Hvis en venn forteller deg at de nettopp har blitt diagnostisert med depresjon, kan du være usikker på hva du skal si, eller hvordan du skal si det. Hvordan kan du best kommunisere din kjærlighet, støtte og forståelse? Vel, for en ting, kan du begynne med å takke dem for å dele med deg, fordi det kan ha vært en tøff ting for dem å gjøre. Men etter at du har gjort det, må du binde inn, utdanne deg selv og være støttende for denne spesielt begivenhetsfulle delen av livet.

For noen mennesker er en depresjon diagnose følelsesmessig lastet; For andre er det en ikke-hendelse, og for andre er det enda en velsignet lindring - men det er ingen universell reaksjon på det, og det kan være en kompleks, mangfoldig, følelsesmessig knotty opplevelse. Tidsperioden når en person begynner behandling - når diagnosens virkelighet og hva det betyr bare begynner å bosette seg i - kan være en av de mest sårbare, og det er avgjørende at de har den hjelpen de trenger for å komme igjennom den.

Diagnosen kan ikke være et livsendrende øyeblikk (men for noen er det definitivt), men det er definitivt en hendelse, og vil forme hva som skjer i fremtiden. Jeg har en venn som roligt feirer dagen for diagnosen hennes hvert år, fordi det markerte poenget hvor hennes følelsesmessige maelstrøm ble gitt navn og legitimitet, og hun kunne begynne å bevege seg fremover for å prøve å klare det. Hvorvidt vennen din kommer til å betrakte diagnosen i et slikt positivt lys, er oppe i luften - men uansett hva du kan ta skritt for å støtte dem. Trinn ett: klemmer. Trinn to og fremover: litt mer komplisert.

Kjenne at dette kan være en komplisert tid for dem

Diagnose betyr umiddelbar lindring, ikke sant? Ikke så fort. Å komme til det punktet kan være fulle, og mens den første følelsen kan være en følelse av lettelse eller validering, er det også sannsynlig mye å påvirke. Som med enhver sykdom eller lidelse, å sette et navn på det innebærer to nivåer av konsekvens: den umiddelbare og de mer langsiktige.

Selv om folk viser positive følelser ved den første diagnosen, kan de også oppleve frykt, bekymring, forvirring eller skam. Mye av dette er ned til tabuene og misforståelser om mental helse i det moderne samfunnet; Vår mangel på mental helse-leseferdighet betyr at den første diagnosen kan være et sjokk, spesielt for de som ikke har mye depresjon, utover medieportretter.

Og det kan også, uventet nok, være følelser av raseri eller fornektelse. Dr. John Groyol fortalte Psych Central at "selv når en endelig diagnose er gjort og akseptert, kan det være ytterligere bekymringer om ukjente lidelser: dens kurs og utfall, bekymringer for arbeid, effekter på familie og frustrasjoner om fysiske og følelsesmessige begrensninger Det er ikke uvanlig at disse bekymringene blir uttrykt som sinne, noe som kan ytterligere forsterke depresjonen. " Forvent ikke at vennen din reagerer på noen måte; gå med hvordan de føler seg i øyeblikket.

Husk at de ikke er deres diagnose

Depresjon er alvorlig, men det er ikke alt. Når det gjelder en venn som nettopp har blitt diagnostisert, er det viktig å huske å balansere disse to aspektene når man diskuterer ting: depresjon bør ikke minimeres, men det bør heller ikke blåses opp og snakkes om som noe som vil ødelegge livet deres og overta alle deres fremtidige valg. Det kan være en vanskelig balansehandling å utføre, så vær ikke bekymret hvis du av og til treffer feil tone. Tenk på det som om som om noen hadde blitt diagnostisert med noen annen kronisk helsetilstand: det forklarer mange symptomer de har utstilt tidligere, og det vil definere deler av livet framover, men det definerer ikke deres personlighet eller hvem de er.

Ser ut for å se om vennen din enten er nedtoning eller blir altfor panik om diagnosen deres - og prøver å hjelpe dem å se ting tydeligere om de gjør det - kan være en viktig del av å støtte dem på dette punktet. Vær beroligende og praktisk. Svar på "Åh, min diagnose spiller ingen rolle" med noe som "Det gjør, men det er greit." Omvendt, en reaksjon som "Oh my god, livet mitt er over på grunn av denne diagnosen" skal møtes med beroligende svar. Snakker om kjente personer som har hatt depresjon og fortsatt er vellykkede og åpne om det, kan være en positiv måte å holde på i perspektiv.

