Det er vanskelig nok til å få folk til å vurdere følelsene til husdyr som er oppdratt til mat, og om det er etisk å slakte dem - ikke minst følelsene av insekter, som er vanskeligere for mennesker å forholde seg til. De fleste av oss gir ikke svette et fly eller dreper en edderkopp en gang til. Men er det mulig at vi skal - at vi dreper dyr som ikke bare føler smerte, men også har mer nyanserte følelser? Insekt "følelser" begynner å vise tegn på lovende vitenskapelig interesse, selv om det ikke er helt klart hvor de passer inn i vår (menneskelig-sentriske) forståelse av følelser.

Mange insekter deler det samme grunnleggende nervesystemet, så det er mulig at vi i fremtiden vil kunne spore følelsesmessige responser i edderkopper, tristhet i kakerlakker, eksistensiell malaise i maur ... Jeg tuller. Men bare delvis; undersøkelse av de emosjonelle mulighetene for insektsraser har bare nettopp begynt. Virkeligheten er at vi fortsatt er veldig bundet av forutsetninger av insekter som oppsiktsvekkende små dyr som fremkaller frykt i oss, uten å vurdere at de også kan oppleve frykt (og lykke og empati for andre) i seg selv.

Hvis dette gjør deg litt mindre opptatt av å kaste den edderkoppen ut av vinduet når du oppdager det i badekaret, så vær det.

Hva vi vet om Insect Emotions

Problemet med "følelsesmessige" svar er at vi faktisk ikke kan forstå hva som ligger under dem i skapninger som vi ikke kan kommunisere med. Inntil noen lærer en sommerfugl eller en slug for å snakke engelsk, har vi ingen anelse om deres følelsesmessige tilstander, og det virker ekstremt usannsynlig gitt hjernens størrelse. Men noen bevis tyder på at det kan være "følelsesmessige tilstander" i noen insekters liv.

En studie tilbake i 2011 viste at bier kan ha en tendens til å være opprørt: Etter å ha blitt rystet, måler de nivåene av forskjellige neurotransmittere i bihjerne, og de som er forbundet med humør, som dopamin og serotonin, ble redusert etter dårlig erfaring. (Jeg vet, fattige bier.) Men som vi snakker om om et sekund, kan bier være et spesielt tilfelle. Så det faktum at funn har blitt funnet i andre insekter er også litt bemerkelsesverdig.

I 2015 syntes fruktfluer for eksempel å avsløre opplevelsen av frykt for forskere, som hadde brutt ned "frykt" som en følelse i enkelte komponenter, som gjentatt eksponering, noe som betyr større reaksjon. Når de ble utsatt for noe fryktinduserende, syntes flyene å vise "frykt" heller enn bare et automatisk svar. Og i en litt mindre tydelig studie ble det observert rolige treverk for å kunne berolige mer opprørt og agitated, som kan brukes til å demonstrere følelsesmessig empati eller smitte.

Men ny vitenskap avslørte nylig om bier introduserer oss inn i hva som kan være i en ny epoke helt for insektfødsler. Ikke bare blir de opprørt, de kan også bli optimistiske.

Gjør bier lykkelige?

En fascinerende ny studie publisert i Science indikerer at, i hvert fall når det gjelder bier, kan ideer om følelsesmessighet faktisk gjelde. Det ser ut til at dopamin i bier, som i mennesker, kan skape et "bedre humør", noe som gjør dem mer optimistiske og hjelper dem å overvinne bekymringer og elendige opplevelser. Bier, la oss huske, er en veldig spesiell type dyr. Deres kommunikative evner blant dem er legendariske (det faktum at noen slags "dans" for å indikere nøyaktig lokalisering av mat i deres nærliggende område til andre bier i deres bikube er en av de mest kompliserte kommunikasjonsmekanismer kjent utenfor mennesker.) Så det er ikke legit å ta den nye vitenskapen for å indikere at hvert insekt har et følelsesmessig utvalg.

Bier kan ikke stave ut HAPPY eller SAD til oss ved hjelp av konvensjonelle metoder, men forskerne fant måter å måle hvordan deres nåværende tilstand påvirket deres oppfatning av fremtidige utfall. Som ledende forsker, Clint Perry, pekte på New Scientist, er fysiske endringer i kroppens kjemi og atferd ofte iboende relatert til følelser, så bare fordi vi ikke kan spørre om en biets indre følelsesmessige tilstand (om de "føler" noe eller ikke) betyr ikke at vi ikke kan se hvordan ulike ting kan påvirke måten de dømmer fremtiden og ta beslutninger på.

