Forbered deg på å få tankene dine blåst, og barndommen din snudde opp og ned: Det er mulig at alle dinosaurer hadde fjær. Jeg gjentar: Alle dinosaurer kan ha blitt dekket i fjær. Helt dekket. Som gigantiske duer. Humongous, skremmende, kjøttetende duer som clomped rundt jorden millioner og millioner av år siden, alle feathery. Jeg tror jeg må kanskje ligge ned.

OK, jeg skal sikkerhetskopiere litt: På torsdag publiserte forskere ved Det kongelige belgiske naturvitenskapelige instituttet i Belgia et potensielt livskiftende papir i Science magazine. (Vel, livet forandrer seg for de av oss som vokste opp på Landet før Tid og er uvillige til å forandre seg generelt.) Dette papiret beskriver oppdagelsen av en nylig identifisert dinosaur fossiliserte fjær - og foreslo at fjær var sannsynligvis en mye mer vanlig attributt på dinosaurer enn tidligere antatt.

Hittil har forskere - sammen med resten av Jurassic Park- observatørverdenen - tenkt at bare aviøse dinosaurer, oldefarsfødte av moderne fugler (eller, som jeg liker å kalle dem, flygende poop-missiler), hadde fjær . Den nyoppdagede slekten og arter av plante-spise dinosaur kutter bena av denne teorien. Det kalles Kulindadromeus zabaikalicus, og det er vill, fordi det hadde både fjær og skalaer - men flyr ikke.

"Det er umulig at de fløy, " sa lederstudier forfatter Pascal Godefroit. "De var bipedale og hadde lange ben med veldig, veldig korte armer. Her har vi for første gang funnet fjærlike strukturer i en dinosaur [som] ligger langt fra sleden som fører til fugler. "

Utrolig fant forskerne ikke bare en type fjær bevaret på dinosaurfossilene; de fant en rekke. Noen var kortere og mindre komplekse, mer som børster, andre var dårlige - disse, forskerne sa, var sannsynligvis dekorative. Oppdagelsen gjorde at forskerne hevdet at potensielt en hel rekke dinosaurer hadde fjær, og at de sannsynligvis brukte dem til alt fra å tiltrekke seg kamerater til å holde seg varm.

Nå er søket på å finne flere fossiler, med flere fjær. "Vi fant [fjærfossiler] på en lokalitet i Sibir, og vi vil se deg rundt for å se om vi kan finne mer, " sa Godefroit, men advarte: " Vi vet ikke når nye fjærede dinosaurer blir oppdaget. "

Som forskeren påpeker, "betingelsene for å bevare fjær er veldig eksepsjonelle", så oppgaven er vanskelig - men uten det, hvordan vil vi noensinne vite om alle våre favoritt Land Before Time- tegn burde bli fullstendig revet? Hva om flere typer av våre forhistoriske venner - annet enn theropods og ornithischians - også hadde fjær? Skal vi virkelig leve et liv der vi aldri vet om vi skal forestille oss Steven Spielberg sitter ved siden av en drept fjærete triceratops eller ikke?

La oss ikke håpe det.