Kjæresten min er nå vant til mine eksperimenter på jobben. Han spiste ved siden av meg da jeg lagde mat fra bøker i en uke, og han hummet meg da jeg tok notater i senga etter at jeg bestemte meg for å se hvordan lesing erotikk ville påvirke vårt sexliv. Så da jeg ønsket å lese høyt til min partner for en uke, ble han ikke overrasket. Etter en stund begynte han å like det, men det var først etter at jeg fikk ham til å bli enige om å gjøre det med meg.

Jeg leser (og skriver) mye om fordelene med å lese, og en av de mer overraskende tingene jeg har funnet er et gjenopplivende argument om hvorfor du bør lese høyt med partneren din. Det er en søt og romantisk aktivitet, noe intimt du kan dele med din spesielle person. Par prøver kontinuerlig nye ting for å forbedre forholdet deres, og bøker, ikke bare selvhjelpsgrupper, er nå en del av samtalen. Da jeg kom over ideen selv, så jeg det som en morsom måte å tilbringe tid med kjæresten min på en måte som brøt opp vår normale rutine.

Det tok litt overbevisende å få kjæresten min ombord. Jeg fortalte ham hvor gøy det ville være å dele en av våre favorittaktiviteter sammen, hvor fint ville det være å slutte dagen til å snakke i stedet for å se Netflix, og hvordan det kan bringe oss nærmere sammen. Da jeg fullførte argumentet mitt for dette morsomme lille eksperimentet, fikk jeg en rekke svar fra "Må vi?" til "Kan vi ikke bare lese separate bøker ved siden av hverandre, stille?" Men til slutt var han enig med en enkel, "Ok, men jeg kommer til å plukke boken."

For en uke rett, da kjæresten min og jeg gikk til sengs, ville jeg lese høyt for ham i 30 minutter. Det tok oss litt tid å bli vant og finne den rette boken, men når vi gjorde det, ble vi gjerne overrasket over å finne ut at disse 5 tingene skjedde.

1. Den slags bok du velger saker

Når det gjaldt å velge boken for å lese sammen, ga jeg kjæresten min æren. Vi begge elsker science fiction, så han plukket en av våre favorittforfattere, Isaac Asimov, og vi krøllet opp i seng med jeg, Robot mellom oss. Bokens tekniske språk gjorde det vanskelig å trives sammen, og vi fant oss ofte å lese om forklaringer. Etter en natt bestemte vi oss for at det ikke var riktig bok for oss. Kurt Vonnegut's Galapagos var imidlertid.

Det var lettere å lese Galapagos høyt fordi det var mer conversational. Før lenge lekte vi høyt og rystet sengen med hysteriet. Noen av linjene var så gode, vi leser dem høyt mer enn en gang, men denne gangen for å nyte dem igjen - ikke for å fornemme dem. Når vi fant den rette boken, ble hele aktiviteten morsommere.

2. Det føltes virkelig intimt

Husker du den følelsen av å bli bedt om å lese foran hele klassen? Ja, de første par avsnittene jeg leste høyt for partneren min, fikk meg til å føle akkurat slik. Det er noe så personlig om å dele stemmen din på den måten, enten du gjør det med 20 barn i skolen eller med din partner i sengen.

Å lese høyt med kjæresten min føltes like intim som de andre tingene vi gjorde bak en lukket soveromdør, men på en helt ny måte. Det ga meg sommerfugler i magen, og hver gang vi ler eller gispet eller scoffed i samme del av boken, føltes det som en spesiell hemmelighet mellom oss. Å dele en historie sammen, lese til hverandre, ble en intim og romantisk aktivitet, selv når temaet ikke var.

3. Det var avslappende

Etter en lang dag er det ingenting jeg ser frem til mer enn det øyeblikket når jeg legger meg ned ved siden av kjæresten min i sengen og all stress går bort. Dessverre er det vanligvis kort levetid, for etter noen minutter vil jeg trekke min bærbare på sengen og begynne å jobbe, eller kjæresten min vil slå på TVen.

Når vi gjorde vår nattlige sengetid aktivitet leser høyt, skjønt, de følelsene av avslapning oppholdt hos oss lenger. Vi lounged i sengen, vendte på papirbakksider og bekymret for ingenting annet enn boken og hverandre. Det var en fantastisk måte å tilbringe tid sammen som ikke innebar å bli absorbert av teknologi eller distrahert av uferdige gjøremålslister. Det var en garantert 30 minutter hvor vi kunne nyte hverandres selskap og en god historie på en gang. Jeg vet ikke om det er noe mye mer avslappende enn det for en bokelsker som meg.

4. Vi begge sov bedre

En av mine verste vaner går i seng med TVen på. Mens kjæresten min snoozes av og på ved siden av meg, forblir jeg oppe senere enn jeg trenger å trykke "Ja" som svar på "Still Watching"? skjerm. Jeg har det vanskelig å slå ned på slutten av dagen, og min kaste og sving gjør kjæresten min fra å få en avslappende søvn også.

Under vårt leseeksperiment bestemte vi oss for å avslutte natten med å lese høyt og deretter gå rett til sengs - ingen siste øyeblikk på jobbs e-post, ingen siste sosiale medier skanner, ikke engang en episode på Netflix. I stedet vil vi fullføre lesing, slå ut lyset, og bare prøve og sovne, sans distraksjon. Vi ville vanligvis gå av og sove for å snakke om våre favorittdeler av boken så langt, hva vi trodde ville skje neste, og hvordan vi følte oss om eksperimentet som helhet. Det var en fin måte å sovne, og vi sov begge to ganger raskere og sov lenger.

5. Det førte oss nærmere sammen

Bøker har alltid vært en stor del av mitt forhold til kjæresten min. De hjalp oss da vi var langdistanse i noen år, og vi har til og med brukt erotiske passasjer for å krydre vårt sexliv. Men dette eksperimentet gjorde den største forskjellen mellom dem alle. Det bidro til å bringe oss nærmere sammen ved å garantere at vi endte hver natt sammen. Uansett hva som skjedde i løpet av dagen, uansett hvor mye arbeid vi hadde eller hvor mange oppgaver som måtte gjøres, hadde vi en halv time hver natt for å kaste alt det ut av vinduet og bare være sammen. Det har blitt en av mine favoritt ting å gjøre.

Hvis du får sjansen, les høyt med personen du elsker. Enten det er morgenavisen eller et kapittel hver natt i seng, er det en fin måte å bringe deg og din partner nærmere sammen. Stol på meg, når du prøver det, skjønner du bare hvor utrolig å lese høyt, sammen, egentlig er.