Jo, gul er en koselig farge, men vi må kanskje passere de gule undies vi fikk til jul. Ifølge en ny Rutgers University-studie inneholder gule fargestoffer en potensielt giftig kjemisk betegnelse PCB 11. På 70-tallet forbød USA og Canada produksjonen av PCB, også kjent som polyklorerte bifenyler. Men PCB 11 er en annen (og dermed juridisk) form for kjemikaliet, og finnes i gule farger, blekk og maling. Fordi det er et biprodukt av PCB, gjelder 1979-forbudet ikke.

Rutgers-studien, det bør bemerkes, gjennomgår peer review og forventes publisert senere i år. I studien undersøkte forskere 28 eksemplarer av papirprodukter, fra postkort til servietter, som inneholdt blekk og ble produsert utenfor Amerika.

Hver av de 28 prøvene hadde en viss grad av PCB 11. Studien testet også 18 prøver av blekkbehandlede papirprodukter produsert i Amerika - og av dem inneholdt 15 et visst nivå av PCB 11.

Kjemikaliet kan komme inn i menneskekroppen gjennom luftveier og hud. I en studie fra University of Iowa i 2010 viste 60 prosent av blodprøver som ble testet hos kvinner spor av PCB 11, men det er uklart om disse sporene er nær nok til å forårsake dårlige effekter. Vannveier, inkludert New York-New Jersey Harbour og Delaware River, har også vist seg å inneholde PCB 11.

De eksakte effektene av PCB 11 er ikke klare - men hastigheten som de ser ut i gulfarvning, bør være en grunn til bekymring, fortalte studiens seniorforfatter, Lisa Rodenburg, Environmental Health News. Rodenburg, en professor i kjemi ved Rutgers, utvidet: "Selv på delene per milliard nivå, hvis du finner det i nesten alt du tester, betyr det at folk er i nesten konstant kontakt."

Så ... må vi kaste ut våre vakre gule kjoler, skjorter, bånd, bras, boksere? Gjenta skolebusser grønt?

Ikke helt enda. Miljøvernbyrået vurderer fortsatt risikoen for PCB 11. Mens PCB ble utestengt som et resultat av mange faktorer - det var for eksempel et sannsynlig humane kreftfremkallende og hadde negative virkninger på immunsystemet - PCB 11 som et biprodukt kan ha en annen innvirkning på menneskekroppen, hvis noen.

Inntil da er kanskje oransje virkelig den nye sorten?