Si at du leter etter en ny ansiktscreme. Du vil ha noe effektivt og så naturlig som mulig, noe som ikke kommer til å drepe jorden eller føre til at huden din brister i flammer. Når du går gjennom gangene på ditt lokale apotek, blir du straks trukket til et rør av ansiktscreme med et bilde av et tre på den. En vennlig starburst over etiketten leser "helt naturlig!" og produktet kalles noe som "Pure Bio-Organa Facial Rainforest Elixir."

På grunn av dette finner du umiddelbart at du stoler på produktet. Du antar at hver ingrediens er så grønn og organisk som mulig (det er et tre på etiketten, tross alt), og du er ubevisst overbevist om at selskapet gjør noe for å støtte regnskogen. Så du skaller opp den ganske lille pakken og tar den med hjem, og legger aldri merke til at et av ingrediensene er propylparaben, et potensielt humant hormonforstyrrende middel.

Du har nettopp vært offer for greenwashing.

Greenwashing er den miljømessige versjonen av hvitvasking - skjule en ubehagelig sannhet gjennom distraherende eller falskt positivt bilde. I dag er alle ting økologisk og knasket og sosialt bevisst populært enn noensinne, så bedrifter prøver å hoppe på båndvognen, grønne de giftige produktene sine når de går.

Derfor har flere skjønnhetsselskaper gitt ut produkter med ord som "natur" i navnene sine - de antyder at de er miljøansvarlige, men det er bare markedsføring. (Ordet "naturlig" er helt uregulert.)

Greenwashing tar mange former: Misvisende med ord ("Rainforest Elixir"), bilder (et duggblad) eller vage påstander (selv FDA innrømmer at ordene "naturlig" og "organisk" på kosmetikk ikke garanterer at de er trygge - Husk, arsen er naturlig også). Bedrifter gjør også irrelevante påstander, som å si at et produkt er CFC-fritt, når CFCer er bannlyst ved lov uansett. Det finnes alle slags andre smale måter å grønne seg, og det gjør ikke vondt for å gjøre seg kjent med dem hvis du ikke vil bli slått med en propylparaben backhand.

Siden kosmetikkvirksomhetene ikke vil være gjennomsiktige - og forresten, "krever den amerikanske regjeringen ikke helsestudier eller pre-market testing av kjemikaliene i personlig pleieprodukter, " ifølge Miljøgruppen, må vi gjøre det ekstra arbeid oss ​​selv hvis vi helst vil hoppe over på balsamene pakket med potensielt nevrotoksisk metylchloroisotiazolinon. Heldigvis har Miljøgruppen en fantastisk database kalt Skin Deep, hvor hundrevis av store (og mindre!) Kosmetikk analyseres for sikkerhet. En score på 0-2 er "lav fare", 3-6 er "moderat fare", og 7-10 er "løp for åsene", mer eller mindre. Skin Deep har også en gratis app, så når du handler for toalettsaker, kan du sjekke at kroppen vasker for din frenemy Cocamide DEA.

Jeg spurte Alex Formuzis, direktør for mediaforbindelser på EWG, hvilke skjønnhetsmisbrukere bør huske på når det gjelder grønnvasking. Han bemerket at valg av produkter med gode score påvirker mer enn bare din egen helse. "Vi vet at en rekke selskaper har omformulerte produkter basert på Skin Deep, " sa Formuzis, "så det har hatt innvirkning på markedet."

For å være rettferdig, er mange av disse kjemikaliene bare mistenkt for å forårsake skade på mennesker. De fleste testene er gjort på dyr, og det er ikke massevis av konkret forskning på kosmetikkkjemikalier uansett, fordi industrien er så uregulert. Likevel kan en ingrediens som er ganske trygg ved lave doser forårsake kreft hos høye, og folk burde vite det . Og til og med ufarlige kjemikalier kan bli grønnkalket for å virke rettferdig og organisk når de ikke er det. Her er ti ofte brukte kjemikalier som jeg har sett i helt grønnkalkede produkter oppført på Skin Deep - og dette er bare toppen av isfjellet.

1. Propylparaben

Farer: potensiell human endokrin disruptor; redusert sperm count i mannlige priser og livmorvekt hos kvinner mus.

Spottet inn: håndsåpe, leppeglans.

2. Cocamide DEA

Farer: kjent for å være kreftfremkallende eller potensielt kreftfremkallende hos dyr.

Spottet i: Håndsåpe.

3. Octinoxat

Farer: "kan påvirke både reproduktiv og nevrologisk utvikling av rotteavkom, noe som kan være en grunn til bekymring, da mennesker systematisk blir utsatt for forbindelsen ved bruk av solkrem og andre kosmetikk."

Spottet i: leppens glans, BB-krem, serum, solkrem

4. Oksybenzon

Fare: forblir i kroppen i flere dager etter bruk; kan være en endokrin disruptor.

Spottet i: BB krem.

5. Lilial

Farer: østrogen aktivitet i humane brystkreftceller.

Spottet i: hårspray.

6. Amylcinnamaldehyd

Farer: potensielt hudirriterende.

Spottet i: hårspray.

7. Padimate O

Farer: angrep DNA når det er utsatt for sollys.

Spottet inn: serum, body lotion.

8. Methylisotiazolinon

Farer: "in vitro-bevis for nevrotoksisitet" og "sensitivisator" for mennesker, men "ikke forventet å utgjøre en sensibiliseringsrisiko" ved lave doser.

Spottet i: balsam.

9. Metylklorisotiazolinon

Fare: hudirriterende.

Spottet i: balsam.

10. Citral

Farer: ved høye doser dreper rotter fungerer som et sensibiliserende middel for menneskelig hud.

Spottet i: "organisk" leppebalsam.

Skumle, ikke sant? Gå over til Skin Deep og sett inn dine favoritt "grønne" hudpleieprodukter for å se om de bruker noen av disse ekkel kjemikaliene. Andre merker gjorde - og de så også grønne ved første øyekast.