Da jeg først flyttet til Lehigh Valley for over 18 år siden, ble jeg fortalt at uansett hvor lenge jeg bodde her, ville jeg aldri kunne si: "Jeg er fra Lehigh Valley." Og det er fordi sanne lokalbefolkningen ble fortalt, gå tilbake - vei, vei tilbake - nesten like langt tilbake som pilegrimer. Seriøst hadde disse sanne lokalbefolkningen ikke bare gatene som bar sine etternavn, de hadde hele byene oppkalt etter sine forfedre.

Og de snakket morsomt, eller så tenkte jeg på det tidspunktet. Som de ville si "ennå" da de mente "fortsatt": Telefonen ringer enda. Jeg spiser en smørbrød ennå. Tanken er tom ennå.

I dag er de sanne lokalbefolkningen færre og lenger mellom. Så når jeg sier at jeg er fra "dalen" (som er ordet lokalbefolkningen bruker til å beskrive Allentown, Bethlehem og Easton området), gir ingen meg et foredrag om det. Og når de snakker om tingene bare folk fra Lehigh Valley forstår, får jeg hvor de kommer fra. Og stol på meg, det var mange ting jeg måtte lære. Hvis du bor i Lehigh Valley, er det noen ting du vet å være sant.

Dette innlegget er sponset av Nordstrom Rack. Den nye Nordstrom-racket åpnes 26. august på Hamilton Crossings i Allentown, PA. Få detaljer her!

1. Single Screen Cinemas er seriøst undervurdert

Siden adventen til dual screen theater i 1957, har filmhus rundt om i verden blitt stadig større og mer avansert. Men i Lehigh-dalen finner du at flere originale skjermpalasser og innkjøp er fortsatt i virksomhet. Vi besøker disse institusjonene lojalt, og vi snakker om dem kjærlig.

I Allentown tilbyr Nineteenth Street Theatre kunst og indiefilmer samt teaterproduksjoner i et vakkert 1928 Art Deco-palass. I Orefield er Shankweiler Drive-In den eldste kontinuerlig driften i landet. I Emmaus, er det et skjermfilmhus som går tilbake til begynnelsen av det 20. århundre. Teatret sitter ved siden av jernbanespor med tungt trafikk, og det er ikke uvanlig å føle at setet ditt vibrerer eller hører et skarpt togfløyte og høyt rumble midt i en film. Ærlig talt har du ikke virkelig opplevd en actionfilm med mindre du har sett det på Emmaus-teatret mens et godstog - eller to eller tre eller fire - har blåst av.

2. Sykkel og løpebukser Dobbel som arbeidsklær

Handle Activewear Nordstrom Rack

Rodale, morselskapet for Runner's World og Bike Magazines, er basert i Emmaus. Som et resultat er våre gater og parker tilstoppet med løpere, turgåere og syklister. Folk rundt her vet at løpesko ikke er det samme som joggesko, og det er ikke uvanlig å se folk hagearbeid i syklene eller løpene.

3. Vi liker å holde en parade eller starte en festival for omtrent enhver grunn

Åh, vi har våre musikkfestivaler, en keltisk festival, farvel til sommerfestivalen og en vegetarisk festival - blant mange mange andre festivaler, parader og unnskyldninger for å opprette et telt og feire innsiden av det. Våre parader er store fellesskapshendelser. Vi løper til fortauet natten før og bruker plenestoler og håndklær til å kreve vår paradevisning territorium, og folk som bor langs parade ruten ender med å holde store cookouts og fôre dusinvis av mennesker - enten de kjenner dem eller ikke.

4. Halloween er en stor avtale

Du har virkelig ikke opplevd Halloween, med mindre du har opplevd det i Lehigh Valley. Grown-ups trick eller behandle kledd som gorillaer, folk kjører 5K mens du bruker hotdog kostymer, og ansatte går på jobb med spooky-tema bånd og strømpebukser. Vi elsker Halloween så mye at det nesten går hele oktober. Alvorlig, barn rundt her kan lure eller behandle i flere byer og på flere netter, samle nok godteri til å tørke ut sulten i verden.

Vi er spesielt gal for Halloween-parader. Allentown har en. Whitehall har en. Emmaus har en. Palmerton har en. Det gjør også Boyertown, Banger, Bath, Nazareth, Bethlehem, Macungie og Easton.

5. Å si at vi er "utendørs" er en understatement

Kjøp jakker på Nordstrom Rack

Med flere fjell rundt dalen, i høst finner vi oss kledd i vandre støvler, jeans og hoodies som vi trudge til en av mange utsikter for å sjekke ut migrerende hauger. Om vinteren er vi i strøk og hansker mens vi ski og snowboard ned forskjellige topper. Og om sommeren er vi i shorts eller badebukser mens vi sitter i solen ved ulike dammer og innsjøer.

6. High School Musicals er verdt å se

Vi ser ikke bare på dem og sier, "Aw, se hva de søte barna gjør!" Nei, vi har vår egen prisutdelingen kalt Freddys. De tre timers live-tv-showet tilbyr priser for titler som beste skuespillerinne og beste produksjon - akkurat som Tony Awards. Og våre videregående barn tar det så alvorlig at det, ett år, ble det ryktet at nesten hvert eneste barn på en skole hadde influensa - og showet fortsatte fortsatt. Nå var de barna dedikert.

7. Andre mennesker sier "Doughnut", men vi sier "Fasnacht"

I Lehigh Valley forblir mange Pennsylvania nederlandske etterkommere, ordsprog og skikker. Dette inkluderer den gjennomgripende bruken av ordet "ennå" som jeg nevnte tidligere, samt spising av Fasnachts, en potetdoughnut. I februar holder Emmaus en Fasnacht og Forsythia Festival, hvor du kan spille Fasnacht shuffleboard (ja, seriøst).

8. Bare lokalbefolkningen vet hvordan man sier "Emmaus"

Faktisk, hvordan noen sier ordet Emmaus forteller oss om de er fra disse delene eller ikke. Hvis du sier "E-Mouse?" Vi håper du liker ditt besøk til Lehigh Valley. Hvis du sier "E-MAY-US?" Du er en av oss.