I kølvandet på de siste skuddene i Orlando's Pulse-nattklubb, føler mange LGBTQ-folk over hele verden vekten av tragedien. Men selv om verden kan føles som et skummelt sted for queer og trans folk akkurat nå, er det fortsatt håp - trygge mellomrom for LGBTQ-folk eksisterer, selv om resten av verden føler seg usikre. De er steder å samle sammen, for å støtte hverandre, og bare å være uten å bekymre seg for trusselen om diskriminering eller vold. Og de er så, viktige.

Det var dagen for Pride-festivalen i Boston da jeg fant ut om Orlando-skuddene. Til tross for alle regnbueflagger og glitter hang en følelse av sorg og sorg i luften; Faktisk kom festivalen for å tjene et ytterligere formål til den som det alltid gjør: Det førte hundrevis av mennesker i samfunnet sammen for å feire ofrene og sørge. Men noe annet umulig hang i luften, uansett hvor du var, om det var paraden, festivalen, en bar kryper om kvelden, eller en blokkfest i et queer-nabolag: Frykt. Mange mennesker, spesielt queer og trans folk av farge, følte at tragedien rammet spesielt nær hjemmet. Jeg hørte mange mennesker på festivalen uttrykke bekymring for at en copycat shooter ville komme frem - en bekymring som ble forvoldt av at en mann ble arrestert med våpen til en Pride-begivenhet i Los Angeles samme dag som nyheten om Orlando brøt. Selv om det ikke er noen bevis på at LA-hendelsen var knyttet til Orlando, eller at den var en del av en LA Pride-trussel, var tilfeldigheten - og er - vanskelig å ignorere.

Men det var en budskap om positivitet. Jeg hørte også, en som ekko mine egne tanker: Vi vil ikke la noen ta bort våre trygge rom. Fordi selv om det noen ganger føles som om hele verden er usikker for LGBTQ-folk, er det steder i hvert fellesskap som vil gi sikre havner. La oss ta en titt på syv av disse trygge mellomrom for LGBTQ-folk som kan finnes i de fleste samfunn rundt USA.

1. Barer og klubber

Gay barer og klubber har vært trygge mellomrom for LGBTQ-fellesskapet i USA, siden forbudet æra, og gir steder for queer og trans folk å blande seg, få venner og ha det bra. I kjølvannet av Pulse Orlando massakren er det forståelig at mange kan være redd for å gå inn i samfunnets historisk trygde homofile barer og klubber; Men mange homofile barer og klubber øker sikkerheten og tar andre tiltak for å beskytte samfunnet ytterligere. Målet er å sikre at denne typen tragedie ikke skjer i en trygg plass igjen.

2. Biblioteket

For meg er det få bedre steder i verden enn de som jeg kan krølle opp med en god bok for å slukke for tørst etter kunnskap. Bibliotekene er ikke bare gode steder å unnslippe, men dessuten er de også fullt av ressurser for queer og transfolk og allierte på jakt etter artikler, teori og litteratur om å være LGBTQ. Hvis du er bekymret for å lese disse bøkene foran andre lånere, har mange biblioteker - spesielt de som er knyttet til universiteter - private studierom du kan bestille for å lese i komfort, privatliv og sikkerhet.

3. En lokal kafé

Kafeer er flotte steder å lese, gjøre arbeid, og slappe av med en favorittdrikke og kanskje litt søtt barista øye candy. De kan også være vert for møter, slik at du kan snakke om bøker, sosiale rettferdigheter, filmer eller seksualitet med likemindede mennesker. Enkelte kafeer kan til og med ha et "trygt mellomrom" - et klistremerke eller tegn som spesifiserer et sted som et LGBTQ-trygt rom. Clientele som hyppige disse stedene, vil typisk respektere deres betegnelse som trygge mellomrom, og ansatte vil være forpliktet til å opprettholde det miljøet.

4. Skolekontorer

Hvis du føler deg usikker på skolen, henge deg på kontoret til fakultet eller medarbeider som du føler deg mest komfortabel med. Be dem om å snakke, jobbe på en oppgave, eller til og med spise lunsj sammen. I min erfaring kan fakultet og medarbeider tilby noen nyttige perspektiver på å føle seg og holde seg trygge på campus, enten du er i klasseskole eller om du har gjort det til høyere utdanning.

5. En venns eller kjærees hus

Hvis du daterer noen som ikke bor i samme hus eller leilighet som deg, kan du komme deg til deres ydmyke bolig, og det kan være den beste måten å føle seg trygg og elsket på. Ikke dating noen akkurat nå? Gå over til vennen din eller en favoritt slektningens hus. Forskjellen mellom et hus og en offentlig plass som en kafé eller et bibliotek er at du og menneskene i nærheten av deg kommer til å kontrollere hvem som er i det, noe som gjør usikre situasjoner mindre sannsynlige.

6. Dra viser

Selv om ikke alle drakroner og konger er queer eller trans-individer, er drakeshow ofte steder der medlemmer av LGBTQ-fellesskapet kan komme sammen og fange seg på utrolige talentfulle utøvere i en bar, klubb eller konsertlokal. Hvis spillestedene i en by i nærheten av deg ikke er vert for å dra netter ofte, kan du prøve burleskutstillinger. De tiltrekker seg vanligvis et like åpent publikum og er et godt sted å føle seg trygge og ha det gøy.

7. LGBTQ Community Center

De fleste større byer har LGBTQ samfunnssentre som fungerer som hangout flekker, rådgivningssentre, HIV testing klinikker, kunstrom og generelle trygge rom for LGBTQ ungdom og unge voksne. Jeg visste ikke at samfunnet mitt hadde en plass som dette før jeg var på min tidlige 20s - et par år etter at jeg kom ut - så hvis noe som dette ikke høres godt kjent for deg, er det Google. Du kan bli overrasket over å finne at det er et par LGBTQ-sentre i nærheten av deg!