Jeg elsker den vitenskapelige studiet av tiltrekning - hver uke virker det som om det er et nytt vitenskapelig forsøk på å dekonstruere hvorfor vi er tiltrukket av de menneskene vi er tiltrukket av, gjennom studier om hvorfor feromoner jobber, hvorfor kvinner liker menns svette, hvordan dudes (og hunder) kan oppdage våre eggløsningssykluser, og om vi gifter oss med mennesker som deler lignende DNA eller ser ut som våre foreldre. Feltet er både fascinerende og morsomt. (Selv om etter noen timer med å studere disse vitenskapelige papirene, begynner du å se på din tidligere seksuelle historie med et alvorlig mistenkelig øye.) Men en ny vitenskapelig studie ut i denne måneds Cell journal kan avsløre noe om vitenskapen om hvorfor vi bare er ' t inn i noen mennesker: kroppene våre kan bokstavelig talt ignorere dem.

Forskere har vært så opptatt av å bestemme hvorfor folk ønsker å hoppe i seng med hverandre, at det kan være vanskelig å finne studier om hvorfor folk ikke vil koble seg til enkelte mennesker. Det antas ofte å være flippen til attraktivitet: Hvis vi formentlig er genetisk kablet for å bli tiltrukket av menn med store kister og kjever, kan det for eksempel være grunn til at menn uten disse egenskapene ikke blir lagt som mye. Men det begynner å virke som den virkelige grunnen til at du ikke er i noen kan ha flere faktorer i spillet enn bare deres sannsynligvis svake hake.

Så hva skjer vitenskapelig når vi bare ikke er det til noen?

Vi kan kun merke potensielle partnere når vi er fruktbare

Cell- studien kan ha et svar - og det er faktisk slags morsomt. En gruppe forskere overvåket en gruppe kvinnelige mus, spore deres luktesans og deres perioder. De ønsket å se om kvinnene fortsatt kunne hente på ulike lukter i de ulike delene av menstruasjonssyklusen.

Det de fant var faktisk langt mer opplysende. De oppdaget at når kvinnelige mus var i den delen av syklusen som ikke var fruktbar, lukte de ikke på feromoner av mannlige mus i det hele tatt. Så når det egentlig ikke er noen mulighet for at sex vil føre til små babymus, lukker nesene deres bokstavelig talt luktene.

Studien fant at nesene av kvinnelige mus "er midlertidig og spesifikt gjengitt" blind "til en delmengde av mannlige emitterede feromonligander under diestrus" i løpet av sin infertile periode - men når de er fruktbare, kommer nesekostnadene tilbake igjen . Og den delen av nesen som ser etter partnere er den eneste delen som opplever denne midlertidige nedleggelsen. De testet også om de kvinnelige musene kunne lukte katter og andre trusler, og fant at det ikke overraskende var at evnen forblir konstant gjennom hele syklusen. Så det er ikke en nasal blokkering, eller noe sånt. Det er bare å lukke dudes ned.

Hvorfor er dette viktig for deg?

Shenanigans knyttet til musnese kan virke irrelevant for kjærlighetslivet ditt, men vær med meg litt. Feromoner er hvordan organer kommuniserer om mange ting, inkludert sex. De er en type hormon som sender ut signaler om oss selv og våre kropper til verden. Og ofte, feromoner tar sikte på å endre hvordan folk (vanligvis sexy mennesker) samhandler med oss, ved å signalisere "Jeg er interessert".

Musens hjerne er selvfølgelig ikke den samme som den menneskelige hjernen. Vi er begge pattedyr, men feromoner er langt viktigere for mus: de har et vomeronasalt organ i nesen som lukter feromoner og virker tilsvarende (eller vekslende slår av og nekter å la noen unhelpful dufter). Mens vi tror det er et vomeronasalt organ i mennesker, er det også mye debatt om det faktisk fungerer. Det er klart at, hvis ikke noe annet, virker det ikke på samme måte i mennesker som i andre pattedyr.

Men fremdeles er det noen få fenomener i menneskeliv og seksualitet som denne informasjonen kan forklare. En er det faktum at kvinners luktesans blir drastisk mer følsom under eggløsning - antagelig å identifisere sexy dude-lukter. Hvis neseavstanden forekommer i noen form hos mennesker, kan det forklare hvorfor dette hoppet i luktevnen er så intens: nesen vår er bare ikke interessert med mindre det er mulighet for en baby.

Og tenk på de andre måtene som kroppen bruker sine sanser til å finne kompis og vurdere folks attraktivitet. Nesen er en av de mest direkte metoder for å sensere omverdenen - men hva om den kvinnelige hjernen tolker ansikter som aktivt mindre attraktiv når den ikke eggløses? Hva om ikke-äggløs kvinner hører stemmer som sjarmerende, eller finn en flørtende berøring mindre stimulerende, fordi sansene har satt opp veiblokker? Er våre sanser de verste vingene i historien?

Det er ikke så langt hentet som det høres ut. Mannlige hjerner er tydeligvis i stand til å finne ut når kvinner eggløses gjennom lukten og stemmen, selv om de ikke er bevisst på det. Men kompisvalg går på to måter (som alle som noen gang har vært i en nattklubb vet). Hva om vi ikke bare setter ut signaler som slår potensielle paramorer på og av, men blokkerer ut tegn på egen interesse under våre ufruktbare perioder?

Hvor kraftig disse tegnene og blokkene egentlig er, er selvfølgelig et annet spørsmål. Forholdet mellom kvinnelig libido og eggløsning nivåer er en interessant og komplisert, og en vi har ennå ikke å få alle fakta på. Men det er ganske klart at dette kan være toppen av isfjellet så langt som sansene og attraksjonen er relatert. Jeg anbefaler imidlertid ikke å vende bort en vedvarende suitor med "Det er ikke deg, det er nesen min."