For det meste av livet klassifiserte jeg meg ikke som en innadvendt eller utadvendt - og trodde ærlig ikke at jeg passer inn i hver kategori. Som mange mennesker trodde jeg feilaktig at det å være introvert og være sjenert var det samme. Og mens jeg følte at jeg ikke kvalifiserte seg som en ekstrovert, er jeg heller ikke sjenert, så jeg var overbevist om at jeg heller ikke kunne være introvert.

Da jeg flyttet til New York City etter college, ble jeg umiddelbart tatt opp i presset for å være hypersosialt. Jeg var redd for at jeg skulle gå glipp av at jeg ikke møtte så mange mennesker som mulig og gå ut ganske mye hver eneste natt. Det var bare ett problem: Jeg hadde egentlig ikke mye moro. Jeg tvunget meg til å være ekstremt, og det passet ikke min personlighet mer enn de fire tommers hælene jeg fyllte føttene på før jeg dro til den nyeste klubben.

Jo mer jeg gikk ut, jo mer begynte jeg å forlange alene tid; og etter noen få spesielle smertefulle våkne opp, stoppet jeg å bry deg om hva andre tenkte og begynte å tilbringe kveldene mine, gjøre ting jeg egentlig likte - å ha stille middager med noen nære venner, lese og gjenopplive kjærligheten min for dans. Jeg følte meg lykkeligere enn noensinne - som jeg senere skjønte var fordi jeg endelig hadde akseptert at jeg er en introvert og det er mer enn OK.

Som det viser seg, har jeg rikelig med selskap. Omtrent en tredjedel til halvparten av befolkningen er innadvendt - og mange av oss har forsøkt å overføre oss selv som ekstroverter fordi samfunnet har en tendens til å forherligne ekstroversjon (og undervurdere introversjon). Men mye av vår kulturelle besettelse med extroverts skyldes misoppfatninger om introverts. I motsetning til popular tro kan introverter nyte sosialisering, være i stand til å være fantastiske ledere, og er ikke ulykkelige eller kjedelige personer. Vi bør ikke kjempe mot vår egen innflytelse, og vi bør ikke dømme andre for å være introverts. Så hjelp oss alle til å bli mer akseptert av introversjon ved ikke å si noen av de åtte tingene nedenfor.

1. "Introverts er sosialt"

Generelt, introverter ikke nyte store, høye sosiale sammenkomster eller hendelser - men at preferanse ikke bør forveksles med "antisosial" oppførsel. Personlig er grunnen til at jeg ikke elsker å gå ut i en mengde, fordi pakket, støyende barer og fester ikke bidrar til å ha meningsfulle og interessante samtaler med vennene mine. Som mange introverter foretrekker jeg mindre sammenkomster med noen nære venner - fordi det er scenariene der jeg føler meg mest knyttet til vennene mine. De tillater de dype, gjennomtenkte samtalene som introverts krever. Men betyr det at jeg hater sosial interaksjon? Aldri.

2. "Så er du bare skikkelig?"

Selv om sjenert er et barns adjektiv enn antisosialt, er det like unøyaktig når det gjelder å beskrive introverter. I store gruppeinnstillinger er introverter vanligvis roligere enn deres utadvendte jevnaldrende fordi vi ikke elsker småprat. Men denne stillheten bør ikke forveksles med skamhet eller sosial angst. I stedet foretrekker introverts generelt å velge ordene sine nøye og bare snakke når de føler at de har et verdifullt bidrag til samtalen.

3. "Du burde ikke være i en ledende rolle hvis du er en inntrengende"

Når det gjelder våre kulturelle stereotyper om introverter, er en av de største problemene de oppretter misforståelsen om at utgående, selvsikker folk gjør bedre ledere. I virkeligheten har både introverte og ekstroverte fantastiske ferdighetssett som kan bringes til lederbordet, og studier har vist at innadvendte ledere noen ganger leverer bedre resultater enn utadvendte sjefer.

Siden introverts er virkelig gode lyttere, er de mer sannsynlig å høre og absorbere tilbakemeldinger og ideer fra sine ansatte uten å rote seg inn. Som noen som har jobbet for en rekke personlighetstyper, kan jeg trygt si at den beste sjefen og mentoren jeg noensinne har hadde vært en introvert - hun var alltid villig til å lytte til hvert ord jeg måtte si, og hun tilbød tankefulle svar og råd når jeg var ferdig med å snakke.

