Jeg kom til ideen om å leve avfallsfritt noe ved et uhell - og med en rettferdig dose av motvilje. Jeg elsker bekvemmeligheten av en leveringsmiddag, å hoppe inn i supermarkedet på vei hjem uforberedt, eller bestille nye løpesko på nettet. Jeg liker lykkelig stomping på boble wrap, eller vandre gjennom drug store gangene å plukke ut nye mascara. Jeg lever en forbrukeristisk livsstil, og det bringer meg små lommer med flyktig forbrukerlig glede.

Den glede var imidlertid fuktet, etter å ha sett dokumentarfilmen Plastic Paradise . Hvis du ikke har sett det, la meg få tak i denne feilen til en dokumentarfilm: Den beskriver hvordan plast er laget, hvor mye det vi bruker, og minner deg om at plast aldri dør . Et hvilket som helst stykke plast som noensinne er opprettet, forblir på denne jorden - og det har gått inn i hav, elver, regnskoger og overfylte losseplasser. Selv resirkulering forbruker sin egen skammelig mengde energi uten å stoppe plastproduksjonen, som fortsatt er i live og bra.

Inntil jeg så på Plast Paradise, trodde jeg at jeg var en ganske god miljøvernist (hei, jeg er veganer, jeg resirkulerer, komposterer jeg

Jeg kan ikke være ille, ikke sant?). Men å bli klar over hvor mye avfall vi produserer, gjorde meg mer oppmerksom på mitt personlige bidrag til alt det søppelet - og jeg produserer mye av det. Kaffekopper, uttak Styrofoambeholdere, sjampoflasker, supermarkedemballasje, sminke, overpakkede hodetelefoner. Når jeg begynte å merke det, virket det som at hver eneste ting jeg kjøpte kom med en heaping servering av avfall.

Jeg ville egentlig ikke bli en vanskeligere person (jeg er allerede for det meste veganer og glutenintolerant - det er utrolig at jeg selv har venner, egentlig), men jeg trengte å finne ut om jeg kunne leve et mindre sløsingsliv. Jeg bestemte meg for å prøve et par uker med søppel for å se om jeg kunne kutte avfallet mitt og gjenvinne ned til null. Masse folk gjør det: begge Lauren Singer from Trash er for Tossers og Bea Johnson fra Waste Free Home produserer nesten ingen avfall. Hvorfor ikke meg?

Slik gikk min midlertidige avfallsløse livsstil sammen med noen få leksjoner jeg lærte om du bestemmer deg for å prøve det selv.

1. Mat

Det største området i mitt liv hvor jeg produserer søppel (og resirkulering) er utvilsomt på kjøkkenet. Ta med disse clamshell fruktbeholdere, soymilk tetrapaks og pakkede kjeks - jeg elsker alt. Klart, jeg hadde arbeidet mitt kuttet ut for meg.

Jeg begynte med å få noen nødvendigheter. Jeg hadde allerede noen gjenbrukbare toteposer, men jeg plukket opp noen mason krukker og gjenbrukbare produsere poser før begynnelsen, deretter satt ut til Canadas største bulkmatbutikk, Bulk Barn. Dette var hvor jeg først oppdaget nederlag: Som det viser seg, tillater Bulk Barn ikke folk å handle med sine egne containere. Jeg bestemte meg for å kjøpe noen stiftartikler uansett, siden jeg var ca 110 prosent hanging på dette punktet og tanken om å gå hjem bare for å undersøke en ny bulkbutikk og sykkel av i avstanden igjen, fikk meg til å kreve alle slags pre- pakket mat.

Samlet, selv min Bulk Barn feil produsert langt mindre avfall enn en tur til supermarkedet ville ha. Likevel var jeg sikte på null avfall, ikke "bare litt" avfall, under dette eksperimentet - så jeg bestemte meg for å prøve igjen når jeg hadde gått gjennom min Bulk Barn-stifter. Etter mer grundig forskning på nettet (kanskje mer enn jeg hadde engasjert i tidligere), fant jeg Strictly Bulk, en lokal bulkbutikk i Toronto som gjør at kundene kan ta med og bruke egne containere. Suksess!

Når det gjelder produsere, avslørte et raskt Google-søk at en bondes marked kommer til min nabolag hver søndag. Jeg sørget for å ta litt penger, hente mine gjenbrukbare poser, og hodet til markedet på søndag for å hente økologiske, billige, lokalt hentede grønnsaker og frukt. På mindre hellig dager i uken tok jeg sporvognen til St. Lawrence Market, et permanent marked her i byen, og lager på flere grønnsaker for $ 30 enn jeg noensinne har kjøpt på et supermarked for den prisen.

Hvis jeg ikke ville forlate nabolaget (hei, vi alle har de dagene), gikk jeg bare over til min lokale matbutikk og kastet veggies i mine gjenbrukbare produsere poser. Ingen slo et øye.

Samlet sett var det ikke så vanskelig som jeg ventet å holde et kjøkken med null avfall (eller en som produserer minimal avfall). Den mest besværlige delen av det var planleggingen: Undersøk hvor du skal handle, og sørg for at jeg hadde søppelfri beholdere, og faktisk husker å ta det med meg. Når jeg hadde det nede, var det et ganske sømløst system - og mitt skap ser nå litt vakkert ut.

