Sannheten er at det tok meg en stund å til og med innse at noe var galt. Mine foreldre kjente meg så mange ting som et barn - en bekymring, sjenert, tynnhudet - og jeg bar disse etikettene med meg i voksen alder. Jeg var ikke klar over at den vedvarende følelsen at verden skulle kollapse på meg (som Chicken Little) var ikke bare en annen av mine sjarmerende personlighetstrekk. I fjor søkte jeg endelig hjelp, og ble diagnostisert med generalisert angstlidelse (GAD).

En av de mest overraskende delene av GAD er effekten den har hatt i søvnen. Jeg forventer at det kommer til å krenke mine våkne timer, men søvn skal være den hellige fristed for alt som er rolig og godt. Jeg mener, hvis det kommer til å sove, hva er neste? Pizza? Sjokolade? LASER TAG?

Ikke bare kan angst hindre meg i å sovne, det kan hindre meg fra å holde meg på den måten. Og siden universet liker å pusse rundt med den menneskelige hjerne bare for shiggles, gir søvnmangel faktisk angst verre. Det er en ond, ond syklus. Unødvendig å si, denne søvnløse angstspiralen kan gjøre meg til en ekstremt ubehagelig person å være rundt.

Heldigvis har jeg lært noen klare mekanismer for å hjelpe meg å sove som jeg fortsatt bruker til denne dagen. Siden jeg vet at det er mange engstelige peeps som meg der ute, vil jeg gjerne dele hvordan jeg sparket angstens rumpe og gjenvunnet søvnen min.

Problem nr. 1: Feeling 'tastet opp'

Da jeg var liten, pleide jeg å fortelle moren min at armene og benene mine gjorde vondt - jeg måtte holde dem i bevegelse for å slappe av. Jeg kunne rett og slett ikke ligge stille. Som det viser seg, var den følelsen muskelspenning knyttet til angsten min.

Slik løser du det:

Hvis du opplever spenninger før sengetid, er det noen enkle måter å avlaste på. Den første er ganske jævla viktig: ikke delta i noen angstfremkallende aktiviteter før sengetid (dvs. å jobbe hjemmefra, betale regninger osv.). Det kan virke som en gitt, men du vil bli overrasket over hvor mange mennesker som helst gjør det. Det er også nyttig å få nok mosjon på dagen, slik at du ikke har rastløse ben, men ikke i timene rett før sengetid.

Deretter gjør du noe som beroliger deg. Les en bok, gjør et puslespill, eller få meditasjonen din på. Spør en venn eller betydelig annen til å gi deg en massasje. Ta et varmt bad eller en dusj. Drikk litt te tilsatt Kava Kava - men bare hvis legen din sier at det er trygt.

Når du er i seng, ikke bli der hvis du ikke sovner i løpet av 15 minutter. Stå opp, gå til et annet rom, og gjør noe avslappende. Hvis du ligger i sengen og bor på å ikke sovne, vil den bare øke spenningen og angsten.

Problem nr. 2: Racing tanker

Det vanligste problemet jeg har behandlet når det gjelder angst og søvn er racing tanker. Jeg ligger i sengen og bekymrer meg for alt fra det jeg ikke fikk gjort på jobben til hvorvidt jeg skal ha trygdeordninger når jeg går på pensjon.

Slik løser du det:

Jeg starter med dyp pusting, en teknikk som er ganske enkel å mestre: Begynn å legge deg ned og plassere en hånd på magen og den andre på brystet. Pust inn gjennom nesen din. Hånden på magen bør stige mens hånden på brystet beveger seg veldig lite. Puster ut gjennom munnen din og skyver så mye luft som mulig. Igjen, må hånden på magen bevege seg, men den andre hånden skal bevege seg veldig lite. Fortsett å puste inn gjennom nesen og ut gjennom munnen din til du føler deg rolig.

Mitt andre favoritttrick for å fokusere mine tanker er visualisering. Jeg lukker øynene mine og får så komfortabel som mulig. Deretter forestiller jeg meg selv på et rolig sted (skog, eng, bibliotek osv.) Og legg merke til så mange sanselige detaljer som mulig - som farger, temperatur, tekstur, lyder og eventuelle mennesker. Jeg har brukt visualisering til å sove siden jeg var 10 år gammel, og det sjelden ikke hjelper meg å slippe av.

Problem nr. 3: Vekk opp i midten av natten

Angst folk sover lettere - og jeg er ikke noe unntak fra den regelen. For å sikre at jeg sover, må jeg sørge for at soverommet mitt er et gunstig miljø.

Slik løser du det:

Her er tre ting som har hjulpet meg med å sove gjennom natten: Ett, rommet mitt må være kult nok til å sove under et veiet teppe uten overoppheting (62-69 grader Fahrenheit). To, jeg trenger fullstendig mørke - Jeg bruker blackout gardiner og har forvist alle blå LED-lys fra rommet mitt. Tre, jeg bruker både en fan og hvit støyapp for å drukne ut plutselige høye lyder jeg kan støte på om natten (som hundene mine beveger seg rundt).

Hvis jeg våkner om natten, sjekker jeg ikke tiden. Jeg vet at hvis jeg gjør det, vil jeg begynne å besette over hvor mye lenger jeg har igjen før alarmen min går, noe som uunngåelig fører til at jeg ikke kan sovne igjen. Ikke se på klokka dine, folk - tiden vil slave deg.

Fremfor alt er det viktigste å få en god natts søvn en prioritet. Blokker ut syv til ni timer for en hel natt med uavbrutt søvn - jeg vet at det er vanskelig, men hjernen din vil takke for det.