Shopping for klær pleide å være en veldig stressende prøvelse i mine yngre år. Bevæpnet med massevis av forferdelige "motebestemmelser" jeg plukket opp fra ungdomsblade, var jeg vanligvis på jakt etter mote som var påstått "smigrende" på min "korte og krumme" kropp. Jeg kartleggte hva jeg kunne og ikke kunne kjøpe: Ingen høyt trykk, ingenting for stramt (eller du ville se min mageruller), ingenting for baggy (eller min petite form ville bli svelget), ingenting for boxy (eller Jeg ville gjøre kurverne mine urettferdighet), og absolutt ingenting for kort (fordi ingen ønsker å se cellulitt og strekkmerker). Selv som en rett størrelse person syntes det å eksistere en forferdelig masse ubrukelige retningslinjer som jeg fulgte religiøst.

I løpet av de siste par årene har jeg imidlertid gjort langsomme og forsettlige skritt mot å omfavne kroppens positivitet. Som jeg har vokst til å elske å avsløre klær mer enn noe annet, har borte blitt ungdomsblade med alle sine absurde dressingregler, så vel som min hensikt å skjule kroppens antatte "feil". Takket være disse endringene har shopping for klær blitt eksponentielt morsommere for meg. Når jeg ser rundt i en butikk som jeg tilfeldigvis befinner meg i, er jeg ikke lenger styrt av en million og en sammensatt regel som er spesifikk for kroppen min. Av den grunn er jeg fri.

Jeg skjønte aldri hvor mye kropps negativ tro hindret min glede av å handle til et nylig besøk til min bys kjøpesenter. Tilbake da det var en kilde til stress og angst for meg, pleide jeg å unngå å handle helt og holdent. Imidlertid ser jeg nå at det som alltid holdt meg tilbake, kom ned til giftige ideer om meg selv og kroppen min - en kropp jeg ikke liker å bli påminnet om når jeg prøvde nye klær og gransket min figur i dårlige opplyste omkledningsrom. Selv om jeg unngikk å handle for en ganske lang stund, reintroducing meg selv til detaljhandel verden med det formål å kjøpe en oppgradering antrekk dette året fikk meg til å merke en stor forskjell.

Ved først å gå inn i denne butikken, ble jeg stresset og raskt avvist flere klær som noe som bare ikke ville være "smigrende" på meg. Men jeg korrigerte meg raskt, utstyrt med kunnskap om at disse motereglene er BS, og at kroppens positivitet kommer først.

Som en liten handling av kroppspositivisme prøvde jeg på en kjole jeg normalt ville ha antatt å være usømmelig på rammen min. Tilbake på dagen, ville jeg ikke blitt fanget død i en kleskjole. Tross alt var kurvene mine bare hensiktsmessig når det var noe mer formelig. Men da jeg så refleksjonen i speilet, glede jeg meg over det faktum at jeg trodde jeg så vakker ut. Dette utgjorde en kjedereaksjon av hyper-shopping, da jeg gjorde opp for alle årene tapt.

Uansett hva jeg prøvde på, trodde jeg virkelig at jeg så fantastisk ut. Selv om noe ikke passet, nektet jeg å slå meg opp om det. Jeg nektet å stirre på mitt knep midt i dommen som det stakk ut fra noen strammere stykker. Frykten for å se i speilet når plagget var på, så vel som en intern dialog som sa: "Ikke få håpene dine opp, barn" fortsatte til tider. Men hver gang jeg snudde meg for å nøle på refleksjonen, ble jeg stadig mer trygg.

Denne forandringen føles nesten utrolig for meg, men den har totalt rekonstruert min erfaring med shopping. Fra den dagen har jeg ikke lenger fryktet å gå inn i en butikk, og ventet skuffelse å stirre tilbake på meg fra garderoben speilet.

Alle bør nyte følelsen av å behandle seg til nytt stoff som kittler sin motekjærlige fancy. Men som det var tilfelle med så mange feminine mennesker, gjorde jeg det aldri. Alle mentaliteter som jeg hadde internalisert fra annonser og blanke magasiner, er like de som nesten alle andre bruker. Mens slike meldinger kan gjøre det nesten umulig for mange av oss å handle uten å ha noen form for angstangrep eller eksistensiell krise, er de så verdt å kjempe mot.

Med disse hang-ups det meste gått (jeg er ikke perfekt, tross alt), kan jeg tydeligere se hvordan påståtte moteregler rundt begrepet "smigrende" blokkerer årsaken til at folk flest elsker å handle i utgangspunktet: Det gjør vi føler oss gode. Sannheten er at surfing for klær er en utrolig morsom måte å konstant gjenoppfinne deg selv gjennom unike utseende, kutt og mønstre. I 2014 avslørte en studie fra Journal of Consumer Psychology at shopping kan redusere tristhet. Å tillate deg å lide i hat av din egen kropp, vil bare holde deg tilbake, og hindre deg i å fullstendig hengive seg i din sartorial kreativitet. Og det er synd.

Selvfølgelig kan jeg ikke bølge en tryllestav og få noen til å føle kroppen positivt automatisk, spesielt når den dominerende meldingen i det vanlige media og i glatte papirkurv er at vi må forandre kroppene våre til "bedre". Kroppspositivitet innebærer år med selvbetjening og en omfavnelse av positiv retorikk som støtter oppdraget ditt.

Men for alle som er nye på reisen, og som har begynt å gjenvinne deler av kroppen sin, men fremdeles finner shopping for klær stressende eller til og med utløse, er jeg her for å fortelle deg at det blir bedre. Måten du praktiserer mote og skjønnhet på, bør gi deg empowerment, og bør ikke ha noe å gjøre med hva andre mennesker tenker. Heldigvis praktiserer kroppens positivitet - selv om du ved å gjøre noe så enkelt som å prøve på en kjole aldri trodde du kunne "trekke av" - kan ønske deg mange små endringer i livet ditt. En dag vil du handle for et voldsomt nytt ensemble for å gi deg den glede du alltid har fortjent. Du trenger bare å tillate deg selv opplevelsen.