemmeligheter for å bli sikrere med hverandre. I tillegg må du se på deg selv og alle de tingene du interesserte deg for forholdet, og oppfordre partneren din til å gjøre det samme.

3 dyrke positive følelser

Positive følelser, som moro, håp og glede, er forskjellige fra glede, forklarer Pawelski og Pileggi. Nydelse er vanligvis fokusert på en bestemt følelse eller følelser i øyeblikket, mens positive følelser åpner oss opp for andre ting rundt oss.

Å dyrke mer positive følelser, planlegg dagen din for å inkludere ting som gjør at du føler deg positiv, som å trene om morgenen eller ta et bad om natten. Og oppfør deg som om du allerede føler deg positivt. Vi har en tendens til å tenke på vår oppførsel som følge av våre følelser, men faktisk, følelser og handlinger skje samtidig og mate av hverandre. Jo lykkeligere du opptrer, jo lykkeligere vil du trolig føle. Dette betyr ikke å maskere ubehagelige følelser, men heller vokse og pleie de positive.

4 Nyt Positive Opplevelser

Ofte, når noe gjør oss lykkelige, setter vi pris på det for en delt sekund, og deretter går videre til noe annet. Men kunsten å dyrke mer positive følelser er å smake på de som du allerede har.

Når du får et kompliment, må du ikke avlede det; takk den andre personen og spør dem om hva de sa, så du får enda mer hyggelige ord. Når du er ute på en dato, snakk om hvor deilig måltidet er, eller hvor fint det er å være i den andres selskap. Når partneren din deler gode nyheter, still spørsmål om det for å holde feiringen i gang. Pawelski og Pileggi foreslår selv å skape en "positiv relasjonsportefølje" med bilder og andre minnesmerker av forholdet ditt slik at du kan smake på dine beste minner når som helst.

5 Bruk dine styrker - og verdsetter hverandres

"Menneskelig lykke ligger i å gjøre det som vi er unikt egnet for, " skriver Pawelski og Pileggi, omskriver Aristoteles. Jo mer du får bruk av dine styrker for å få deg til å tro på, desto bedre vil du føle.

Pawelski og Pileggi anbefaler å ta VIA Institute on Characters gratis 15-minutters styrkeundersøkelse for å finne ut hva du og partnerens største styrker er. Fortell deretter "styrkehistorier" - historier om når du brukte dine sterke sider. Du kan hver fortelle om deg selv og en om partneren din. Du kan også bruke kunnskapen om deg og partnerens styrker til å planlegge "styrke datoer" som gir begge dine positive egenskaper ut. Og hvis du har å gjøre med noen utfordringer i forholdet, spør hvordan du kan bruke dine styrker til å jobbe gjennom dem.

6 Ekspress takknemlighet

Takknemlighet har mange fysiske og psykiske helsemessige fordeler, og jo mer takknemlighet vi uttrykker mot vår partner, jo mer vil vi legge merke til, nyte og dra nytte av de kvaliteter vi er takknemlige for i dem. For å uttrykke takknemlighet på en måte som virkelig gjør din partner føler seg spesiell, ikke bare takk dem for hva de har gjort. Pek på egenskapene i dem som tillot dem å gjøre disse store tingene. For eksempel, i stedet for å si "takk så mye for å hjelpe meg med å forbedre kjøretiden min, " fortell dem, "du er så god lærer og motivator."

Pawelski og Pileggi deler to takknemliggninger som er vitenskapelig bevist for å gjøre oss lykkeligere. En er å skrive ned tre gode ting som skjedde med deg og årsakene til at de skjedde på slutten av hver dag. En annen er å skrive et brev til noen om noe du aldri takket dem for, besøk dem uten å nevne brevet, og les det til dem som en overraskelse.

Selvfølgelig er det en tid og sted for å løse problemene i forholdet ditt. Men hvis du fokuserer på å forsterke hva som er riktig, vil du også sannsynligvis fikse hva som er galt i prosessen.