Jeg ble dumpet ganske dårlig i begynnelsen av høstsemesteret, noe som resulterte i at jeg gikk på et seriøst Tinder-spark. Selv om jeg gjorde det, har jeg ganske mange mediokre samtaler og mye mediocre sex i løpet av denne Tinder-fueled tid, jeg møtte faktisk noen virkelig kule folk også. Selv om alle synes å gi mye drøm til datingapps, hadde jeg generelt ganske rimelige erfaringer. Jeg sier "generelt", men fordi min siste Tinder dating opplevelse før jeg bestemte meg for å ta en veldig alvorlig hiatus fra appen ... gjorde ikke slutt bra. Jeg skal bare gå rett ut og si det: Jeg hadde en Tinder stalker, noe som resulterte i alt fra uønsket kommunikasjon til trakassering og fra trusler mot politiets engasjement.

Vår første date fant sted på en liten falafelbutikk i Boston sentrum, og selv om jeg ikke visste det på det tidspunktet, kom en rekke røde flagg fram i den datoen som jeg senere skjønte at jeg hadde savnet. Hun fortalte meg at hennes eks hadde dumpet henne fordi hun var "for besittende" (hun gjorde faktisk luften sitater da hun sa det), kontrollerende og irrasjonell. Hun fortalte meg også at noen nesten innvilget en hindringsordre mot henne en gang for forbrytelse mens hun var under påvirkning av en rekke stoffer. I ettertid hadde jeg visst da at denne jenta skulle være problemer. Men på en eller annen måte ble disse detaljene stryket over mens hennes attraktivitet og ellers normal (og kult, hvis noe skremmende) oppførsel holdt oppmerksomheten min. Hun virket som om hun var på samme side som jeg var: Nylig dumpet og derfor ikke ser etter noe seriøst - bare prøver å feste, ha mye sex, og deretter fortsette.

Selvfølgelig viser det seg sjelden at det er så enkelt, og dette var ikke noe unntak. Etter falafel dro vi til en billig dykkestang, ble litt full og flørtet hensynsløst og endte opp med å gå hjem til leiligheten hennes. Etter flere timers sex ble hun ganske tuckered og sovnet, men ikke før jeg fortalte henne at jeg skulle hodet ut. Da hun begynte å snorkle, kom jeg inn i en drosje og dro tilbake til leiligheten min.

Her er hvor bryet begynte.

Jeg våknet rundt 11 AM og så at jeg hadde 10 ubesvarte anrop fra jenta hvis leilighet jeg hadde forlatt omtrent seks timer siden. Bekymret for at jeg hadde forlatt noe der, ringte jeg henne tilbake for å sjekke hva det kunne være. Hun svarte etter den første ringen og begynte å rope på meg, nesten gråte inn i telefonen: "Vet du hvor uhøflig det er å forlate leiligheten uten å fortelle dem først? Jeg våknet og var bekymret syk! Alt kunne ha skjedd med deg! Du la ikke engang et notat eller tekst meg da du kom hjem! "

Min reaksjon var for det meste noe sånt:

Først av alt, unnskyld meg? Ikke bare fortalte jeg henne at jeg dro. Hun svarte: "Sikkert, la meg ringe deg en drosje"), men jeg følte meg også som det var latterlig at denne jenta som jeg nettopp hadde møtt, ville ringe meg, rop på meg, og opplever en betydelig mengde nød over mitt oppholdssted. Mens jeg trodde hun var litt latterlig, tok jeg hensyn til det faktum at vi hadde drukket; det er mulig at hun bare glemte og følte disorientert om morgenen. I tillegg er det rettferdig å bekymre seg for andres sikkerhet, så jeg ga henne fordelene med tvil. Jeg beklager at jeg ikke var klarere med henne og ble enige om å se henne igjen den kvelden.

Vi spiste middag igjen, selv om jeg ikke hadde drikke (jeg trodde det var best å unngå alkohol denne gangen), og for det meste var samtalen ganske vanlig. Jeg merket imidlertid at hun hadde begynt å komplimentere meg for mye på mitt fysiske utseende og intellektuelle evner - som jeg syntes var rart av samme grunn jeg trodde at hennes reaksjon på at jeg forlot leiligheten hennes var merkelig. Hun hadde bare møtt meg og visste ikke veldig mye om meg utover det grunnleggende, så kommentarene følte seg av. Faktisk spiret det så ut av kontroll at jeg fikk ubehagelig og ba henne om å stoppe. Hun gjorde - men før hun gjorde, gjorde hun også en kommentar om hvordan hun følte at hun virkelig kunne falle for meg hvis vi fortsatte å se hverandre.

Hvis denne historien var en Saturday Night Live- skisse, er det her hvor det ville være en rekordskrapelod, fordi det ikke var det jeg ønsket å høre. Vi betalte vår regning og tok motvillig henne tilbake til leiligheten min (første feil), hadde sex med henne (andre feil), og la henne sove i min seng (tredje feil). Hvorfor tok jeg henne hjem med meg? Delvis fordi jeg ikke visste helt hvordan jeg kunne avvise henne i ansiktet hennes, og delvis fordi hun fortalte meg at hennes romkamerat var borte i kveld, og hun var nervøs for å være hjemme alene.

