Da jeg bestemte meg for å gå veganer over syv år siden, var jeg bare nysgjerrig. Jeg hadde en gruppe venner som hadde levd på en diett uten animalske produkter, og jeg ønsket å se om jeg kunne gjøre det også. Jeg var nysgjerrig på et vegansk kostholds helsefordeler og hadde alltid vært en dyreliv.

I løpet av årene hadde jeg eksperimentert med å gi opp ulike kjøttkilder: Jeg sluttet å spise rødt kjøtt helt for 20 år siden, etter å ha sett en TV-spesiell på ku gårder og de beklagelige, voldelige handlingene dyrene led under sine korte, triste liv i fangenskap ( Jeg fortsatte å spise kylling og kalkun, selv om folk sa at de var ofre for lignende handlinger, jeg hadde ikke sett disse tilbudene, som rettferdiggjorde min forsettlige uvitenhet på den tiden). Det var min vegetarisk stint på college, den pescatarian fase post-graduation.

Helt ærlig var jeg ikke sikker på om jeg kunne gå helt vegan, men bestemte meg for at jeg ville prøve det i fire måneder, Labor Day gjennom nyttår, for å virkelig gi det en sjanse. Innen den første måneden hadde jeg så mye mer energi, skjønte at jeg var laktoseintolerant og bare følte meg veldig god samlet i kroppen min på en måte som jeg aldri hadde hatt før. I de første ukene visste jeg at dette var noe jeg skulle gjøre utover den fire måneders fristen jeg hadde satt på meg selv. Jeg bestemte meg for at jeg ville gå vegan til jeg ikke vil lenger.

Mine veganske venner var begeistret; Mine ikke-veganske venner ikke så mye. «Hvorfor vil du gjerne gjøre det med deg selv?» Spurte en kollega, en scowl på ansiktet da øyenbrynene hans kom nærmere sammen i avsky. Det føltes som om kostholdet mitt personlig hadde fornærmet henne på en eller annen måte. Jeg trakk skuldrene mine og følte meg plaget av noen jeg trodde var min venn, en følelse jeg ville komme til å oppleve fra mange andre venner og familiemedlemmer etter at jeg ble vegan. Når det var en fest på kontoret eller noen bestilte takeaway til lunsj, ble jeg vant til "Oh, rett, du kan ikke fordi du er vegansk" svar jeg mottok når jeg høflig avslått et mattilbud.

Nylig var jeg i Miami for SEED Food and Wine, en plantebasert, bevisst levende fest - den største i sitt slag. Der, ikke bare måtte jeg ikke bekymre meg Kan jeg spise dette?, men jeg fikk også høre fra en mengde movers og shakers i det anleggsbaserte samfunnet om deres reiser og hva som førte dem til å omfavne og fortalte en vegansk livsstil.

Det var tidligere NBA-mester John Salley, som innså at han kunne bli eldre (han er nå 52), men fremdeles føler seg ungdommelig ved å vedta et plantebasert kosthold. Nasjonalt sertifisert trenetrener og motiverende høyttaler John Lewis (aka @badassvegan) innrømmet at han gikk veganer for egoistiske grunner: hans mor hadde blitt diagnostisert med kreft, som hennes lege hadde tilskrevet sitt kosthold fullt av animalsk protein og stekt mat, så han rydde opp sin handling - og hans kropp - og hjelper nå andre til å gjøre det samme. New Zealander Tim Moore delte sin kroppshatende opplevelse som barn og hvordan det har bidratt til å brenne sin lidenskap for å trene, spise sunt og dele hvor du kan få de beste veganske måltider i LA via hans Instagram feed (@veganfatkid). Dominick Thompson er uttalt av dyraktivisme, men også et levende og pustende testamente for å se bra ut og føle seg godt å spise et vegansk kosthold (seriøst, sjekk ut hans massive muskler og like stort hjerte på @domzthompson og craziesandweirdos.com).

Da jeg satt der og lyttet til historiene om dusinvis av andre høyttalere og deltakere jeg møtte på festet, følte jeg meg inspirert av deres lidenskap. Det føltes så inkluderende, selv for de som ikke var veganer. Jeg følte meg stolt av å være blant dem, stolt over at jeg hadde stolt på tarmen min - bokstavelig og figurativt - å gjøre det som var best for meg og høre historiene om andre som gjorde det samme. Så stolt, faktisk, at ved slutten av helgen, etter alle samtaler, etter alle matproeveringene og gourmetmiddager fra verdensberømte kokk, gjorde jeg noe jeg aldri trodde jeg ville gjøre: Jeg la uttrykket vegan til min Instagram bio, noe jeg aldri var komfortabel med å gjøre før jeg dro til SEED. Etter flere dager med å ta bilder og legge inn på min fôr fylt med alle veganske hashtags jeg kunne tenke på, etter likhetene og støtten fra virtuelle fremmede, følte jeg meg endelig å være en av dem .

Meg, veganer og stolt. Ikke flere unnskyldninger. Det har tatt meg litt tid å komme hit, men jeg har endelig kommet.