Et stift av min barndom, som så mange folk av den nerdy overtalelsen, var en tattered, godt slitt VHS kopi av The Empire Strikes Back. Og takk til broren min og meg å se på båndet til den andre avdelingen av Star Wars-sagaen minst en gang i uken i totalt 10 år, var det nesten uslåelig da det gikk glipp av (jeg har lært på forhånd at du kan, i Faktisk, se et bånd for mange ganger). Vårt merkevare av Star Wars fandom betydde også at vi var helt viet til alle videospillets offshoot av vår favorittfilm-franchise - andre geeks vil gjenkjenne slike titler som Yoda Stories, The Masters Of Teräs Käsi, og den originale Star Wars: Battlefront (et spill i som jeg var dygtig på å ta ned stormtroopere ved å bare skyte dem i knærne). Barndommen min foregikk stort sett i en galakse langt, langt borte, men da nådde jeg min ferske år på videregående skole. Den nye Star Wars-trilogien ankom, og med den kom min fandom i full kraft - jeg benyttet anledningen til å oppleve midnattsseksjoner med folk som bærer lightsabers og cosplay og varer som t-skjorter, plakater, leker og til og med skoforsyninger. Det eneste problemet var bokstavelig talt alle andre jeg kjente på skolen: Det øyeblikket jeg hadde på seg en Queen Amidala-skjorte til skolen og ble straks spotter, ikke for å være geeky, men for å være barnslig som følge av min geekiness.

På samme måte gikk fandoen min gjemt, som Ol 'Ben Kenobi i Tatooine-ørkenen. Hvis det var en ting jeg nektet å være kjent som siden jeg var gammel nok til å snakke, var det umoden.

På mange måter kan fandomsamfunn faktisk være noen av de mest aksepterende, modne, fantastiske stedene å finne seg selv som en voksen. Mens Comic-Cons og Star Wars Celebrations er steder der jeg har opplevd trakassering av tilsynelatende misogynistiske mannlige fans (inkludert en som ringte meg "toots" og spurte om det ville "kompromittere min journalistiske integritet" for å stå i kø og kjøpe en sandwich for han så han ikke ville miste sin plass i en panellinje vi begge ventet på ), de er også de stedene jeg har møtt de vennligste, mest samvittighetsfulle menneskene, som anerkjenner ånden til fandommene vi elsker og handler på dem.

Dette er steder hvor jeg har sett at unge jenter blir undervist av deres fandom-elskende foreldre om at de kan være helter i sine egne historier, og at unge gutter blir vist at deres helter kan være kvinner like ofte som de kan være menn (spør meg hvor mange ganger jeg har gråt over en liten gutt som spiller med en Wonder Woman eller Rey dukke, tør jeg deg). Dette er rom hvor kreativitet, selvtillit og utholdenhet blir rost, sendt videre og verdsatt fremfor alt. Hvor vi blir vist, via fantasiverdener, det mot alle odds, kan vi være mer, vi kan stige over, vi kan finne en bedre måte. Ingen av disse tingene føles spesielt barnespesifikke. Faktisk ville jeg hevde at jeg ikke virkelig forstod helter som Luke Skywalker, Princess Leia, Spider-Man eller Batman til jeg vokste opp, opplevde litt ekte liv, og kom tilbake for en rekke formative ah-ha-øyeblikk. Men noen av kvinnene jeg snakket med, sa at noen av vennene deres kan se på konvensjoner, cosplay og andre fandomaktiviteter som ungdommer. Og ifølge eksperter er det en grunn til det.

Og vitsen er på de som ikke vil omfavne sitt indre barn, og som ikke ser ut til å forstå hvorfor voksne deltar i noe fantastisk, som så mange fandoms pleier å være: Ifølge både Martinez og Clarissa Silva, en atferdsforsker og forhold trener basert i New York City, er det mange svært reelle fordeler ved å lene seg inn i dine nekke tilbøyeligheter.

"Fellesskapet gir deg" felles valuta "og delt erfaring. De deler et språk, storyline, karakter rivalisering, etc. som hjelper [fans] unnslippe fra hverdags stress, "Silva forteller Bustle, og legger til at hun mener at deltakelse i disse kretsene kan øke selvtillit og lykke.

Martinez påpeker at fandom kan hjelpe folk å forbli "knyttet til en del av seg selv som beholder det barnslige underverket" - noe som så mange mennesker forsøker å beholde lenge etter at jobber og ansvar begynner å vekt på oss. "Jeg tror det gjør folk lykkeligere. For så mange mennesker betyr voksenlivet å måtte etterlate de siste tider de likte i barndommen til fordel for arbeid og ansvar. Fandoms kan gi voksne et kreativt uttak og et middel til avslapning, som gir større livsbalanse. "

Og mens disse fandomsene ofte kommer med giftige lommer (som settet som gikk etter The Last Jedi- stjernen Kelly Marie Tran, som ble mobbet av sosiale medier i mai), kan det gjøre det vanskelig eller frustrerende å være en del av samfunnet, for For det meste må jeg side med Martinez og Silva. Siden jeg har dratt bort selvbevisstheten, bekymringen, og tillot andre voksne å få meg til å føle seg barnslig for å bokstavelig talt blokkere ut en uke sommeren 2019 for å besøke Star Wars-delen av Disneyland når den åpnes, har jeg følt lettere, lykkeligere og mer selv enn noen gang før. Jeg har fått nye venner med andre fans i samfunnet - noen av dem jeg aldri har snakket med om jeg ikke tillot meg å komme inn i geeky mellomrom. Jeg har lært mer om meg selv, og tillot mine fandomer fra Star Wars til Marvel, Wonder Woman og Game of Thrones, for å fungere som hylser av håp - inspirasjonskilder når verden rundt oss ser ut til å smuldre i hver tur.

Å finne glede og optimisme i verdener som har trollmenn, lasersverd og sinnekrefter, superserum og glødende tau som kan overbevise ethvert menneske for å fortelle sannheten, kan virke klumpete, utlandsk og uegnet for voksen samtale. Og ofte er de to første deskriptorene rettferdige. Jeg har lært at det alltid vil være de som tror at Millennium Falcon er et leketøy for barn, og at en hel film om en gigantisk, lilla fyr som søker ut regnbuefargede edelstener for verdensherredømme, er latterlig. Det er deres rett og deres valg.

Men her er saken: Disse verdenene gjør meg, og andre voksenaktige kvinner som meg, så umulig, uigenkallelig, irrasjonelt glad. Og være selvbevisst nok til å finne det som gjør deg glad og faktisk forfølge den i ditt daglige liv? Vel, det høres ganske dumt modent, hvis jeg sier det selv.