Det er virkelig bare etter at du forlater Long Island at du skjønner hva en merkelig og eklektisk og merkelig privilegert opplevelse det var. For meg, gikk til skolen i Pennsylvania betydde å innse at de fleste mennesker ikke har umiddelbar tilgang til en strand eller praktikopphold i New York om sommeren. De var (og jeg generaliserer her) langt mindre opptatt av estetikk eller "suksess", og hadde generelt mye ... vel ... enklere livsstil. Jeg synes det er selvsagt at det er mange Long Island-privilegier som folk ikke engang gjenkjenner før de ikke har dem lenger.

Vi Long Islanders, fortid og nåtid, nåværende og tidligere, bitter og takknemlig, har definitivt en ting til felles: det å være uansett hva vi følte om å vokse opp, var vi uten tvil stereotyp og gruppert i en sosial klasse med enten Jersey Shore eller The Real Housewives. Og på slutten av dagen er det heller ikke den fullstendige virkeligheten. Så for alle dere som brukte sine etterskole år for å forklare hva det virkelig var, og hvis gode minner brenner dine sommeropplevelser til denne dagen, her er alle de tingene du bare vil forstå hvis du vokste opp på # StrongIsland.

Du vokste opp Long Island, ikke Long Island

Og det er faktisk sjeldent at du kommer gjennom en hel samtale med en person du ikke allerede er nær med uten at de spør hvor du er fra, kommenterer aksentet ditt eller noen andre små dialektiske quirk. (Nylig pekte noen på hvordan jeg sier Masc-urrr-uhh, i stedet for Mas-kayr-ah. Shrug).

Du tok en holdning på begge sider av de store sosiale delene, og har stått fast med den siden

Z100 eller BLI, Nord eller Sør, Nassau eller Suffolk, Mets eller Yankees. Hvis det er noe Long Islanders kjærlighet, er det å være manisk, nesten psykotisk stolt over hvilken side av et gitt problem de faller på.

Long Island er ikke i det hele tatt hva folk tror det er

De tror enten det er en forlengelse av New York City, tilsvarende et bakteppe til Great Gatsby, eller en strandby / øy med en fin strand på slutten. Sannheten er at det er alt og ingen av disse tingene på samme tid. Det er for det meste mange forsteder foret med cape hus og andre generasjon italienske foreldre.

Det var en masse ting bare LI-studenter måtte overholde

Du dro på fotturer til Old Bethpage, Cold Spring Harbor Whaling Museum, Long Island Children's Museum eller Walt Whitmans hjem. Du brukte timer på å studere for Regents eksamenene dine, fordi du ikke skulle tilbringe sommeren din, bekymre deg for å ta den neste i august eller januar. Du måtte øve i flere måneder til slutt for å forberede NYSSMA. Listen fortsetter.

... og ikke alle har private skoler som er nøkkelferdige jentene, bare minus glamouren, og i tillegg til mange av jesus snakk

Du gikk eller kjenner noen som gikk til Chaminade, Barmhjertighet, Hellige Hjerte, Treenighet, St. John's eller Kellenberg, og du har hørt uendelige historier fra disse noen som gikk til Chaminade, Mercy, SHA, Trinity, St. John's eller Kellenberg, men om du er en av dem (jeg er!) vet du at det virkelig er ingen ord for å nøyaktig skildre virkeligheten.

Du ble ansett veldig rik av alle som ikke bodde der

... Selv om det objektivt ikke var tilfelle (eller langt i motsatt retning), hørtes du bare som om du var ydmyk bragging, og ingen trodde du likevel.

Du deltok i nå tilsynelatende vanvittige ritualer ...

Hva i helvete var oppe med de (virkelige) super Sweet Sixteens? Den triste og vanvittige sannheten er at jeg har vært på Sweet Sixteens som var hyggeligere enn trolig de fleste bryllup, og definitivt kostet mer. For å feire ... hva, akkurat? Ingen vet. Jeg har alltid antatt at vi bare holder opp med Joneses ...

Det er mysterier som kanskje aldri blir løst

Hva var formålet med den penneutseende bygningen av Jones Beach? Hvorfor var forandring i Jamaica den verste skjebnen å komme deg? Hvorfor gikk du så ofte til byen når du bodde en kort togtur unna? Dette er spørsmålene du har lurt på for livet, og kan fortsatt ikke ha svar på. Akk, du må fortsette.

shinya / flickr; Giphy (4)