Som tenåring og veldig ung voksen hadde jeg den (ekstremt misguided) oppfatningen at personlig stil handlet om en ting og bare en ting: iført designer klær. Med tanke på at jeg var en ganske normal forstadssåp, kunne jeg ikke akkurat ha råd til de fleste etikettene jeg så i Vogue - men da jeg oppdaget min første BCBG-kjole, følte jeg at jeg var kommet. Den var laget av kongeblå sateng og inneholdt fladrende ermer, en sølv-trimmet hals og en cinched midje. Det spilte ingen rolle at jeg kjøpte den (eller rettere, mormor kjøpte den for meg) på en Long Island Burlington Coat Factory i stedet for den elegante BCBG-butikken på mitt lokale kjøpesenter. Jeg brydde meg bare om at det var vakkert, at det passet meg som en hanske, og fikk meg til å føle meg som Blair Waldorf av ballen hver gang jeg hadde på seg en skoledans eller Sweet Sixteen party.

Minnet om den kjole og hvor vakker det gjorde meg til å føle meg som en svært usikker 15-årig kom flom tilbake til meg da jeg først så nyheten om at BCBG ville lukke sine utsalgssteder og fokusere på "digital salg, engros kontoer, og lisensiering "går fremover, ifølge Bloomberg. Som en murstein og mørtel dør det hardt for meg å høre at en av mine favorittstandbys går veien til delia * s, Jessica McClintock, og så mange andre elskede 90-årige og tidlige 00-merker.

Ifølge en tidslinje på merkevarens nettside ble BCBG grunnlagt i 1989 og åpnet sin første butikk i 1992. Imidlertid forbinder jeg nærmest BCBG med tidlig på 00-tallet, da mange av mine videregående klassekammerater besøkte butikken for eventyr kjoler, og, som Racked påpeker, ble rødt teppearmaturer som "Tyra Banks, Miley Cyrus, Leighton Meester og Jessica Simpson" ofte sett på etiketten.

Selv om merkevarens høydepunkt ser ut til å ha passert, finner jeg fremdeles sine tilbud moderne og friske. Faktisk har mitt viktigste BCBG-minne ingenting å gjøre med videregående skole. Ved 23 år fant jeg meg selv en invitasjon til en fancy middag for kjæresten mins jobb på den tiden. Jeg hadde nettopp uteksaminert høgskolen noen måneder før, og bodde for det meste i leiligheten hans roterende gjennom en liten koffert full av klær. Jeg hadde veldig liten følelse av hva jeg skulle gjøre med meg selv, men jeg visste nøyaktig hva slags liv jeg ønsket å ha, og det var involvert å være den typen person som hadde et par flotte kveldskjoler som alltid var nyoppvasket og perfekt for enhver anledning som henger i skapet hennes. Jeg trakk kjæresten min til den eneste butikken jeg kunne tenke på da jeg fant en relativt rimelig, men likevel drømmevennlig cocktailkjole: BCBG.

Det tok meg kanskje femten minutter å finne det jeg lette etter - en krem ​​og svart stripet mini kjole med en dyp nakke, flared peplum kjørt og kutt ut igjen. Den beste delen? Det skjedde å være på salg! Jeg følte en umiddelbar forbindelse med den kjole, som om vi ble laget for hverandre, og jeg har slitt den mange ganger siden. Det er fortsatt det jeg når for når jeg ikke vet hva jeg skal ha på, men jeg vet at det må være bra.

Nyheten om BCBGs restrukturering skakket meg ikke, selv om det gjorde meg litt trist. Mye som blitt gjort om det såkalte "fallet av murstein og mørtel" og "død av kjøpesenteret", og det ser ut til at detaljhandel, som alt annet, går stadig mer digitalt. Vi går videre, og merkene er også. Nylig fant jeg den blå satengkjole fra videregående skole på baksiden av skapet mitt. Jeg hadde ikke brukt det i flere år, og styrt av nostalgi, satte jeg det på og så i speilet, bare for å oppdage at det ikke så ganske riktig ut på meg lenger. Problemet var ikke passformen - det var stemningen . De dunne, flytende ermene som jeg husket så mer som gardiner for brystet mitt, og stoffet virket datert. Jeg legger kjole inn i min "å donere" haug og har ikke tenkt på det mye siden.

På den annen side bærer jeg fortsatt det svarte og hvite nummeret hver sjanse jeg får. Det er sannsynlig at noen år eller måneder nedover linjen, legger jeg på det og finner det ikke passer meg som det pleide å. Men for nå er det en av mine mest pålitelige favoritter.