Når jeg ser tilbake på året som nettopp er passert, vil 2013 alltid være året min venner begynte å ha barn. Tre små mennesker kom til å bli bragt inn i denne verden av jentene (kvinner, nå, selv om det fremdeles føles rart å kalle dem det) som jeg studerte biologi med, holdt seg sent for å danse med, sprang midtskolebane med. Jeg bruker begrepet "løp" løst; sporet var det eneste laget du ikke måtte prøve ut for. Min fart var mer en pinlig sakte jogge; I hele sesongen tror jeg det var bare ett løp der jeg ikke døde sist. Å si at jeg ikke var et atletisk barn ville være en underdrivelse.

Så jeg trodde aldri at jeg skulle se dagen da jeg skulle sitte i stuen til min tidligere spissholdkammerat, gratulere henne med sin nye baby og rapportere at de mest bemerkelsesverdige nyhetene fra mitt eget liv var "Vel, jeg er nettopp ferdig en annen maraton. "Kjøringen er ikke det mest overraskende, skjønt. Jeg har også aldri mistanke om at jeg ville være blant de siste vennene mine for å bli gift og ha barn.

For de fleste av mine tidlige 20-årene var jeg vennen med en plan, en tidslinje. Jeg var venn med den alvorlige kjæresten, vennen som var spent på å ha barn, og var fast bestemt på å ha dem før 30. To mislykkede forhold og mange dårlige datoer senere, jeg er 27, og det har vært litt tid siden jeg har møtt en fyr jeg ønsket å gå på mer enn noen få datoer med enda si å heve barn med, så jeg har akseptert at 30 er ikke en frist jeg skal gjøre.

På en måte løper jeg bare maraton fordi jeg ikke er gift. Running er en sport som gir seg til å være singel og barnløs. Jeg kjører med mange mennesker som har familier, og de snakker om hva en luksus det er å ta seg tid for seg selv, vekk fra ektefeller eller barn. Jeg finner fremdeles å kjøre tilstrekkelig utfordrende at jeg liker å kunne betrakte det som en prestasjon, snarere enn en egoistisk overbærenhet. Jeg nyter friheten til å planlegge livet mitt rundt kjøringen min, og jeg liker at jeg kan komme hjem etter en 20 kilometer løp og kollapse i en svett bun på min etasje uten å måtte bekymre deg om hvem som skal lukte meg eller hvem jeg må ta bryr seg om. Jo, jeg trodde alltid at jeg skulle tilbringe helger i løpet av slutten av 20-årene på kaksprøve eller plukke blomsterbutikker i stedet for på maratonutstilling eller sitte i isbader, men gitt valget nå, tror jeg ikke jeg ville endre noe.

Jeg pleide å tro at å ha barn var en uunngåelighet, og å drive en maraton er umulig. Å ha oppnådd det jeg en gang trodde var umulig, ville du tro at jeg ville føle meg godt om å komme til det uunngåelige, men for å være ærlig, føler jeg at det er mer sannsynlig at jeg skal gjøre en Ironman enn å faktisk møte en Mann. Dette er ikke et klage, det er bare en "huh, morsom måten ting trener" observasjon. For nå er jeg fornøyd med å fortsette å delta på bryllup og baby shower med mine største livsoppdateringer som har å gjøre med hvilket løp jeg har registrert meg for neste gang.