La meg forord dette innlegget ved å si at jeg ikke er noen Scrooge på noen fantasienivå - men du trenger ikke å hate Thanksgiving, Christmas, Hanukkah, Kwanzaa eller en annen vinterferie for å kjempe med angst i høytiden . Faktisk elsker jeg faktisk ferien. Da jeg var barn, var det en regel i huset mitt at vi ikke kunne snakke om jul til etter Thanksgiving - men i dag begynner jeg straks å stryke ferie melodier og waltzing rundt leiligheten min til The Nutcracker score øyeblikket 1. november kommer. Ingen av dette hindrer meg i å føle ferieangst.

Og jeg er ikke alene. Faktisk føler mange mennesker som ikke sliter med angstlidelse i løpet av resten av året, mer engstelig og stresset enn vanlig i ferien. Amerikanske nyheter rapporterer at nesten tre fjerdedeler av amerikanerne opplever økt angst og depresjon i løpet av ferien. Og det er egentlig ikke overraskende - for mange av oss betyr ferien høyt økonomiske bekymringer, stressende reise og overveldende logistikk for å håndtere. Hvis vi nylig har mistet en kjære, kan vi føle deres fravær mer smertefullt og akutt. I tillegg, uansett hvor rolig du er, er det alltid den ene slektningen som grinder girene dine ved å stille en million personlige spørsmål om forholdet ditt, inntekt, eller hvorfor du ikke besøker oftere. For de av oss som ikke akkurat utmerker seg ved småprat, er store familie sammenkomster med folk vi bare ser en gang i året i utgangspunktet ting av mareritt. Hvem ville ikke føle seg engstelig med alt dette?

Og på grunn av alle disse faktorene, kan ferien være en eksepsjonelt prøvende periode for folk som sliter med generalisert angstlidelse og andre angstrelaterte problemer. Her er syv tips for å håndtere ferieangst og stress, basert på ekspertråd og mine egne erfaringer som går på ferie med angstlidelse.

1. Vær oppmerksom på din fysiske helse

Feriesesongen faller beleilig sammen med kulde- og influensasesongen - og din angst kommer til å føles langt mer overveldende og utmattende hvis du også kjemper for en fysisk sykdom. Selv om ingen av oss er i stand til å fullstendig kontrollere om vi blir syke, kan vi ta skritt for å gjøre oddsen vår til å komme ned med noe mindre sannsynlig. Sørg for å spise sunt og få nok søvn, slik at kroppen din er bedre rustet til å bekjempe alle sykdommene som går rundt.

Og hvis du blir syk, ta det seriøst og ikke forsøke å solidere på gjennom ferien festligheter mens du hakker opp en lunge - fordi når du er fysisk kompromittert, blir det vanskeligere å håndtere din angst. .

2. Respekter dine grenser

Vi bør aldri forsøke å "takle" vår angst ved å bare unngå alle våre utløsere - og ferien er ikke noe unntak. Men det betyr ikke at vi må si "ja" til hver eneste invitasjon eller skyve oss selv til brytepunktet heller. Ideelt sett, prøv å finne en midtbane som ikke involverer å gjemme seg helt, men ærer også dine grenser om hvor mye sosialt samspill eller ferieplanlegging du er sunn, i stand til å være en del av.

For eksempel finner mange mennesker kontorpartier å være angstfremkallende. Men svaret er sannsynligvis ikke å kalle seg syk den dagen (med mindre du er faktisk syk - se ovenfor). Du trenger imidlertid ikke å bli på festen i seks timer, selv om kolleger insisterer på at du går glipp av om du ikke holder deg til DJ-spilleren "Jingle Bell Rock" for 14. gang. Finn ut hvordan du balanserer dine ferieoppgaver med dine egne behov - så hvis du ender opp med å gjøre et kort utseende, si hallo til sjefen din, spise noen gratis hors d'oeuvres, og deretter reise hjem for å slappe av, ikke føle deg skyldig .

På samme måte planlegger du frem og finner måter å få dine ferieoppgaver gjort med minimal angst. Hvis folkemengden overvelder deg, må du ikke torturere deg selv ved å handle på 3 pm på en lørdag ettermiddag. Planlegg deg slik at du kan enten gjøre din ferie shopping online eller på et tidspunkt da horder av mennesker ikke vil oversvømme butikkene.

3. Ikke stole på alkohol for å lette din angst

Drikker for å ta kanten av kan være en stor fristelse i ferien - spesielt når du er på en barbarfest eller en familie sammenkomst med bunnløs spiked eggnog. Men selv om det tar kanten av i øyeblikket, vil alkohol til slutt gjøre din angst verre. Så vær oppmerksom på ditt alkoholinntak på feriefester - sett en grense og hold deg til den. Hvis du ikke er sikker på hva riktig grense skal være, kan du snakke med legen din eller psykiater. For mange av oss er ferien en maraton, ikke en sprint - så å søke en rask løsning som sprut kan ende opp med å gjøre det vanskeligere å komme gjennom sesongen med nerverne intakte.

