Lauren * kom hjem sent en fredag ​​kveld i mars, føler seg bra etter å feire sin venns bursdag. Hun slått på iPad da hun ble klar til å slappe av i Brooklyn-leiligheten. Men hennes følelser av lykke ble umiddelbart angst da hun ble bombardert med om lag 50 iMessages fra sin eks-kjæreste. Han fortsatte å skrive henne hele helgen.

Dette var langt fra første gang han hadde trakassert henne på denne måten.

Hans budskap spredte vilt over hele spekteret. Han hadde jevnlig å si "Du er forferdelig" eller "Du er en feit tispe", ved å bruke noen personlige opplysninger hun hadde fortalt ham i løpet av omtrent tre års forhold for å angripe henne på alle nivåer. Da hun ikke tok agnet, ville han være unnskyldende i det neste settet med tekster, og fortalte henne at han var lei meg og ba henne om å slette de negative teksten. "Du er fantastisk" og "Jeg fortjener ikke deg, " sa han.

Lauren, 25, og hennes ex hadde et rollercoaster forhold, forteller hun Bustle. Under deres på nytt, igjen romantikk, ville de kjempe, bryte opp i lengre perioder, og ikke snakke i omtrent en måned. Likesom urverk, ville hennes eks så sperre telefonen og andre enheter med disse typer meldinger - 50, 60, noen ganger hundrevis av gangen - i flere dager. Hun prøvde å ignorere ham, men det ble ganske enkelt uutholdelig.

Så hvorfor kunne ikke Lauren, som faktisk jobber med informasjonsteknologi, bare blokkere sin eks som har plaget henne? Det er den vanskelige delen: Selv om hun kunne blokkere sine vanlige tekstmeldinger på sin iPhone, tillot det ikke et smutthull i Apple-produkter for blokkert iMessages.

Men de fleste ønsker ikke å gå rett til politiet. Lauren ville ikke involvere rettshåndhevelse fordi hun sier at hun innser at politiet har mer presserende saker - det er mye farligere former for trakassering, og "teksting er ikke en forbrytelse." Hun ønsket ikke å utstede en restriksjoner fordi hun aldri følte seg fysisk usikker.

Hennes mobilleverandør, AT & T, sa at det ikke kunne blokkere iMessages, heller, fordi de ikke er teknisk anerkjent som tekstmeldinger. (Bare for å klargjøre, er iMessage som Apples egen chat-tjeneste som fungerer på alle Apple-enheter, og det teller ikke i retning av eventuelle grenser for tekstmeldingsplaner. På en iPhone har iMessages en blå bakgrunn, mens tekster er grønne. ) Lauren sier kundeservice representanter fortalte henne at hun hadde to alternativer: Få et nytt telefonnummer, eller betal ca $ 10 per måned for å blokkere ham. Men selv om hun hadde hostet opp pengene, ville hun fortsatt bli utsatt for sine iMessages, fordi de er klassifisert som direktemeldinger.

«Uansett, jeg lider konsekvensene, » sier hun.

Den samme teknologien som gjorde det mulig for trakasserende atferd hindret henne i å gjøre noe med det. Og hun trodde aldri at hans handlinger ville bli så ekstreme.

"Du tror aldri noen du elsker, vil noen gang gjøre dette for deg, " sier Lauren. "Det er min jobb å finne ut løsninger på teknologi; det er det jeg gjør daglig for alle [bedriftens kunder]

Jeg må komme med løsninger, og i mitt eget personlige liv kan jeg ikke engang finne ut dette. Det er veldig frustrerende for meg, og overraskende at flere ikke snakker om eller håndterer det. "

Fordi, Laurens historie er dessverre ikke helt vanlig. I de siste årene klaget utallige mennesker på blogger og fora om problemer med cyberstalking fra uønskede personer via iMessage. Apple Support-fellesskap informerte hektiske iMessage-brukere om at det ikke var noen enkel måte å blokkere direktemeldingene på. Før iOS 7-oppdateringen var det ikke noen enkel "blokk" -knapp for iMessage, og de mest nyttige forslagene på forumene involverte å slette e-post eller Apple ID.

Lauren ble tvunget til å jailbreak hennes telefon og deaktivere iMessage på alle enhetene på et tidspunkt. Men det var en urettferdig byrde på henne, sier hun, og hun endte med å gjenopprette iMessage fordi hun trengte en fullt funksjonell telefon og iMessage-tjeneste for jobben sin. Heldigvis, med den siste oppdateringen av iOS 7 i mars, sier Lauren problemet ble endelig løst: Hun kan endelig blokkere nummeret på alle enhetene hennes.

Selv om det er prisverdig at Apple korrigerte problemet, sier Lauren det er rystende at iPhone har vært ute i syv år, og Apple har nettopp kommet for å fikse denne feilen nylig. "For meg virker det som om å blokkere en tekstmelding ikke være så vanskelig, " sier hun.

Som pressetid reagerte Apple ikke på forespørsel om kommentar.

Så er det noe vi kan gjøre for å identifisere og forhindre "tekstlig trakassering" før den begynner? Bevilget, det er vanskelig for store tech-bedrifter å forstå stress og angst hos noen i Laurens situasjon, særlig fordi twentysomethings skal være mer modne enn deres cyberbullying teen-kolleger. Aktivister, foreldre og medieforretninger er så oppmerksomme nå på risikoen forbundet med ungdomsmobilisering og sexting, men det ser ut som at data om tekstuelt trakassering med eldre Millennials har tatt seg tilbake.

