Det hele startet da en mann klarte å vri på tærne. En elektrisk stimulator hjelper fire menn som er lammet med ryggmargenskader å bevege seg en gang til, og det er like fantastisk som det høres ut: Takket være enheten kan mennene sitte opp, flytte beina og stå for timer om gangen. Forskere er begeistret for den nye studien, som ble publisert tirsdag i den britiske journalen Brain, fordi det viser at ryggmargen fortsatt fremdeles kan hente hjernekommandoer selv når det antas å være helt ødelagt.

"Jeg kan nå føle myk berøring, hard touch. Jeg kan føle pinpricks, "fortalte en av mennene, Rob Summers, NBC News. "Jeg kan føle vinden på bena mine."

Summere var den første mannen som testet Susan Harkemas elektriske stimulator, Universitetet i Louisville, neuroscientist. Hun hadde aldri tenkt å gjøre lammet føler igjen; hun prøvde bare å studere nerveveier. Men for fem år siden viste Summers Harkema at han kunne vri på tærne når enheten ble implantert i magen. I 2011 gjorde Summers overskrifter da han klarte å stå igjen.

Enda bedre, mennene - som alle er i 20- og 30-årene - er i stand til å trene i flere timer per dag, og forhindrer atrofi i musklene. Det er livsforandrende, sier mennene. En av fagene, Kent Stephenson i Texas, sier at han er i stand til å komme seg ut av rullestolen og kjøre med vennene sine. Han sier at selv når enheten er slått av, ser han "store forbedringer i tarm, blære og seksuell funksjon." De frivillige bevegelsene har hjulpet ham med å gjenvinne sin tillit.

Lederforfatter Claudia Angeli fra Kentucky Spinal Cord Research Center og de andre forskerne er ikke sikre på hvorfor de skadede ryggmargsnerven kan kommunisere med hjernen igjen. Selv om de ikke berørte pasientens hjerner, kan det vise seg at ryggmargen kan tenke for seg selv, på en måte. De er optimistiske om mulighetene til enheten, som først ble utviklet for å lindre kronisk smerte.

"Dette er et gjennombrudd, " dr. Barth Green, medstifter av The Miami Project for å kurere lammelse ved University of Miami, som ikke var involvert i forskningen, fortalte CNN. "Det viser at du kan ha en levende ryggmargen under laget av deres skade."

Hvis den elektriske enheten fortsetter å vise seg vellykket, kan det få store implikasjoner for de som lever med lammelse. Selv om mennene fremdeles ikke kan gå, kan forskere kunne implementere de samme prosedyrene for å stimulere andre muskler. Den amerikanske National Institutes of Health og Christopher og Dana Reeve Foundation bidro til å finansiere studien.

Bilder: CNN