Forskning sammen

Ideelt sett vil diagnosen bli ledsaget av informasjonspakker fra rådgiveren eller legen, der de beskriver hva depresjonen egentlig er og hvordan den spesifikke behandlingsplanen for din venn vil fungere. Uansett hva det er, er det imidlertid en god idé å få mer av et komplett bilde om realiteten av depresjon, fra bivirkningene av ulike medisiner til det som forårsaker lidelsen.

Årsaken er, for noen mennesker, en veldig stor sak. Skyld og bekymring på en eller annen måte å bringe den på seg selv ved å være svak eller ikke tenke på riktig måte eller andre selvstraffende tanker, kan lett ledsage depresjonsdiagnoser - både på grunn av feil samfunnsrolle om lidelsen og fordi det er hva depressiv tenkning mønstre gjør. Det er noe å hjelpe vennen din med å nippe i knoppen så fort du kan.

Heldigvis er det relativt enkelt å lese opp lidelsen, og lære at depresjon er et komplekst problem relatert til genetikk, hjernekjemi og ulike miljøfaktorer; du trenger ikke å være en doktor for å forstå at det er ingen feil.

Og dette bør uten å si, men: Fortell ikke noen andre om vennens diagnose uten deres eksplisitte tillatelse . Ikke bare antar at det er OK å dele informasjonen. Det er deres lidelse, ikke din.

Ikke bli sint eller trykk din egen følelsesmessige agenda på din venn

Time to Change-organisasjonen, et britisk-basert senter for å avslutte psykisk helse diskriminering, har noen gode førstepersoners kontoer av hva det er å bli diagnostisert og komme fra den første fasen til behandling. Disse stykkene inneholder noen gode tips for alle som leter etter måter å være støttende fra begynnelsen - og et overraskende vanlig tema som dukker opp blant de nylig diagnostiserte, er et ønske om at folk ikke handler sint mot dem.

Angst mot nyoppdagede venner er en hyppig (og ikke helt uforståelig) reaksjon, spesielt hvis den deprimerte personen ikke har diskutert sine følelser åpent eller har søkt støtte andre steder. Depresjonsdiagnoser hos venner kan få deg til å føle deg som om du ikke har vært god nok til dem, og som perversivt kan føre til kamper. Overvåk deg selv for slike sint følelser mot vennen din, og hvis du føler dem boblende opp, stopp deg selv - å rope eller stirre på et argument, vil absolutt ikke hjelpe din venn.

Utover sinne, spør imidlertid forfatterne av disse stykkene ofte at du prøver å holde din egen agenda om hvordan du mener at ting skal behandles, eller hvordan deprimerte mennesker skal "handle" av bordet. Nei "Du kan ikke være deprimert, du var glad i lørdag!" Nei "Så hvis du er så deprimert, hvorfor er du ikke på antidepressiva?" Nei "Jeg tror du trenger mye solskinn." Hvis du ikke er deres primære omsorgsperson, og de er en voksen, er det deres egen ting; du er en støtteperson for deres behandling, ikke den viktigste kjernen i den. Sjekk deg selv.

Undersøk dine egne antagelser

I tillegg til forskning utført med din nylig diagnostiserte venn, er det nå en veldig god tid å se innover, for å sikre at du har alle dine ideer om depresjon rett og kan være en god hjelp fremover. Det er en tid å spørre psykiatriske fagpersoner om eventuelle spørsmål du kan ha om depresjon generelt; det er også en tid å frigjøre deg fra myter om depresjon som du kanskje tror.

Tror du at alle depressive er selvmordsmessige? At de er farlig? Den depresjonen kan løses med en masse medisiner? De antidepressiva er vanedannende? At bare å gjøre noen jubel, vil glade ting hver dag "kurere" noen som sliter med depresjon? Alle disse er relativt vanlige misforståelser, alle er usanne, og ingen av dem er spesielt nyttige å ta med på bordet når det gjelder å støtte din venn. Hvis du virkelig vil hjelpe vennen din, få faktaene dine riktig.