Lure meg en gang, skam på deg. Lur meg to ganger, skam på meg. Lur meg tre ganger - OK, hva er leksjonen jeg skal lære her?

Således har jeg gått mitt kjærlighetsliv de siste åtte månedene, stjernene tilrettelegge for å sende meg tre 30-noe gutta på rad, som alle satt fast på tre eller fire gode datoer, bare å falle inn i bakgrunnen så fort som de dukket opp .

Å dele disse 30-noe mennene som en 20-noe kvinne var snill å reise utenlands - utenlandsk, morsom og finere enn hjemmets bekvemmeligheter. De hadde alle interessante, etablerte karrierer, fine leiligheter, foretrukket en høyere klasse alkoholholdig drikke, og var godt tilbaketrukket. "Etablert, " "høyverdig" og "godt reist" er ikke modifikatorer av min 20-noe eksistens så langt, heller ikke livet til de yngre mennene jeg har datert siden college. Hvor eksotisk.

Det er ikke å si at mine eldre datoer var spesielt høyrullere, men sammenlignet med mine andre 20-somethings og jeg, de var rike (eller så jeg oppfattet) i fred i sinnet. Vi kunne gå hele natten uten å ha " Jeg vet ikke hva jeg gjør med mitt liv!" Samtale som frigjorde oss for å diskutere så mange andre emner. Da vi kom rundt til karriereprat, var det ingen lydløs følelse av sammenligning eller konkurranse - de hadde allerede fjernet de tidlige profesjonelle hindrene og forsikret meg om at jeg også ville. Stabiliteten var addicting.

Men da jeg rakket opp min 0 for 3 post, begynte jeg å forestille seg at, igjen, som å besøke et annet land, kom disse eldre mennene med skikker jeg ikke forstod, regler jeg var uvitende om. Var jeg den drunkne turisten som forsøkte å tenne et lys i Notre Dame-katedralen? Hvorfor ble visumet mitt opphevet?

Med hver manns gradvise forsvinning prøvde jeg å forstå utenlandsk topografi, følte meg mer misbruk og selvfølelse med hvert spørsmål: Har min alder automatisk utelukket meg fra en jevn fling eller (gud forby) et meningsfylt forhold? Var det poenget? Er dating en 20-noe det enkleste som en 30-noe eschewing-forpliktelse kan gjøre? Bare hva så de i meg, uansett?

Kanskje det er spørsmål som jeg ikke vil få svar til før jeg når meg selv. Hvis jeg måtte vente på et gjetning, vil jeg si at alt kommer tilbake til reisemetaforen: Jeg var like mye en virkelighetsferie for 30-noe sett som de var for meg.

Tross alt var jeg helt skyldig i å projisere en følelse av sikkerhet på deres liv som ikke kunne være real-det er vanskelig å tro at noen har "ro i sinnet" i alle aldre. Jeg hadde funnet sitt selskap så fristende nettopp fordi det var en pause fra mitt 20-noe liv og psykologi. Hvorfor ville dette ikke fungere begge veier? Under den siste samtalen jeg hadde med en av mine eldre datoer, sa han at han nylig hadde sluttet sin jobb. Kanskje han trengte å avslutte vår lille ferie også, og gå tilbake til virkeligheten, og noen han følte kunne bedre forstå hans 30-noe problemer.

Jeg foreslår ikke at som skulle være like jevnt. Men jeg har personlig lovet å nå nærmere min egen alder i fremtiden. Splitting PBRs på lokal dykkestang er ikke glamorøs, og tenker på andres arbeidsproblemer på toppen av din egen suger. Samtidig er hjemme hvor hjertet er.