Så mye innflytelse som penger har over våre liv, er det et av de emnene som bare ikke er lett å snakke om - spesielt for unge kvinner. Ifølge en 2015-undersøkelse fra Fidelity, sa åtte av 10 kvinner at de ikke diskuterer økonomi med venner eller familie, og det er ikke akkurat vanskelig å forstå hvorfor. Først av alt, i den store ordningen av ting, er kvinner som utgjør en stor del av arbeidsstyrken et relativt nytt fenomen, noe som betyr at kvinner ikke er vant til å bli med i samtalen om penger.

Det er også det nyskapende faktum at mange tusenårige (ikke bare kvinner selvsagt) har å gjøre med voldsomme studentgjeld - den gjennomsnittlige låntakeren skylder $ 30, 100, ifølge Prosjektet om Studentskuld - og et arbeidsmarked, i motsetning til noe som våre foreldres generasjon opplevde. Den kombinasjonen betyr at mange tusenårige kvinner er i mindre enn ideelle økonomiske situasjoner, noe som er en forståelig berøringsfull, og til tider skummel, emne. Og dessverre, ikke alle har midler eller økonomisk kunnskap til å enkelt trekke seg ut av en dårlig økonomisk situasjon.

"Hvis du ikke lærer om å administrere penger hjemme, lærer du ikke det på skolen, da lærer du faktisk ved å gjøre dyre feil, " Ramona Ortega, grunnlegger av My Money My Future, en personlig økonomi webapp for årtusener, forteller travle.

Som en ung kvinne som har brukt de siste tre årene som en frilansjournalist i New York City, vet jeg på forhånd hvordan det er å skamme seg for å snakke åpenbart om min økonomiske situasjon. I de første nesten to årene bodde jeg i NYC, jeg hadde et forferdelig forhold med penger: Jeg var underbeskattet, levetidslønn, og hadde i utgangspunktet ingen anelse om hvordan å grave meg ut av hullet jeg hadde fått inn i. Mange ganger måtte jeg stole på mine ekstremt nådige romkamerater til å fortelle min andel av leien, betale dem tilbake $ 200 her og $ 50 der, når mine mindre lønnsslipp ble deponert. Jeg unngår samtaler fra studielånets gjeldssamlere som pesten, og var nesten hele tiden bekymret. Unødvendig å si, jeg var økonomisk drukning - og mesteparten av tiden følte jeg meg maktesløs å grave meg ut av hullet jeg hadde fanget meg i.

Men det var ikke bare mine leie- og regningsutbetalinger som ble påvirket av min stadig tette bankkonto: Mitt forhold - som begynte rett da min økonomiske situasjon var på sitt verste - ble også stort sett påvirket av mitt forhold til penger. Men å ta kontroll over min økonomi forandret livet mitt ... og til slutt avsluttet jeg forholdet mitt.

Hvordan pengene påvirket starten på mitt forhold

Høsten 2016 følte jeg meg veldig alene. På det tidspunkt skylder jeg en av mine romkamerater mer enn $ 1000 i tilbakeleie, og mine relasjoner med alle mine kameratene ble belastet som et resultat. Jeg jobbet hjemmefra, knapt snakket med mine kamerater, og hadde ikke råd til å gå ut med vennene mine - som alle fikk meg til å føle seg ekstremt isolert og deprimert. Jeg hadde alltid vært en aktiv online-dater, men på dette tidspunktet i mitt liv var det nesten eneste sosiale samspillet jeg hadde å få på dato (hvor måltidene mine vanligvis var, men ikke alltid betalt).

I november ble jeg heldig og møtt den personen som ville fortsette å bli min første langsiktige partner noensinne. Fra det øyeblikket vi begynte å tilbringe tid sammen, var det som en vekt hadde blitt løftet: det føltes bra å ha noen på min side - noen som ikke bryr seg om hvor mye penger jeg hadde (eller ikke hadde) og hvem som ville henge ut med meg selv når jeg ikke hadde råd til å gå ut og gjøre noe.

For en stund jobbet forholdet for oss: Vi likte å tilbringe tid sammen, og det var en lettelse å vite at jeg hadde en person til å lufte til da jeg ble stresset om penger ting, noen som ville tilby støtte og hjelp i stedet for å se ned på meg. Men når jeg ser tilbake på forholdet vårt, innser jeg at hvis jeg hadde vært i et annet, mer stabilt sted da vi møtte, kunne det være noe annet for oss.

"Etter min erfaring er personen du er med, en refleksjon av hvor du var med deg selv da du møtte, " forteller Tracy K. Ross, LCSW, parterapeut og relasjonsekspert. "Hvis du er ensom og ulykkelig, vil du utstråle en bestemt type energi, og noen vil bli trukket av det, andre vil ikke."

Selvfølgelig er alt dette ikke å si at jeg ikke hadde en legitim forbindelse med partneren min, eller at jeg tror at den eneste grunnen til at vi var sammen, er fordi jeg var desperat etter et støttesystem. Likevel er det klart for meg at jeg var så glad for at en partner skulle stå ved meg når jeg var på en vanskelig tid i mitt liv at jeg var mer villig til å overse røde flagg og ignorere våre inkompatibiliteter. Det er ingen vei å vite sikkert - og jeg angrer absolutt ingen del av vårt forhold - men jeg mistenker at jeg hadde vært lykkeligere, mer trygg og på et bedre sted økonomisk når vi møtte, kanskje jeg ikke nødvendigvis sett på begynnelsen av vårt forhold på samme måte.

