Fan fiksjon. Det er et kjent fenomen, og muligens mer utbredt enn de fleste ville forestille seg. I den nye statsmannen hevdet Laurie Penny ganske overbevisende at BBCs Sherlock- serien er i hovedsak fanfiksjon. Og så vidt hun er bekymret for, er det bra. Fordi hvorfor skal ikke historier hoppe fra siden, legge inn nye fantasier og bli noe nytt?

Ingen god grunn jeg kan tenke på. Som Penny påpeker, "Myter kan bøye og forandre. Noe nytt og spennende skjer i historien, og fans er en viktig del av det." Så hvis vi alle skal slutte å se ned på fanfic som Penny foreslår, kan dette være en god tid å ta en god lang titt på hva fanfiction faktisk er .

På overflaten virker spørsmålet enkelt. Fanfiksjon er hva du finner når du går til fanfiction.net og leser alt om Harry Potters forstyrrende affære med Draco Malfoy. Og sikkert, det kan være bra, selv veldig bra ("Harry Potter og Rationality Methods" noen?), Men det er fortsatt bare en mengde rare på Internett, ikke sant?

Vel nei. For en ting, hvis du fortsatt tenker på Harry Potter når du tenker på fanfiks, er du langt borte, men enda viktigere, forteller fanfiction hele tiden nå. Si hva du vil om 50 nyanser av Grey (eller ikke, vi kan alle være lei av å snakke om det), men det begynte som Twilight fanfic og endte opp med å lansere den erotiske romantikkgenren i en seriøs publiseringsutvikling. Det er også tilgjengelig i innbundet.

Men av åpenbare grunner er det fortsatt lett å snike på EL James og hennes serie, og passe det inn i den eksisterende, smale definisjonen av fanfiksjon. Det er vanskeligere å snike på Shakespeare. Og ja, sa jeg Shakespeare. Shakespeare skrev fanfiksjon. Faktisk skrev han mye av det. Romeo og Juliet, Othello, Macbeth, Mye Ado om ingenting - de var alle tatt fra eksisterende skuespill, romaner eller folkeslag. Faktisk er forskere ganske sikre på at Shakespeare 38 spiller, bare to har originale tomter: Midsommernattens drøm og The Tempest . (Begge som antagelig ikke har tomter i det hele tatt). Alt annet var fanfic. Han tok en historie han likte og gjorde det til sin egen.

Sannheten om fan fiksjon er at det er litt av en misnomer. Det fremkaller bilder av raske, galne øyne tenåringer så besatt at de bare ha mer selv om de må skrive det selv. Et bedre uttrykk enn "fan fiction" kan være "inspirert fiksjon" i den forstand at det er en historie inspirert av en annen historie. Det er fiksjon forankret i andre fiksjoner. Men ofte kan den fortsatt stå alene.

Se på boken (og filmen) The Hours, som ble inspirert av Virginia Woolfs Fru Dalloway. Er det ikke bare meta-fanfic hvor boka som inspirerte fanfiction er også en del av historien? (Vi kaller disse "restagings", ja, for å blande dem inn i en annen kategori.) Det skjer bare for å være veldig bra gjort og forankret i en litterær stor, så ingen plaget å legge merke til.

Deretter er det show som Once Upon a Time som satte et nytt spinn på eventyr, eller Sleepy Hollow og Dracula som vokste ut av klassiske romaner. Og så, selvfølgelig, bare se på Sherlock eller Steven Moffats andre, berømte show Doctor Who, som fortsetter eventyrene til et tegn som lenge hadde gått av luften før de ble gjenopplivet. Ikke fortell meg det er ikke bare fanfiks med et budsjett.

På et helt annet nivå av fan fiction, kan man til og med si at enhver bok til filmadaptasjon er fanfiksjon - noen så elsket denne boken de ønsket å gi det nytt liv i et annet medium. (Jeg mener, Peter Jackson kan helt klart ikke gi slipp på JRR Tolkien). Og i det øyeblikk så jeg i Shakespeare Macbeth denne sommeren som om den var i Cold War Afghanistan. Var det fan fiksjon av fan fiction? Åh kjære.

Poenget er at fanfiks er virkelig bare fiksjon som skjer med å ha vokst ut av noe som kom før det. Men som millioner av millioner av Sherlock- observatører kan attestere, betyr det ikke at de re-imagined versjonene ikke kan være like gode som originalen. Så det er på tide vi sluttet å se ned på det og omfavnet det.