Mordet på JonBenét Ramsey er en som fortsetter å hjemsøke amerikanerne - så mye at 20 års jubileum for hennes mord har ført til en skifer av TV-spesialiteter som diskuterer den mystiske uløste kriminaliteten. I et intervju med Dr. Phil, JonBenets eldrebror Burke, som var ni på tidspunktet for sitt mord, så videoen av et psykologintervju med ham noen få uker etter sitt mord. Den 20-årige videoen avslører at Burke ikke trakk søsteren hans i familieportrett, og fra utviklingspsykologiens perspektiv er Burkes tegninger uten sin søster veldig fortellende.

I intervjuet spurte Dr. Phil Burke hvorfor han ikke tegnet JonBenét da hennes død var så nylig. I et svar karakteristisk for Burkes tilsynelatende tette og undervurderte uttalelser gjennom hele intervjuet, fortalte han Dr. Phil: "Jeg vet egentlig ikke hva som gikk gjennom hodet mitt, men hun var borte, så jeg tegnet henne ikke."

For alle som har en kort forståelse av barndomspsykologi, kan måten barna tegner sine familier ha mange implikasjoner med hensyn til deres hjemlige liv. For Burke å tegne sin familie uten sin søster så snart etter å ha lært om hennes død, synes jeg i det minste å gi seerne et blikk inn i den skadede psyken til et barn hvis verden ble vendt opp og ned av både tragedien og den etterfølgende media sirkus.

Dr. Phil Show

I en 2014-studie som ble publisert i Vedleggs- og menneskelige utviklingsjournalen, fant forskerne at barn som har hjemmet er dysfunksjonelle eller kaotiske, har en tendens til å tegne sine familier på måter som kommuniserer emosjonell avstand - familiemedlemmer kan være langt fra hverandre, eller foreldrene kan tårne ​​over barnet, for eksempel - mens barn i "velfungerende" husstander tegner familieenheter som ser nærmere, og med mer hyggelige uttrykk. Mens denne studien fokuserer på barn som er seks og syv år, fordi de er mindre tilbøyelige til å bli utsatt for utenfor forventninger enn sine kolleger, selv noen år eldre, var Burke, i alderen ni, ikke langt fra aldersgruppen av denne studien .

Jeg er jo ikke en barndoms- eller utviklingspsykolog, men som en som er interessert i emnet og med en grunnleggende forståelse av utviklingspsykologi, bringer faktumet Burke ikke til å tegne JonBenét i hans familie tegninger, meg til å stoppe. Nei, jeg tror ikke han drepte sin søster, og jeg har heller ingen rådende teori på en eller annen måte om hvem som gjorde det. Men i ansiktet ser det ut til at Burke var tydeligvis bekymret av tap av sin søster og allerede hadde internalisert virkeligheten at hun var død, og at hans familie på fire hadde blitt redusert til tre.

Mens formodning om JonBenets eldre bror spenner fra Twitter-brukere som tror at han er "skummel" til Dr. Phil selv kaller Burke "sosialt vanskelig", er det viktig å huske at han sannsynligvis var behørig traumatisert av sin søsteres første død og av media sirkus som har nådd feber pitch frekvens flere ganger i de siste 20 årene. Når han så på den såkalte "hemmelige forhørelsen" av Burke som et barn som ble intervjuet av en terapeut så snart etter søsters død, gikk hjertet ut til ham - her var et barn som hadde opplevd uberegnelig tap, og ville bli definert for resten av sitt unge liv med teorier om hvem drepte sin søster. JonBenets mord var forferdelig nok, men de utrolige måtene det berørte familien hennes og hennes bror spesielt, gjør denne skandalen til en av de verste tragediene i amerikansk historie.