Hvis du i første omgang ikke lykkes, la deg selv vike med litt iskrem for litt. Det er i det minste en studie publisert denne høsten antyder. Tilsynelatende er den beste måten å svare på feil på, ikke å forsøke å rationalisere hvorfor ting gikk galt, men å tillate deg å føle deg litt ned i dumpene før du prøver igjen. Når du bryter ut den Snuggie og blar på Netflix etter å ha lest et avslagstavle fra en utgiver eller blir slått ned for en kampanje på jobb, gjør du deg selv en tjeneste. Nå er det den slags psykologi en jente kan komme seg bak.

I et papir publisert i Journal of Behavioral Decision Making, forskere rundet opp nesten 100 undergraduates og ba dem om å finne den laveste prisen for en bestemt type blender. Fangsten? Studentene var dømt til å mislykkes fra starten. Datamaskinen ble programmert for å fortelle alle at den billigste blenderen var $ 3, 27 mindre enn hva de valgte, så ingen vant den teoretiske $ 50 pengepremien. Forskere er lune slik.

Elevene deltok da i det de trodde var en annen studie. (I virkeligheten var det samme.) De utførte en lignende oppgave, på jakt etter den best tilgjengelige høyskole læreboken, men denne gangen la forskerne oppmerksom på hvor mye innsats de satte inn.

Her er den interessante delen. Før blendersøket ble deltakerne delt inn i tre grupper. Man ble bedt om å fokusere på deres følelsesmessige tilstand; en annen måtte huske på den kognitive siden av ting - i utgangspunktet deres intellektuelle respons. Den siste gruppen fikk lov til å tenke, men de ønsket. Som det viser seg, gjorde dette en forskjell i hvor hardt de prøvde i den andre oppgaven: Folk som fokuserte på det følelsesmessige aspektet av fiasko brukte lengre å søke etter boken enn alle andre i studien. Med andre ord, å tenke på hvor ille det føltes å mislykkes, fikk dem til å prøve hardere neste gang.

Forskere gjennomførte to andre eksperimenter; en direkte spurte deltakerne hvor hardt de prøvde, mens den siste ba dem fokusere på kognisjon eller følelser etter at søket var over. Nok en gang fant forskerne stort sett det samme: Studenter som konsentrert seg om sine følelser etter feil, satte mer innsats neste gang. Faktisk, jo sterkere de følte, jo vanskeligere prøvde de.

"Mislighold, generelt, kan være gunstig når en person faktisk tillater seg å svare følelsesmessig, " konkluderte studieforfatterne.

Dette kan virke helt motproduktivt. Hva god gjør det for å slå deg opp når du ikke lykkes? Men nøkkelen her gjør at du ikke føler deg forferdelig - det erkjenner at noen ganger skjer dårlige ting, og du må kanskje prøve hardere neste gang. I utgangspunktet fant forskerne at folk hadde en tendens til å rationalisere bort deres følelser av fiasko, og fortalte seg selv at oppgaven var "ikke så stor av en avtale" i utgangspunktet. Dette kan få deg til å føle deg bedre om deg selv, men det kommer ikke til å motivere deg til å gjøre det bedre neste gang. Hvis det ikke er greit, hva er meningen?

På forsiden er det definitivt viktig å være snill mot deg selv. Et økende antall psykologer legger vekt på selvmedfølelse, som har vært forbundet med raskere utvinning fra livshendelser som skilsmisse. Skrive for Harvard Business Review i januar, forklarte klinisk psykolog Christoper Germer:

"Å være selvmedfølende betyr ikke at du ikke bør være ambisiøs eller presse deg selv til å lykkes. Det handler om hvordan du motiverer deg selv, i stedet for å gjøre det med skyld og selvkritikk motiverer selvmedfølelse som en god trener med oppmuntring, godhet og støtte. "

Men selvmedfølelse krever at du anerkjenner din fiasko i utgangspunktet. Så neste gang du feiler, omfavne dine følelser i stedet for å undertrykke dem - så kom deg tilbake til jobb.