4. Fokuser på eksterne detaljer om en hendelse

Angst fører ofte til at vi fokuserer på små detaljer og bekymringer ved en begivenhet eller et prosjekt - som for eksempel vi sitter ved siden av middag, for eksempel - som raskt kan bli forstørret og overveldende.

For å takle dette, foreslår Dr. Kalina Michalska i Medical News Today at vi "fokuserer på de eksterne områdene av en sosial begivenhet." Enkelt sagt betyr dette at du distraherer deg med ærend under feriesamlinger slik at du ikke har tid til å sitte og bekymre deg. Tilbyr å hjelpe verten med matlaging, sette bordet eller en annen oppgave som vil holde deg opptatt og i øyeblikket. Du vil bli distrahert, verten vil sette pris på det, og det kan gi deg en fin pause fra den ene slektningen som bare ikke kan tro at du fortsatt er singel. Alle vinner!

5. Har et støttesystem på plass

Det er ingen å komme seg rundt - noen ganger må du delta i en ferie sammenkomst som du vet kommer til å bli en stor utfordring. Så hvis du har en sosial begivenhet i horisonten, som du ganske mye vet, vil få deg til å føle deg engstelig, planlegge fremover, i stedet for å prøve å vinge den og be at din angst ikke vil ta over.

Er det et familiemedlem som forstår deg og hjelper roen på nerver? Hvis så, snakk med dem på forhånd slik at de kan være oppmerksom på hvordan du holder fast. Du kan til og med være i stand til å ta med deg en venn, hvis de ikke har forpliktelser den dagen, og det er OK med verten. Hvis det egentlig ikke er noen som kan støtte deg og være fysisk tilstede på arrangementet, må du sørge for at det er en sympatisk venn eller et familiemedlem du kan ringe eller tekst når du trenger en pause og noen til å snakke med.

Avhengig av familiedynamikken kan du føle deg ensom i løpet av en familiesammenkomst, og som om du ikke har noen allierte - og det er en ganske forferdelig følelse. Men selv om du ikke er i nærheten av noen av slektningene i nærvær, er det sannsynligvis noen som er minst gøy å henge med og ikke forårsake at magen din skal engasjere seg i angstpåvirket backflips. Selv om du ikke er komfortabel med å betro dem, er det fortsatt en god ide å henge med dem og sitte i nærheten av dem under måltidet.

6. Bruk dine vanlige strategier

Hvis du lever med angstlidelse, har du sannsynligvis utviklet noen håndteringsstrategier som skal brukes i vanskelige situasjoner. Selv om vi alltid bør bruke disse strategiene, vær spesielt oppmerksom på dem i de stressfulle dagene av høytiden. Planlegg deg så godt du kan, og tenk på hvilken håndteringsmekanisme som vil være mest effektiv i de kommende situasjonene du skal håndtere. Og, som alltid, vent ikke til du er i et panikkanfall for å starte pusteventyret ditt. Øyeblikket du føler din angstinnstilling i, nipper den i knoppen ved å ta dype puste, visualisere en trygg plass, eller engasjere seg i hvilken strategi du finner mest nyttig.

7. Fokus på positive

Jeg vet at dette er lettere sagt enn gjort, men stol på meg - det hjelper. (Jeg snakker fra erfaring.) Selv om du ikke er helt Buddy the Elf, er det sannsynligvis noen sesongmessige tradisjoner som du liker og trives. Så om det blir gjenforenet med barndomsvennene dine når du drar hjem, ser på Thanksgiving Day-paraden, baker informasjonskapsler for naboene, eller deltar på en ferieutstilling som The Nutcracker (min personlige favoritt), prøv å finne noe å se frem til i høysesongen. Og ikke bare stol på at du til slutt kommer rundt til de deler av ferien du liker - planlegger på forhånd slik at du har noe konkret å se frem til. På den måten, hvis Thanksgiving-middag forlater deg desperat etter å krype under en stein til nyttår, kan du prøve å re-fokusere disse tankene på en aktivitet som du ser frem til. Denne Thanksgiving-middagen skal passere, og i morgen får du en ferieopplevelse med barndomsvennen.

Viktigst, ta vare på deg selv og vær forsiktig med deg selv. Helligdager er utfordrende, men du er sterk. Så respekter dine grenser, be om hjelp når du trenger det, og planlegg deg noen velfortjente ferieaktiviteter å nyte. Du har dette!

; (7)