Hvis noen spurte deg, "Hvem tenker du på når du tenker på et geni?" Du kan sannsynligvis svare uten å mene for mye tenkning: Albert Einstein, Wolfgang Amadeus Mozart, Marilyn vos Savant, Leonard da Vinci, Marie Curie, og så mange andre innovatører innen deres fagområder. Men hva om noen spurte deg, " Hvor tenker du på når du tenker på et geni?" Eller, "Hva gjør et geni et geni?" Disse spørsmålene er ikke helt like enkle, men avslører mye mer om typen av et geni enn bare navnevennende Einstein.

I sin nye bok The Geography of Genius setter Eric Weiner ut på en tur rundt om i verden for å besøke byer kjent for deres bidrag til kunst, vitenskap og filosofi: Athen, Hangzhou, Firenze, Edinburgh, Calcutta, Wien og Silicon Valley. Weiner mål er å finne ut hva disse stedene har til felles i håp om å oppdage den hemmelige formelen som kreves for å skape et geni-samfunn.

Spoiler varsling: Det er ingenting i vannet som gjør et samfunn gyte en haug med strålende mennesker. Klima og plassering har stort sett ingenting å gjøre med å skape et geni. What Weiner fant imidlertid at bestemte egenskaper definerte hver by og dens innbyggere, og han tror det er mer sannsynlig at genier har egenskaper, heller enn hjembyer, til felles. Jeg er villig til å satse på at du alle har et lite geni i deg, spesielt hvis du viser noen av egenskapene nedenfor.

1. Genier sliter med penger og ... Liv

OK, så teknisk eksisterer ingen i en perfekt verden, men Weiner gjør notatet om at "Paradis i antitetisk til geni. Paradiset stiller ingen krav, og kreativt geni skiller seg løs gjennom møtebehov på nye og fantasifulle måter." I utgangspunktet studerte mange av kultene Weiner seg på sitt beste geni-potensial når de møtte noen form for kamp (sykdom, farlige naboer osv.). Neste gang du tenker på hvor mye lettere livet ville være hvis du hadde den perfekte jobben eller en nydelig ny leilighet, husk bare at Weiner sa at "velstående mennesker og steder ofte stagnerer."

2. Genier produserer mye arbeid uten geni-kvalitet

Når vi tenker på noen av verdens mest kjente genier, har vi en tendens til å tenke på deres mesterverk: Beethovens femte symfoni eller Einsteins relativitetsteori. Fordi vi fokuserer så mye på deres prestasjoner, begynner vi å glemme at ikke alle deres ideer var et hjemløp. Men for å kunne komme opp med disse strålende ideene, måtte de først gjennomgå mange ideer som ikke helt skjulte ut. Som Weiner påpeker, "holdt Edison 1.093 patenter, de fleste for helt verdiløse oppfinnelser. Av Picassos tjue tusen verk var de fleste langt fra mesterverk." Så fortsett å skrive forferdelig poesi, eller oppfinne ubrukelige gadgets: de blir bare klar for mesterverket ditt.

3. Genier tar mange risikoer

Visste du at Michelangelo ble ansatt for å male det sixtinske kapell, pave Julius II (fyren som hyret ham) tok en stor gamble? Michelangelo var en respektert skulptør, men han var ikke kjent for å være mye av en maler. Alle antok bare at han ville finne ut det, og han gjorde det. Ifølge Weiner er "Risiko og kreativt geni uatskillelig." Geni-verk kan ikke komme fra selvtilfredshet. Genier tar stadig risiko for å forbedre seg selv og deres håndverk, i stedet for å bare holde seg til det de er gode til.

4. Genier er en scrappy Bunch

Kanskje det er fordi jeg betrakter meg selv som en scrappy-person, men dette trekket var min favoritt å lære. Mens han i Skottland, et land han anser for å være fylt av scrappy folk, tenkte vi på de skrappende tendensene til noen av de mest strålende sivilisasjonene gjennom historien. Enten det var Aten som sprang tilbake fra å bli angrepet av perserne eller eksilske genier, fortsetter å skape fantastiske kunstverk og filosofi langt hjemmefra, ser genier ut til å være iboende scrappy. "Scrappy mennesker er ressursrike, faste og kreative", bestemte Weiner. "Scrappy er bra."

5. Genier trenger litt bit av kaos i deres liv

Stereotypen av det disheveled, rotete geni eksisterer av en grunn. Weiner ser på en studie utført av nevrolog Walter Freeman, som undersøkte hvordan hjernen reagerte da den presenterte ny informasjon (i denne studien, en ny lukt). Når testpersonen, en kanin, oppdaget en ny lukt, kom den inn i kaotisk tilstand for å behandle denne nye informasjonen. "Langt fra å være en hindring for kreativitet ... kaos er en viktig ingrediens, " samler Weiner. "Den kreative personen ser ikke kaos som en avgrunn, men snarere som en mor av informasjon." Selvfølgelig kan for mye kaos være like ille for kreativitet som for mye ordre, men hvis du treffer det søte stedet mellom de to, gjør deg klar til å se noen glimt oppstå.

Bilder: WiffleGif (5), Darius Sankowski / Unsplash