2. Skjønnhetsprodukter

Mitt bad er stablet med plastflasker, fra sjampo og balsam til ansiktskrubb og sminke. Jeg har aldri vært en stor produkt junkie, men en gang i løpet av årene endte jeg med en imponerende mengde ting cluttering opp min kabinett. Jeg har prøvd de fleste fuktighetsgivende midler eller mascaraer bare en eller to ganger før jeg raskt mistet interessen i dem, min spenning for å prøve dette eller den fading når jeg skjønte at det gjorde mine lashes klump eller håret mitt oljeaktig.

Så jeg var ikke sikker på nøyaktig hvordan å takle søppelfri skjønnhetsforsyninger. Er det virkelig plastfrie tannbørster? Ville jeg prøve å lage min egen sjampo? Ønsket jeg virkelig å suge i lukten av eplecidereddik i dusjen? (Svaret var nei, klart, jeg er ikke trangt og omfanget av min brukervennlighet gjør min egen tannkrem.)

Så jeg fant en hybrid sjampo-conditioner bar på min lokale helsekostbutikk, og ga det et forsøk. Det gjorde håret mykt og fettete. Jeg prøvde kokosnøttolje som en ansiktsfukter, men ble raskt sluttet da jeg skjønte at jeg følte meg som et fet måltid, i stedet for en profesjonell kvinne som har henne skit sammen. Jeg prøvde foregående sminke, men følte meg ikke som å vise mine baggy øyne og akne til verden. Jeg ble fort å miste troen på skjønnhetsavdelingen med nullavfall.

Men gjennom noen (OK, mange) prøving og feiling, fant jeg det meste av produktene jeg trengte på forskjellige etiske selskaper. Jeg brukte den horrid shampoo / balsammen som såpe, og fant heldigvis separate sjampo- og balsamestenger på Lush som fungerte vakkert (og kom uten emballasje, takket være deres "Naked" -linje). Jeg bestemte meg for å prøve noen flere ting og kjøpte sin fantastiske moringa fuktighetskrem. Jeg kjøpte også en kompostabel bambus tannbørste og laget min egen tannkrem og deodorant (du kan også kjøpe nakne deodorantstenger, men den frodige jeg prøvde fikk meg til å føle at jeg hadde sandpapering i armhulene. Ikke en hyggelig følelse). Jeg brukte kokosnøttolje som kroppsfuktighetskrem, og det sunket i raskere og fikk meg til å svette mindre enn min vanlige fuktighetskrem.

Jeg har ikke erstattet min sminke, siden det virker utrolig sløsing med å kaste ut helt gode produkter (i stedet har jeg bare hoppet over sminke i løpet av min nullspillingsuke). Jeg er ikke akkurat sikker på hvor jeg skal kjøpe sminken min fremover, men det finnes alternativer der ute. Lush vil resirkulere og gjenbruke alle containere brakt tilbake til sine butikker, selv om det å betale $ 19 for mascara virker grovt; Det samme gjelder for MAC. RMS Beauty er kjent for å bruke bare metall og glass i det meste av emballasjen. Flere Etsy butikker selger fantastiske skjønnhetsprodukter i små krukker eller bokser, og å lage din egen sminke er et alternativ også.

En uventet pluss-side for å eliminere søppel fra badet mitt? Ved utgangen av de to ukene fant jeg at med min skjønnhetsrutin forenklet, følte jeg behovet for å bruke skjønnhetsprodukter enda mindre. Ved å sette naturlige produkter på huden min og bruke mindre sminke hver dag, brøt jeg ut mindre, fjernet søppel ut av skjønnhetsskapet mitt, brukte mindre penger og fokuserte mindre på utseende. Totalt var det en stor oppgradering.

Mine konklusjoner

Selv om det var et tøft eksperiment, vil jeg redusere så mye avfall som jeg kan herfra. (Tatt i betraktning at den vanskeligste delen av å leve null avfall er den første forberedelsen, det ville være synd å ikke.) Når du har alle dine gjenbrukbare gjenstander, og du har funnet dagligvarebutikker, markeder og skjønnhetsforsyninger som fungerer bra for deg blir det ganske enkelt og bærekraftig. Det er en billigere måte å leve som støtter lokale bedrifter, i stedet for massive kjeder, og det respekterer miljøet vi lever i.

Hvis du bestemmer deg for å utføre et eget eksperiment, vil jeg foreslå å gjøre forskningen på forhånd for å unngå å bli overveldet. Finn ut hvor du kan kjøpe bulkprodukter med egne containere. Eksperimenter med ulike skjønnhetsleverandører som bruker miljøvennlig emballasje, eller prøv å lage dine egne produkter. Det er akkurat som å prøve å jakte den perfekte mascaraen i et apoteks skjønnhetskanal - men uten skyld. Jeg har møtt vennlige markedsleverandører, startet samtaler om mine plastfrie forsøk, og blir mye mer bevisst på hvordan mine vaner påvirker omgivelsene mine.

Jeg vil anbefale lettelse inn i det også. Takk kjøkkenet ditt først, og lær hvor og hvordan du handler for matvarer som ikke er i bruk, før du gir badet ditt en miljøvennlig sminke. Bruk dine nåværende produkters liv som en buffer av tid for å finne ut hvor deres erstatninger kommer fra. Det burde ikke trenge å si, men ikke chuck din Tupperware bare fordi du er ivrig etter å fortsette med din nullspill.

Til slutt, vær snill mot deg selv. Jeg skal fremdeles bruke kontaktlinser, ta min pakkede medisin og bruke en LunaCup (fordi heklet tamponger høres ut som selve helvete). Det handler om å finne livlige måter å forandre vaner og støtte praksisene du er enig med. Tross alt, med hvert forsøk du gjør for å leve en mer miljøvennlig livsstil, gjør du en forskjell.