Kjønnsnormer opptrer i hverdagen på flere måter enn vi skjønner, og blant dem er alle måter kvinner forventes å utøve femininitet på daglig basis. Ting som subtile som kroppsspråk, valg av ord og følelse av stil kan ha lumske røtter. Og mens det ikke er noe galt med å oppføre seg på en måte, vil vår kultur vurdere kvinnelig, ingen bør aldri føle seg presset for å gjøre det for å møte en forventning.

Filosofen Judith Butler populariserte begrepet "performativitet" for å snakke om atferdene vi viser for å bli oppfattet som en kvinne eller en mann. Livet er litt som et lek - ikke nødvendigvis i eksistensiell forstand, men i den forstand at vi alle spiller roller. Vi spiller imidlertid ikke bevisst disse rollene bevisst, fordi vi noen ganger har blitt sosialisert til det punktet at de ikke skiller seg fra oss selv. For eksempel, hvis foreldre reiser en gutt til å leke med biler og en jente å leke med dukker, kunne de virkelig ende opp med å likte biler og dukker. Det betyr imidlertid ikke at disse preferansene ikke påvirkes av kjønnsroller. (Det betyr heller ikke at noe er galt med dem - det betyr bare at vi ikke bør behandle dem som medfødte.)

Her er noen andre, kanskje mer skadelige måter kvinner og kvinnelige presentere forventes å utføre femininitet på daglig basis.

1 kroppsspråk

Sosiologer har observert at menn og kvinner utviser drastisk annet kroppsspråk; I tillegg er det en tendens til å symbolisere de ulike forventningene de møter. Menn, for eksempel, er mer sannsynlig å sitte med beina lenger fra hverandre, noe som hevder dominans, mens kvinner ofte prøver å være mindre påtrengende og tar opp mindre plass. Kvinner er også mer sannsynlig å vise tegn på lytting, som nikker og øyekontakt. Forventningen om å krysse beina og lytte forsiktig, da er en forventning om å være underdanig.

2 Primping

Hvis du ikke har lagt merke til, er det en stor dobbel standard for hvor mye primping vi forventes å gjøre. Det anses rart hvis menn barberer bena sine; Det regnes rart hvis kvinner ikke gjør det. Menn blir kritisert for å ha på seg sminke; kvinner blir kritisert for ikke å ha på seg det (og for å ha "for mye", faktisk). Å være mer oppmerksom på utseende enn menn, er ofte en oppfatning av femininitet, siden det stammer fra ideen om at kvinners verdi ligger i utseendet deres.

3 Caretaking

Selv når kvinner ikke er foreldre, forventes de ofte å være barnevakt, leke med yngre slektninger og uforholdsmessig ta jobber som involverer omsorg. Denne femininitetens ytelse kan være spesielt lumsk, siden det kan føre til at kvinner forventes å gjøre - og ofte faktisk gjør - gratis arbeidskraft.

4 tvunget positivitet

Kvinner blir fortalt å smile, og det er langt mindre sosialt akseptabelt for oss å være innadvendt eller sosialt vanskelig. Vi skal ha lykkelige smil og tilby vennlige "hellos" så mye som mulig, noe som også kommer fra en visning av kvinner som gjenstander og en forventning om at vi tar vare på andre. Mens det å opptre positivt, kan det være en hyggelig selvoppfyllende profeti om vi gjør det for oss selv, det kan også bære kvinner ut hvis det tvinger oss til å skjule våre virkelige følelser.

5 Dieting Culture

På samme måte som kroppsspråk, kosthold og kostholdskultur er en prestasjon av femininitet fordi det er et forsøk på å gjøre seg mindre, mindre påtrengende, mindre sterk og til slutt mindre kraftig. Som Naomi Wolf påpeker i The Beauty Myth, tjener kostholdskulturen å sette kvinner tilbake ved å holde dem fokusert på deres utseende i stedet for karriere ambisiøs eller sosial aktivisme.

Dette er ikke å si at å gjøre et poeng å spise sunt er dårlig - men tenk på for eksempel ideen om "bryllupsdiet." Vi sjelden, om noen gang, hører at menn snakker om å gå på en diett for å passe inn i antrekkene deres på bryllupet sitt; for kvinner, skjønt, "Skal du på et bryllupsdiett?" er et nesten uunngåelig spørsmål du blir spurt etter at du blir engasjert. Bruder forventes å utføre kostholdskultur på en måte som brudgommer ganske enkelt ikke er.

6 Dressing Up

I American Hookup skriver sosiologen Lisa Wade at kvinner går på høyskolefester betydelig mer kledd enn menn. Som filmen Mean Girls hilariously avbildet, skjer dette også i videregående skole, med kvinner som konkurrerer om å ha de mest sexy Halloween-kostymer. Og det fortsetter i voksen alder. Uansett hvilken vår alder, faller byrden vanligvis på kvinner for å sikre at folk har noe hyggelig å se på.

7 Selvdefekter

En annen Mean Girls- scene oppsummerer perfekt dette aspektet av femininitet: Når Regina forteller Cady, er hun pen, og hun takker henne, hun svarer, "så er du enig?" som om hun burde ha protestert. En kvinne som er selvsikker er truende fordi hun ikke trenger noen andre (særlig en mann) for å validere henne, så selvavskrivning fungerer også på en lumsk måte.

Så, mens det er feminint, er det ikke et problem i seg selv, er samfunnets syn på femininitet, fordi det som alle disse forestillingene har til felles, er at de bidrar til kvinners disempowerment på samfunnsområdet.