Ifølge en 2013-studie om digital misbruk fra The Associated Press-NORC senter for offentlig forskning og MTV, viser et økende antall tenåringer og unge voksne i alderen 14-24 år at digitalt overgrep er et alvorlig problem. Selv om undersøkelsen fant ut at antall personer som rapporterer digitalt misbruk har falt noe siden 2011, har om lag halvparten av alle tenåringer og unge voksne i USA møtt noen form for digital overgrep. Elleve prosent av de undersøkte har delt nakne bilder på nettet eller via tekst, ifølge rapporten.

Men det er ikke mye informasjon om eldre twentysomethings som kan oppleve de samme former for digital trakassering. Pamfletter Lauren så hovedsakelig om ungdoms mobbing, og hun sier at fora ikke var nyttige for hennes spesielle situasjon. Og selv om Lauren sier hun hadde støtte fra familien og vennene sine, spør hun fortsatt om de virkelig tok henne alvorlig hele tiden.

"Selv mine venner tror jeg noen ganger, tror jeg, at jeg egentlig ikke lette etter en løsning; at en del av meg likte det faktum at han fortsatt kontaktet meg eller at vi fortsatt var koblet på noen måte, sier Lauren.

Det er vanskelig å innrømme at noen som du elsker eller pleide å elske, ville forårsake følelsesmessig smerte på deg på noen måte. Så hvordan vet du om du blir chikanert? Ifølge Stalking Resource Center, kan folk utsatt for stalking eller trakassering ofte føle seg usikre, engstelige, stressede og frustrert. Om lag 6 millioner mennesker rapporterer å bli stalket hvert år - og kvoten for kvinner er omtrent tre ganger så mye som menn. Senteret oppfordrer ofrene til ikke å nedlegge trusler, å kontakte et krisesentrum for veiledning, holde telefon- eller meldingsrekord, og kontakte lokalt politi dersom sikkerhet er et problem.

Folk har blitt arrestert for å sende trakasserende tekstmeldinger, selv om de mest rapporterte sakene vanligvis er forbundet med fysisk vold. I mai 2013 sendte en San Antonio-mann angivelig en tidligere kjæreste 164 truende tekstmeldinger på en dag og grep henne når han så henne med en annen mann. En Washington-kvinne ble arrestert etter at hun angivelig ikke ville slutte å ringe og smsere en ex-kjæreste i oktober 2013 som hadde utstedt en voldsbeskyttelse mot vold mot henne.

SMS-trakassering regnes som en misdemeanor i stater som Virginia, Texas og Georgia. (Statskonferansen har laget et stort sett med lenker om hvilke stater som har vedtatt lovgivning mot cyberstalking og cyberharassment. For mange stater er cyberharassment nå inkludert i deres tradisjonelle stalking eller trakasseringslover.)

Men de fleste ønsker ikke å gå rett til politiet. Lauren ville ikke involvere rettshåndhevelse fordi hun sier at hun innser at politiet har mer presserende saker - det er mye farligere former for trakassering, og "teksting er ikke en forbrytelse." Hun ønsket ikke å utstede en restriksjoner fordi hun aldri følte seg fysisk usikker.

Så hva gjør du hvis, som Lauren, er du rett og slett på jakt etter en lettere løsning på tekstuelt trakassering? Hvis en harasser ikke vil forlate deg alene, tilbyr telefonselskaper som Verizon en samtale- og meldingsblokkeringstjeneste gratis i 90 dager. Selv om T-Mobile ikke er i stand til å blokkere bestemte telefonnumre i nettverket, sier selskapet at mange enheter allerede inkluderer blokkeringsfunksjoner på telefonene selv. Virgin Mobile støtter ikke telefonnummer blokkering, men oppfordrer brukerne til å laste ned apper eller henvise til en bestemt telefonens brukerhåndbok for mer informasjon. Nye apper som Split og Cloak bruker også GPS-teknologi for å unngå å unngå din eks - eller noen andre du heller ikke vil trenge inn i.

Selv om det er drastisk, kan du vurdere å slå av telefonens plasseringstjenester, mobildata eller Wi-Fi hvis du føler at noen kan følge deg, foreslår Australias SmartSafe.

I disse dager, selv med den nye iOS-oppdateringen, kommer Lauren stadig tilbake fra jobb hver dag og sjekker iPad-en for å sørge for at hennes eks har ikke sendt et sperre av tekster. Angst vevner over teknologien som skal gi henne en form for glede.

"Det som bekymrer meg er hver dag jeg kommer hjem, jeg tror" Kanskje det egentlig ikke fungerer, "sier hun.

Lauren mener at denne typen sikkerhet bør tas opp først i teknologiprosessen. Apple implementerer allerede mange sikkerhets- og kriminalitetsforebyggende programmer, som Finn min iPhone, så det virker som en no-brainer å ha en lignende nummerblokkerende app.

Likevel er det enkelt å blokkere noen på hver eneste sosiale media-plattform, så hvorfor er det fortsatt så vanskelig på en telefon, som folk antagelig bruker oftest?

"Selv om teknologiene ikke er så nye, prøver vi fortsatt å utvikle hva det betyr å leve i en verden der trakassering ikke lenger bare blir yelled på på gata, sier Lauren.

* Navn er endret for å beskytte fagets identitet.