Avhengig av hvem du spør, er byene enten overfylte cesspools eller tinder av kulturell prestasjon, men selv den mest urbane byboen må innrømme at det ikke alltid er solskinn, roser og pizza klokken 4. Bor i byen påvirker helsen din over tid, og det er ikke alltid en forbedring. Dens befolkede områder har en tendens til å skape forurensning, noe som bidrar til for tidlig dødelighet over hele verden, og forskning har vist at det å leve i slike nærområder med millioner av andre mennesker kan gi stor vekt på deg - men mer på alt som senere. Legg til i den allvarlige risikoen for å sitte i et basseng av andres svette på t-banen om sommeren, og det er nok å få deg til å lure på hvorfor folk bor i byer i det hele tatt.

Svaret avhenger av personen, men uansett hvilken som helst grunn til å bo i en by, har de tydeligvis fordelene sine. Ifølge De forente nasjoner bodde litt mer enn halvparten av verdens befolkning i byer i 2014, og dette tallet forventes å stige til 66 prosent innen 2050. Med urbanisering på jevn stigning kan du ende opp med å bo i en by til slutt, forutsatt at du ikke bor i en allerede. Her er syv måter en byboers helse er påvirket av det stedet de ringer hjem.

1 Unngå en voldelig død

Byer har dårlig rykte når det gjelder sikkerhet, men ifølge forskningen er de langt sikrere enn du kanskje tror. Selv om risikoen for mord er høyere i byene, er sjansene for skade død 20 prosent høyere i landlige områder enn i store byer. Skadesdød inkluderer både voldelig kriminalitet og ulykker, og sistnevnte kan være bemerkelsesverdig her. Bilulykker er en av de ledende dødsårsakene i landet, og byboerne har en tendens til å ha flere transportalternativer enn noen ute i midten av ingensteds.

2 Forhøyet risiko for psykose

I våren fant en langvarig studie av britiske tvillinger en sammenheng mellom å bo i et tett befolket område og rapportering av psykotiske opplevelser. Etter å ha kontrollert for faktorer som narkotikabruk, sosioøkonomisk status og psykiatrisk historie, konkluderte forskerne at 18-åringer oppvokst i en by var 43 prosent mer sannsynlig å vise tegn på psykose. Tidligere studier har funnet lignende resultater, noe som indikerer at det er et forhold mellom å bo i en by og å utvikle schizofreni. Før du begynner å freaking ut, er det imidlertid ingen bevis for at byer forårsaker psykose; Det er for mange variabler på spill for å trekke noen legitime konklusjoner.

3 luftforurensning hele dagen, hver dag

Som jeg nevnte tidligere, er de fleste byer blanketed med luftforurensning, og det kan være dårlige nyheter for helsen din. Det har vært assosiert med utviklingen av astma og vist seg å forverre symptomene hos folk som allerede har det. Ifølge Verdens helseorganisasjon kan luftforurensning øke risikoen for åndedrettsproblemer og hjerte-og karsykdommer som slag. I utgangspunktet kontroller luftforurensningsnivåene før du går for en lang morgenkjøring.

4 Lavere risiko for selvmord

I mars viste en føderal rapport at selvmordsratene i mindre byområder har begynt å overgå de i byene. Forskere tilskrev dette til begrenset tilgang til psykiatrisk omsorg, større sosial isolasjon og økonomiske vanskeligheter i disse områdene. (Den Nasjonale Selvmordsforebyggende Lifeline finner du online eller på 1-800-273-8255.)

5 Walking More (Hvis du er en New Yorker)

New Yorkers, glede seg over. Selv om byliv ikke alltid betyr at du er mer aktiv, synes innbyggerne i Big Apple å være blant de sterkeste byboerne. I 2015 analyserte Fitbit brukerdata over hele landet, og New Yorkers gikk konsekvent mest ut. Videre ser de ut til å gå den raskeste, noe som er bra for helsen sin, selv om det ikke gjør dem til turister.

6 Allergiutvikling

En 2014-studie publisert i Journal of Allergy og Clinical Immunology fulgte mer enn 500 barn som bor i indre byer i USA i løpet av de første fem årene av deres liv. Ifølge forskere utviklet 10 prosent av disse barna matvareallergier, mens 17 prosent hadde mulige allergier. Med tanke på CDC anslår at fire til seks prosent av barna i hele USA er rammet av matallergi, dette er en god bit høyere enn det totale antallet.

Når det er sagt, gjelder denne informasjonen for barn som har vokst opp i byer, så det er ingen grunn til å få panikk og selge Manhattan-loftet av frykt for å utvikle en peanøt allergi.

7 stresser deg ut

Endelig tyder forskningen på at bor i en by kan få deg til å hoppe. I 2011 fant en studie at amygdalene av mennesker som bodde i en by, var langt mer aktive i stressende situasjoner enn de som bodde i mindre befolkede områder. Med andre ord var byboere mer følsomme for stress. Så igjen, hvis du noen gang uventet har blåst opp på noen som stod for nært i køen, kan du kanskje vite det allerede.