Ifølge Con Edison, selskapet som styrer gass og nytte i New York, sviktet en East Village-bygning en gassinspeksjon omtrent en time før den eksploderte og kollapset torsdag ettermiddag. Minst 19 personer ble skadet i hendelsen, sa brannansatte. Mer enn 250 brannmenn reagerte på sju alarmen. Eksplosjonen skjedde klokka 03:15, men Con Edison-personell var på stedet klokken 14.00 for å undersøke bygging av en ny, større gassledning som ble installert på 121 2nd Ave., sa Con Edison-president Craig Ivey i en pressekonferanse torsdag kveld.

Den nye installasjonen var ment å erstatte en enkelt gassmåler for flere gassmålere, men Con Ed-myndighetene bestemte at linjen ikke var klar for gasservice fordi det ikke var nok plass i kjelleren. Bygningen hadde allerede egen egen, eksisterende gasslinje.

New York borgmester Bill de Blasio, som også var på pressekonferansen, bekreftet at arbeidet var gjort av private entreprenører for en privat virksomhet. Det var ingen rapporter om Con Edison eller tjenestemenn som rapporterte lukten av naturgass før eksplosjonen.

I en uttalelse utgitt torsdag kveld, sa Con Edison at det ikke mottok rapporter om gass lukt eller gasslekkasje før East Village bygningens brann og eksplosjon.

Vi hadde ingen rapporter om gass lukt i området før brann og eksplosjon. En undersøkelse som ble gjennomført i går av gassnettet på blokken, fant ingen lekkasjer. Vi fortsetter å jobbe med alle byråer på undersøkelsen av årsaken, og vi ber om gjenoppretting av alle skadede.