4. "Vent, du brukte fredag ​​kveld alene? Det er rart!"

Ikke misforstå - på bestemte fredag ​​eller lørdag kveld er det ingenting jeg elsker mer enn å tilbringe tid med en eller to nære venner og nyte en flaske vin med en film eller morsomme brettspill. Og jeg er ikke alltid imot å gå til en fest eller bar - jeg må bare virkelig være i riktig humør. Men jeg har mange utadvendte venner som ofte vil gå ut på byen etter en lang arbeidsuke i stedet for å holde seg i (noe som er et helt fint valg - det er bare ikke tilfeldigvis min).

Jo, jeg kunne gå med dem - men støyende sammenkomster er ikke min papirstopp, og jeg er lykkeligere å bestille takeaway, lese en god bok, og ta opp på min DVR. Det tok meg lang tid, men jeg har lært å ikke tvinge meg til å gå ut bare fordi det er mer sosialt akseptabelt. Og, som de fleste introverter, bruker jeg absolutt ikke all min fritid alene - jeg velger og velger min sosiale aktiviteter nøye, fordi det er mange ensomme hobbyer jeg liker.

5. "Er du deprimert?"

Siden ekstroverter elsker sosial interaksjon, har de en tendens til å føle seg trist når de har for mye alene tid. I tillegg, når en ekstrovert har å gjøre med depresjon, kan de ukarakteristisk isolere og anta at alle andre som ikke stadig sosialiserer, også er deprimert.

Men introverts seriøst elsker vår egen tid - og når vi bestemmer oss for ikke å bestille en sosial begivenhet for hver ukedag, er det fordi vi kjenner oss selv og vi er klar over at vi trenger litt ensomhet for å slappe av og forynge. Vi isolerer ikke på grunn av ulykke; Vi tar godt vare på oss selv ved å sørge for at vi får den eneste tiden vi trenger.

6. "Føler du ikke som du mangler?"

Nei. Jeg vet faktisk at jeg ikke går glipp av noe fantastisk, fordi jeg brukte så mye tid på å tvinge meg til å late som om jeg var ekstrovert. Hvis jeg fortsatte å engasjere seg i konstante sosiale aktiviteter som ikke beriket livet mitt eller gjør meg glad, ville jeg gå glipp av de tingene jeg virkelig liker - som å lese, journalisere, danse og tegne. Disse aktivitetene holder meg sunn og jevn, så når en sosial begivenhet jeg er spent på kommer opp (som en liten fest, en brunsj eller en tur), føler jeg meg forynget og psyket for å tilbringe litt tid med vennene mine.

7. "Hvorfor liker du ikke folk?"

Bare fordi introverter ikke føler behovet for å bli beste venner med hver eneste person vi møter, betyr ikke at vi ikke liker folk. Jo, jeg er ikke en fan av snakk og jeg føler ikke alltid behovet for å få nye venner - men det er fordi jeg elsker mine nære venner og familiemedlemmer mer enn noe i verden, og jeg foretrekker å fokusere på mine relasjoner med dem. I stedet for å ha en stor vennekrets, har introverter en tendens til å ha mindre grupper av nære venner. Det handler om kvaliteten og nærheten til vennskapene - ikke mengden. Vi verdsetter vår egen tid, men vi er ikke ensomme mennesker.

8. "Er ikke ditt liv kjedelig?"

Når vi kommer på jobb mandag morgen og ikke har massevis av spennende helgshistorier å dele, kommer dette spørsmålet noen ganger opp. Men hvis jeg trodde livet mitt var kjedelig, ville jeg gjøre noe med det! En introvert ideell helg kan ikke gi en super spennende historie. Hør at det på fredag ​​jeg spiste et godt måltid og krøllet opp med en bok jeg har døpt for å lese, og lørdag gikk jeg en lang tur med min beste venn og da Vi hadde en tre-timers samtale over middag, og det var ikke så spennende å lytte til den uformelle lytteren. Men disse er aktivitetene som får meg til å føle meg som en virkelig glad og oppfylt person - og det er det som virkelig betyr noe.

; (8)