Så når det gjaldt å se på bee-lykke, gjorde forskerne noen ganske interessante atferdsstudier. Først trente de sin gruppe av fagbier for å knytte to forskjellige fargede dører med forskjellige utfall: blå betydde sukkervann, grønn mente vanlig vann. (Bier tydeligvis foretrekker sukkervann.) Når de hadde fått det, ga de dem en tvetydig farget dør, ikke klart blå eller grønn, for å se hva de gjorde. Men avgjørende delte de biene i halve: 50 prosent fikk en sukkeroppløsning på 60 prosent før de gjorde sitt trekk, og de andre 50 prosent fikk ingenting. Halvparten som hadde hatt sin buzz (beklager) fra den søte behandlingen, tok mye mindre tid å bestemme seg for å undersøke det tvetydige røret, noe som tyder på at de kan være mer "optimistiske" om ideen om at det ville være noe fint der inne.

(Det er viktig å merke seg, som PopSci gjør, at det ikke bare var et spørsmål om at biene flyr raskere fordi de hadde mye mer energi. Biernes flyhastighet var det samme om de hadde hatt en godbit eller ikke; de syntes bare å ta avgjørelsen raskere hvis de ble dosert opp på sukkervann.)

Et annet aspekt av positive følelser, forskerne bemerket, er at de ofte hjelper oss å komme seg fra traumer; slik at de utsatt de fattige biene for et angrep som slags tilnærmet opplevelsen av å bli fanget av en krabbe edderkopp. (Hvis du er en bi, involverer det å bli fanget i en liten plass og lett presset.) Før "angrepet", skjønt, noen hadde en godbit, og noen gjorde det ikke. Etter at de ble ledig, fløy de biene som hadde hatt sin godbit på forhånd, fløyen mot en mater 4 ganger så fort som de som ikke hadde det, og sprang tilbake til sin normale oppførsel. Dette viser, ifølge forskerne, at litt hurrarop i livet til et bi hjelper dem å komme over stressfulle opplevelser, snarere som selvomsorg hos mennesker.

Hvorfor dette gjelder

Den mest interessante tingen om bee-lykkeeksperimenter, fra et biologisk perspektiv, er at forskerne fant en måte å stoppe eventuelle positive følelser de hadde klart å indusere ved deres sukkervarer: da de ga bier en dopamininhibitor, jo mer positiv oppførsel stoppet. Dopamin er i mennesker massivt knyttet til glede; som psykolog verden forteller, "dopamin som ofte er forbundet med hjernens glede-system", gir følelser av glede og forsterkning for å motivere oss til å gjøre eller fortsette å gjøre visse aktiviteter. Sikkert dopamin blir utgitt ... av naturlig givende erfaringer som som mat, sex, misbruk av narkotika og nøytrale stimuli som blir forbundet med dem. " Så har bier den samme følelsesmessige hjernen som mennesker, bare på en mye mindre skala?

Instinktene sier at dette er en massiv rekkevidde uten mye, mye mer data. Imidlertid sier en medfølgende artikkel i Science, eksperter fra Center for Behavioral Biology i Bristol, å gjennomgå bie-studien, at den avslører noen interessante muligheter for følelser. Hvis de virkelig eksisterer i skapninger så forskjellige som mennesker og bier, kan de ha et felles evolusjonært formål; Bristol-forskerne foreslår at følelser kan være nyttige når de trenger å ta avgjørelser om deres omgivelser. Mye vitenskap hos mennesker har fokusert på evolusjonær nødvendighet av frykt, en følelse som hjelper oss med å gjøre alt for å unngå potensielt farlige fremmede for å veiere seg bort fra dumgy matvarer. Men hva er hensikten med lykke, for bier eller for mennesker?

Det er en rekke ideer om hva det kan være for. Oppleve et lykke etter lykke etter et godt resultat forsterker at det var en utmerket ide, og gjør oss mer sannsynlig å gjøre det i fremtiden og investere ressurser i den. En studie av 184 orangutans tilbake i 2011 viste at de som syntes "lykkeligste" (om de likte sosiale interaksjoner, for eksempel) var langt de som levde lengst, noe som indikerte at glede kan gi en alvorlig evolusjonær fordel, selv om det er uklart akkurat hva det er. Når det kommer til bier, er bevis ikke tilstrekkelig til å vise at det gjør ting bedre, bare at det er rundt og at dopamin spiller en rolle i bi beslutningsprosessen.

Dette er i utgangspunktet det første trinnet i mye mer vitenskap om hvordan dopamin og andre følelsesrelaterte kjemikalier kan virke som å påvirke atferd hos dyr. Men det betyr ikke at vi kan anta at bier opplever følelsesmessige tilstander på samme måte som mennesker gjør. Dette er ikke, dessverre, A Bug's Life .