Kjønnsgaben er veldig, veldig reell. Kvinner over hele verden blir betalt mindre enn menn, og i USA, Equal Pay Day den 10. april, markerer hvor lang tid inntil 2018 kvinner må jobbe i gjennomsnitt for å tjene så mye som sine mannlige kolleger gjorde i 2017 - skjønt, som den offisielle likedagens nettside notater, den datoen varierer sterkt avhengig av løpet. Og selv om det er mange hypoteser for hvorfor dette lønnsspaltet eksisterer, er det en ting sikkert: Likesom andre former for systemisk diskriminering, kan kjønnsgapet påvirke helsen din på noen ganske overraskende måter.

Det har vært ganske sterke studier av forholdet mellom systematisk lønnsdiskriminering og psykisk helseproblemer. I 2016 data publisert i samfunnsvitenskap og medisin fant at kvinner som tjente betydelig mindre enn menn i nøyaktig samme jobb i oss hadde en økt risiko for å oppleve store depressive lidelser og generalisert angst. Når lønnsforskjellen ble redusert, falt risikoen. Det er heller ikke bare i Amerika; Verdens helseorganisasjon har funnet at ulik inntekt i hele verden er en stor utfordring for kvinners mentale helse.

Og la oss ikke glemme den psykiske virkningen av kjønnsforventningene som kan skape lønnsforskjeller i utgangspunktet. En 2017 studie av arbeidstakere i Storbritannia fant at menn sannsynligvis vil være i heltidsarbeid for hele sitt liv, mens opptil 40 prosent av kvinnene går deltid på et tidspunkt for å ta vare på barn eller eldre slektninger . Kvinner forventes fortsatt overveldende å utføre byrden av omsorg for andre, og det reduserer inntektene sine og skaper psykiske problemer, høy stress og konflikt i familier.

"Det er en usynlig hær innen mange arbeidsstyrker som utfører en vanskelig jonglering, " skriver seniorforsker Sally Wilson for Institutt for sysselsettingstudier, og noterer at de "kan føle seg permanent" på vei til en nødsituasjon og under ubøyelig stress. " En studie fra 2018 fant også at kvinner som jobber full- eller deltid, også lider av psykisk helsemessig stressor for å "ikke gjøre nok", noe som øker sannsynligheten for å ha psykiske problemer.

Det er heller ikke bare mental helse, men mental helse er kritisk for kvinners holistiske velvære. Eksperter fra Center for Health Equity ved University of Melbourne skrev for samtalen i 2016 at studier viser ganske konkret at "diskriminering i en rekke innstillinger, inkludert på arbeidsplasser, skader mental og fysisk helse". Kvinner som føler seg diskriminert - som for eksempel oppdager at deres kollega Steve får større lønnspakke - opplever stressrelaterte helseproblemer, ifølge en studie fra 2009, inkludert en høyere risiko for høyt blodtrykk og til og med brystkreft. Kvinner som opplever diskriminering av noe slag på jobb, har også en tendens til å drikke mer og gjøre mer usunde beslutninger, ifølge studier.

Stress kan også skyldes økonomisk usikkerhet. Sosial sikkerhet, helseforsikringsutbetalinger og pensjonsfond er alle påvirket av lønnsforskjeller for kjønn, for ikke å nevne ren gammel rikdomsakkumulering, og kvinners bevissthet om dette kan bidra til deres stressnivå. Statistikk viser at lønnsgapet betyr at flere kvinner vil være i fattigdom i sin alderdom enn menn, fordi de ikke har fått muligheten til å spare mer.

Hvorfor gjør dette noe? Fordi kvinners helse er en stor avtale. For det ene gjør dårligere helse oss mindre produktive og hemmer vårt økonomiske bidrag; Det ville være interessant å se en studie som inkorporerer alle disse dataene og anslår hvor mye lønnsforskjellens helseeffekter koster verden hvert år. Vi vet allerede at andre typer diskriminering på arbeidsplassen koster selskaper enorme mengder i tapt produktivitet og slutte eller ulykkelige arbeidere, så jeg ville ikke bli overrasket om svaret var: mye . Men for en annen fortjener kvinner bedre. Mic dråpe. Slutt på samtale.

Så neste gang prøver noen å fortelle at kjønnsforskjellen er en myte - eller at det er helt ned til kvinners "valg" - komme i ansiktet med noen statistikk, og gjør det klart at du ikke gjør dette opp: kvinner ansiktsbasert diskriminering over et stort flertall bransjer, og det hindrer oss ikke bare økonomisk, men også fysisk. Og vi har ikke tid til å vente på at lønnsforskjellen skal lukkes - fordi det siste tidspunktet vil ta litt tid.