For noen betyr november den siste strekningen av høst, Thanksgiving, forbereder seg på høytiden, og rushing headlong inn i slutten av året strekk. For andre betyr november det meste en ting: NaNoWriMo eller National Novel Writing Month. For uninitiated, NaNoWriMo er når forfattere, både publisert og upublisert, hunker ned og forsøker å produsere en ferdig 50 000 ord roman på bare 30 dager. Øvelsen er et forsøk på å hjelpe folk til å arbeide forbi deres forfatterblokk, komme til uttrykk for sin skriftlige frykt, og bare få disse ordene ned. Dette grove manuskriptet blir da det første utkastet som de kan jobbe for, en effektiv måte å endelig fullføre den historien de har holdt i hodet i så lenge.

Tusen takk til noen svært høyt profilerte NaNo-vinnere (du vinner NaNo når du treffer 50 000 ordmerket), inkludert YA-forfattere Rainbow Rowell, Stephanie Perkins og Marissa Meyer, National Novel Writing Month er blitt nesten større enn livet med tusenvis av forfattere over hele verden registrerer seg i håp om å ta det første skrittet mot å publisere herlighet. Og det finnes utallige artikler som er fulle av NaNoWriMo tips og triks og til og med drømmer om hvorfor NaNoWriMo ikke er for alle. I skrivefellesskapet er du ganske mye omgitt av alle ting NaNo gjennom hele november ... og alle er fast bestemt på å komme til 50 000 ord uansett hva det krever.

Men hva skjer hvis du ikke når det stadig uklare 50k ordmålet innen 30. november? Er NaNo bare veldig nyttig hvis du, vel, faktisk fullfører boken din? For noen deltakere kan det være sant. Men å fullføre en roman, uansett hva, har aldri vært hovedmålet for å delta i NaNo for meg. Og faktisk vil jeg hevde at månedsøvelsen er verdifull for langt mer enn bare å slå et vilkårlig ordmerke. Gjør meg ikke galt, det ville være utrolig å vinne NaNo, og jeg er faktisk i ærefrykt for alle som kan legge til side sine distraksjoner (spesielt smakk dab midt i den travleste tiden på året) og se deres ideer gjennom til ferdigstillelse.

Men jeg har ikke vært den personen i 2015 eller i 2016, de to årene jeg har forsøkt NaNoWriMo; Jeg fullførte ikke en roman hver gang.

Det er noen grunner til dette. Jeg sliter noen ganger noen ganger med den kreative skrivende delen av hjernen min, og slår av redaktøren jeg har brukt i så mange år som journalist. Jeg er bekymret for min mangel på erfaring med fiksjon, jeg blir distrahert, opptatt med ferien, og jeg fokuserer for mye på å gjøre ting perfekt selv om jeg vet at det er et utkast som ingen vil lese, men meg. Kanskje du kan forholde seg til en eller alle de ovennevnte; kanskje disse er de samme grunnene til at du ikke har fullført et NaNo manuskript tidligere. Men i stedet for å se min ufullstendige roman som en feil, ser jeg faktisk fremdeles til den generelle spenningen til NaNo hvert år. Og i år har jeg ingen egentlig intensjon om å fullføre et manuskript.

Men i stedet for å se min ufullstendige roman som en feil, ser jeg faktisk fremdeles til den generelle spenningen til NaNo hvert år. Og i år har jeg ingen egentlig intensjon om å fullføre et manuskript. "

I stedet pumpes jeg for å komme tilbake til NaNoWriMo. Ved å lese NaNo-råd fra forfattere som har fullført manuskripter, er ikke bare superinteressant og inspirerende, jeg har tatt i bruk så mange praktiske tips som bidrar til mitt eget arbeid hele året. Tvinge meg til å sette meg ned hver dag i en måned og tenke seriøst på min skriving, de tegnene jeg vil lage og historiene jeg vil fortelle, har vært uvurderlig for fremtiden min som forfatter, uansett hva som måtte være. Og rundt meg selv med et fellesskap av mennesker som vil skrive, vil lese, og ønsker å vokse kreativt, har vært uendelig styrket ettersom jeg fortsetter å ta min egen kreative vei.

Hvis du har unngått NaNoWriMo fordi du ikke tror at du noen gang vil kunne fullføre romanen din på 30 dager, oppfordrer jeg deg til å delta i alle fall. Du kan overraske deg selv og slå ut hele boken din på bare 20 dager. Eller du kan finne det som bøyer dine skrive muskler hver dag, tenker mer på hva slags forfatter du vil være, og å finne støtte fra en gjeng med andre publiseringshåpfulle som deg selv, er enda bedre enn å hente opp de 50k-ordene.