Hvordan bli økonomisk stabilt avsluttet mitt forhold

Sommeren 2017 begynte det imidlertid å se etter meg. En venn hjalp meg med å fange en deltidsjobb på en vinbutikk, og jeg fikk til slutt nok penger til å holde meg flytende. Jeg begynte gradvis å føle meg som meg selv igjen: Forholdet mitt med mine romkamerater hadde blitt bedre nå, da jeg betalte leie i tide, og jeg var i stand til å godta invitasjoner til å gå ut til barer og restauranter fordi jeg faktisk kunne ha råd til det for en gang.

Jeg ble sakte å få tilliten min tilbake, og jeg følte meg så lettet at jeg visste at dagene til å tigge min enslige mor for penger eller måtte skrive mine romkamerater "beklager, vil få leien til deg ASAP" var over. Samtidig begynte jeg å innse at min partner og jeg ikke så øye på mange ting, og jeg spurte generelt om vi hadde rett sammen langsiktig.

Dessverre, som alle som er bosatt i NYC, kan attestere, å være koblet sammen kan være en enorm hjelp økonomisk. Selv om min partner og jeg på ingen måte hadde kombinert økonomi, antok jeg alltid at vi var på vei til å flytte sammen da min leieavslutning avsluttet. Jeg visste at jeg ikke hadde råd til å bo alene i NYC, men jeg var ikke helt sikker på at min partner og jeg burde leve sammen (og jeg ville egentlig ikke rom med helt tilfeldige personer i 25 år). Selv om jeg var usikker på vår fremtid, skjønte jeg at jeg kunne like godt bli i forholdet ... fordi ellers, hvor skulle jeg bo da mine romkamerater og jeg skiltes på slutten av leieavtalen?

Deretter endret alt i januar 2018. Jeg besøkte Chicago - hvor jeg dro til skolen og hvor de fleste av vennene mine bor - og jeg ble umiddelbart overveldet med følelsen av at Chicago, ikke NYC, er der jeg egentlig tilhørte. Kort fortalt var inntektene mine gode nok til at jeg ved hjelp av en veldig god venn kunne starte et budsjett som ville gi meg mulighet til å spare nok penger til å flytte tilbake til Chicago alene.

Etter det var forholdet mitt alt sammen, men det var definitivt en langsom brenning. Det tok noen måneder å virkelig innrømme selv at det jeg ønsket var en helt ny start i Chicago - uten en partner. Til slutt, da det ikke lenger kunne nektes at livet mitt var på vei i en annen retning takket være nyfinansiert økonomisk frihet, så skilte vi hverandre veier. Jeg var trist å få mitt første forhold til en slutt, men jeg var takknemlig for at det var dramafritt, og at min nå-eks stemte hans støtte og fortalte meg at han visste å flytte var det riktige valget for meg, selv om det var vanskelig for ham.

Hvorfor bli økonomisk uavhengig er Empowering

Selv om dette kan høres ut som en trist historie på noen måter, kan jeg forsikre deg om at det er alt annet enn. Å ha vært gjennom slike økonomiske vanskeligheter i begynnelsen av tjueårene har virkelig formet den unge voksen jeg har blitt, og jeg vet nå hvor viktig det er å planlegge og budsjett - selv når det føles overveldende og skummelt.

"Selv om ikke alle trenger en finansiell rådgiver, og egentlig tror jeg at kvinner spesielt må ha fullmakt til å styre sine egne økonomiske forhold, er det viktig å ha en ansvarskompis for pengene dine, " sier Ortega. "Noen som kan holde deg på sporet uten dom."

Min provisoriske finansrådgiver er en av mine beste venner: han har bokstavelig talt tilbrakt timer som gjør meg et regneark som fungerer som en detaljert budsjett- og kostnadssporing, så jeg må aldri blindt spørre om hvordan økonomien min ser ut igjen. Hvis jeg ikke hadde vært helt åpen med ham om min økonomiske situasjon, ville han ikke vært i stand til å hjelpe meg med å komme med en plan for å gjøre ting bedre - og jeg kan fortsatt være i samme forferdelige økonomiske situasjon til i dag.

Enten det er en venn, et familiemedlem, en betydelig annen, faktisk finansiell rådgiver, eller til og med bare en fremmed i et finansielt rådforum, er det viktig å få noen til å snakke om pengene dine . Selv om det kan føles som om du er helt alene i kampene dine, er sannheten at mange tusenårige opplever økonomiske vanskeligheter - så vi kan like godt være åpne og ærlige med hverandre om det. Spesielt for unge kvinner som kanskje har vært betinget av å være "private" om penger, er det viktig å gi deg selv mulighet til å snakke og handle når du trenger økonomisk hjelp.

"Jeg tror tusenårige kvinner er mer bekymret for finansiell stabilitet nå mer enn noen gang før og med rette, " sier Ortega. "Jeg tror at de er veldig oppmerksomme på sine beslutninger, selv når de har gjort en feil, og så gir muligheten her at de kan slå seg tilbake og få tilbake sine økonomiske liv i rekkefølge ved å prioritere seg selv."

For meg, å trykke på tilbakestillingsknappen - både på min økonomiske utsikt og på forholdet mitt - var noe jeg visste at jeg trengte å gjøre lenge. Jeg har gjort mange penger feil som en nyere høyskole grad, og selv om jeg er sikker på at jeg vil gjøre mye mer i mitt liv, for øyeblikket, føler jeg meg glad, komfortabel og bemyndiget til å ta på meg fremtiden.

Alt jeg tok, var at jeg åpnet opp om den dårlige økonomiske situasjonen jeg var med, og hjelpen til en fantastisk venn til å bokstavelig talt forandre livet mitt, så vær ikke redd for å ta det neste skrittet mot å få kontroll over din økonomiske fremtid, selv om alle det betyr at du innrømmer at du er på et dårlig sted. Fra og med i dag skriver jeg dette fra komforten til min egen studioleilighet i Chicago - og jeg ser faktisk frem til å betale husleien helt alene (og til tider også).