Welp, vi kan også like godt begynne å bygge apokalypse bunkere nå, fordi "super mygg" har dukket opp. Hvorfor en så skremmende, mektig lydende moniker? Den nye super mygga er motstandsdyktig mot malaria insektmiddel, noe som betyr at de livreddende insektmiddelbelagte sengene som reduserer malariatransmisjonen med 90 prosent, blir nå gjort ubrukelige. Den ironiske delen? Mennesker opprettet i hovedsak disse super myggene ved å introdusere insektmiddel i sitt miljø og tvinge dem til å bygge motstand. Motstandsdyktig eller ikke, jeg skal fortsatt begynne å kjøpe Off! i bulk.

I det vestafrikanske landet Mali har interbreeding av to forskjellige malariabærende myggarter opprettet en hybridart som er motstandsdyktig mot insektmiddelet som brukes på sengetøy. Det var en ryggsøtende setning der. Men enda skremmende? Vi gjorde dette til oss selv. I studien, som ble utgitt 6. januar i Proceedings of the National Academy of Sciences, sa lederforsker Gregory Lanzaro fra UC Davis:

[Studien] gir overbevisende bevis som indikerer at en menneskeskapte forandring i miljøet - innføring av insektmidler - har endret det evolusjonære forholdet mellom to arter, i dette tilfellet en sammenbrudd i den reproduktive isolasjonen som skiller dem.

Med andre ord, det er all vår skyld at det nå er noen monster mygg som sannsynligvis kan spise gjennom stål. Ifølge studien ble de nye hybridartene sannsynligvis fremstilt som "adaptiv introgression", som er bevegelsen av et gen fra en art inn i genpoolen til en annen, rundt det samme som antall insektmiddelbelagte sengnett begynte å øke i Mali. Den økte forekomsten av insektsmiddel tvang myggene til å tilpasse seg, og dermed endret deres evolusjonerende sti.

Den super mygg er en hybrid av Anopheles gambiae og A. coluzzii arter, som entomologer tidligere trodde var begge former for Anopheles gambiae mygg. Nå innser de at de faktisk var separate arter.

Insektmiddelbehandlede myggnett har blitt kreditert for å spare tusenvis av liv i Mali alene, og Verdens helseorganisasjons verdensmargaria rapport viser at de har bidratt til å redusere antall dødsfall verden over med malaria med 47 prosent siden 2007. Men Lanzaro er ikke overrasket over at disse livreddende gjenstandene også har skapt en insektmiddelresistens. Han skrev i studien:

Voksende motstand har blitt observert i noen tid. Nylig har det nådd et nivå på enkelte lokaliteter i Afrika, der det resulterer i nettverksbruddene for å gi meningsfylt kontroll, og det er min mening at dette vil øke.

Så hva betyr det? Er vi dømt? For å gi deg en viss følelse av hvor ødeleggende malaria er, drepte sykdommen ca. 584 000 mennesker i 2013. Det er omtrent 70 ganger mer enn antall personer som døde fra Ebola i samme år. Og omtrent 3, 2 milliarder mennesker - nesten halvparten av verdens befolkning - står i fare for malaria.

Heldigvis staver super myggen ikke nødvendigvis verdens ende. Ifølge studien er det flere nye malariakampingsmetoder i arbeidet, inkludert nye og forbedrede insektmidler, biologiske agenter som myggdrætende bakterier og sopp, og genetiske manipulasjonsstrategier som enten ville drepe mygg eller deaktivere dem fra å overføre malariaparasitten. Inntil de er tilgjengelige, vil jeg være i min bunker.