Neste morgen våknet jeg meg og bestemte meg for å fortelle henne at vi ikke skulle se hverandre lenger. Jeg sa, "Jeg vil ikke ha noe seriøst, og du ser ut til at du kan bli seriøs om dette." Hun begynte å fumme og anklager meg for å lede henne på, til tross for at jeg hadde vært klar over mine prioriteringer på første date. Hun anklaget meg for bare å være ute for å få henne og for å få henne stress. Hun forlot leiligheten min etter det, men snakket meg et par timer senere for å be om unnskyldning for hennes oppførsel. Jeg fortalte henne at det var OK, men også at vi ikke skulle se hverandre eller snakke lenger - som jeg trodde skulle bli slutten på det.

Men det var det ikke. Neste dag ringte dørklokken min tidlig på morgenen, og da jeg reiste det, stod hun der med et dusin roser og en flaske hvitvin. Selv om jeg var berørt av bevegelsen i et flyktig øyeblikk, gikk følelsen raskt forbi, og etterlot irritasjon i stedet. Jeg hadde fortalt henne at jeg ikke lenger var komfortabel å se henne, og likevel viste hun seg hjemme hos meg. Jeg snudde henne ned, spurte henne høflig om å forlate, og hun stormet av i en huff.

Det samme skjedde igjen neste morgen, bortsett fra denne gangen kom hun med en plysj teppe som så nylig kjøpt og en DVD av Enchanted, som jeg tidligere hadde nevnt var min favorittfilm. Jeg snudde henne ned igjen. Dagen etter det viste hun seg på universitetsområdet og ventet på meg i kaféet der jeg alltid gjorde leksene mine. Da jeg fikk se på henne, dro jeg umiddelbart for å ta t-banen hjem. Hun fulgte meg på t-banen, og ba om tilgivelse og en annen sjanse. Jeg var irritert for å si mildt, så jeg gikk av toget tidlig og dro til en venns leilighet, der jeg fortalte henne at hun ikke var velkommen.

Dette skjedde for en hel uke før jeg bestemte meg for å ringe til politiet. Hun ville komme til leiligheten min, finne meg på campus, kom til min detaljhandel jobb, hang rundt isbutikken ved huset mitt, og vent på t-banestasjonen jeg pleide å komme inn i byen. Hun ville alltid gjøre henne kjent, så hun snudde aldri meg Men siden jeg hadde klart at hun gjorde meg ubehagelig, viste hennes oppførsel en fullstendig respekt for min egen følelse av sikkerhet. Jeg ringte endelig politiet da hun truet med å skade seg selv hvis jeg ikke svarte døren min.

Her er saken om stalking: Alt kommer ned til samtykke. Hvis noen uttrykkelig har uttrykt ubehag og / eller sagt "Nei, jeg ønsker ikke å se eller kommunisere med deg lenger", har de ikke gitt samtykke til at du har et forhold til dem - og insisterer på å fortsette et forhold uten deres Samtykke er derfor et fullstendig brudd på rom og kropp. Som det er tilfelle med sex og fysisk intime situasjoner, en engangs "ja" når det gjelder å henge ut, tilbringe tid med hverandre, se hverandre på en platonisk eller romantisk måte, eller noe annet av den typen, gjør det betyr ikke en stående "ja". Jeg følte meg ikke komfortabel eller trygg på å fortsette å se denne jenta, så jeg bestemte meg fort for henne å forlate meg alene. Det burde ha vært slutten på det, men hun hørte ikke - i stedet fortsatte hun å søke meg ut, noe som gjorde det til et uttrykkelig brudd på samtykke.

Historiens moral er ikke at du ikke bør bruke Tinder, eller at alle fremmede er stalkers som venter på å skje, eller at du bør vente med å ha sex med noen du møter. Lærdommen jeg lærte av min erfaring er dette: Det er OK å møte nye mennesker og få nye venner, enten det er ved å bruke dating-app eller ikke - men det er alltid verdt å være forsiktig med sensitiv informasjon som hjemmeadresser, telefonnumre og detaljer om din skole. Online dating har blitt så vanlig at vi ikke ofte vurderer disse tingene når vi setter opp våre nyeste Tinder-datoer. Men når du gir andre mennesker tilgang til steder som skal være trygge og dine, kan noe skje - og hvis denne hendelsen lærte meg noe, er det at du aldri vet hva noen andre tenker på.

Dette er ikke å si at alle som lider av en stalker, er skyld i deres situasjon; langt ifra. Det er et kjent argument: Vi bør ikke lære folk hvordan ikke å bli plaget, vi burde lære folk å ikke chikane. Men inntil vi lever i en verden der folk ikke kan chikane, kan vi gjøre det til et mindre truende sted for oss selv ved å ta ansvar for vår egen sikkerhet og sørge for at kraften forblir fast i våre egne hender. Det viser seg at mor var snill: Vær forsiktig med fremmede. Tillit er opptjent.