Det kan faktisk være noen gode nyheter om kvinners helse: Forskning viser at influensaskudd kan være mer effektivt hos kvinner enn hos menn. Men det viser også at influensavaccinen kan være mindre effektiv på menn med høyt testosteron. En studie (som bevilget, hadde bare 87 deltakere) viste at responsen på vaksinen var svakere hos menn. I teorien betyr det at kvinner blir bedre beskyttet etter å ha skutt enn den andre halvdelen av arten. Og mens dette ikke er noe å feire, er det alltid fint når helsepraksis ikke arbeider aktivt mot kvinner.

Forskjellen i responsene ser ut til å være relatert til hormoner. Tilsynelatende jo høyere testosteron nivåer, jo lavere antall antistoffer produsert etter å ha mottatt skuddet. Forskerne binde forskjellene i immunrespons til et sett gener kontrollert av testosteron, og spekulerte at forskjellen kunne være evolusjonær. Teorien går ut at menn er mer sannsynlig å oppleve traumatisk skade, så deres nedsatte immunrespons er en måte å beskytte mot sepsis, et potensielt dødelig overrespons av immunsystemet.

Uansett de underliggende årsakene, uttalt en av studiens forfattere at resultatene viser at det er "store forskjeller" mellom de mannlige og kvinnelige immunsystemene, en forskjell som ikke har blitt utforsket fullt ut av vitenskapen ennå. Vel, kom på det forskerne. Jeez, alltid faller ned på jobben.

I all alvor er det på tide at vitenskapen dykker inn i ting som dette. Jeg er den siste personen som alltid støtter hele "biologisk determinisme" nonsens, men hvis forskjellige menneskelige kropper gjør ting annerledes, så jo mer vitenskap forstår uoverensstemmelsene, desto bedre. Fordi historisk tror jeg at vi alle vet hvem som har fått den korte enden av staven i de situasjonene.

Hvis kvinner virkelig er bedre beskyttet av influensavaccinen, er det fantastisk for egoistiske grunner, men det største poenget er at en forskjell i immunrespons er litt av en stor sak. Du vet, på grunn av at immunforsvaret er kroppens forsvarssystem mot millioner av bakterier og virus som virvler rundt der ute, og venter bare på å drepe oss. Så forhåpentligvis vil vi få mer forskning på dette snart. Men i mellomtiden kan du sette pris på ditt skudd enda mer.