Det er en viss ras av alvorlig heteroseksuell mann som de fleste 20-noe kvinner har møtt på et eller annet tidspunkt. Han er uhøflig høflig og ubarmhjertig alvorlig, og avstår fra å veie inn på nyhetshistorier på grunn av hans mannlige privilegium, som om han var en dommer, som recused seg fra en rettssak. Han siterer Roxane Gay på sin Tinder-profil. Han bærer en rosa fittehue til anti-Trump-protester. Han spiser ginkgo nøtter og drikker kombucha. Han tar utgangspunkt i eksklusivt følgende kvinner på sosiale medier. Han er glad, kanskje altfor så, av å utføre cunnilingus.

Men etter nærmere inspeksjon avslører denne mannen seg å være noe annet enn han ser ut. I begynnelsen er skiltene små - en referanse til hans kjærlighet til Bill Maher her, en svakt misogynistisk tweet om Kellyanne Conway eller Chelsea Clinton på sin Twitter tidslinje der. Han anser en stor feministisk tenker "overvurdert" eller anklager en kvinnelig kollega for å være "altfor emosjonell". Til slutt innser du at denne mannen ikke er det han ser ut til å være. Han er en ulv i saueklær, en hage-variant misogynist tynn skjult som en 21-tallet progressiv hann. Ingen mengde citerer Roxane Gay vil aldri forandre det, i beste fall har han ingen interesse i å forstå kvinner, og i verste grad forakter han dem dypt.

Selv om det ikke er mulig og sentralt i fortellingen, spiller denne typen mann en avgjørende rolle i The Handmaid's Tale , tilpasningen av Margaret Atwoods dystopiske klassiker som nylig premiere på Hulu. Det er to kvaliteter som definerer denne typen mann: han er velmenende, og han er giftig.

Spoilers for The Tailor's Tale vil følge.

Siden den ble premiere 26. april, har The Handmaids Tale med rette blitt hevet som en chilling forkjøling av en anti-feministisk dystopi som i lys av Trump-administrasjonens arbeid med å rulle kvinners rettigheter, ikke så langt fra vår egen virkelighet. Likevel, selv om republikken Gilead er svimlende misogynistisk - er kvinner bare avhengig av deres reproduktive kapasitet, og de kan ikke ha jobb eller egen eiendom - det som er så interessant om mennene i verden av The Tailor's Tale er at de er for det meste del, ikke fiendtlig for Gileads kvinner, i det minste ikke åpenbart så. Faktisk er de ofte mer ytre sympatiske overfor Gileads kvinner enn kvinnene er til hverandre. Men under overflaten av deres sympati ligger en kokende kittel av mannlig privilegium. Mennene er i beste fall helt uvitende om kvinners undertrykkelse, og i verste fall dypt komplisert i det.

I Tjenestemannens Tale er historien pent splittet mellom to tidsperioder: Før Gilead, og senere, gjennom Elvenabeth Moss 'øyne. Før hun blir Tjenestemann, er Offred gift med Luke (OT Fagblene). Luke er i de fleste henseender en god liberal fyr. Han har på seg bolter, han har et trimskjegg, og han er teoretisk motsatt Jakobs sønner, den fundamentalistiske gruppen som leder Republikken Gilead. "Vi skal finne ut det. Dette kan ikke vare, "forsikrer han sin kone, en uttalelse som ærlig minner om de som ga tilsvarende forsikringer etter utslipp av anti-muslimske, antisemitiske hendelser etter Trumps valg.

Men når Offred og hennes venn Moira (Samira Wiley) har blitt slått av jobbene sine på grunn av en endring i loven som forbyder kvinner å jobbe, er Luke galskapende blind for betydningen av dette, og igjen beroligende sin kone: "Du vet Jeg skal ta vare på deg." Selvfølgelig er Lukas evne til økonomisk å støtte sin kone ved siden av poenget. Poenget er at det er den slags patroniserende holdning som har ført til den gradvise erosjonen av kvinners rettigheter til å begynne med, og Moira og Offred rette med rette ham ut for dette.

Likevel har Luke vist sin hånd i det øyeblikket. Til tross for hans beste intensjoner for å sympatisere med sin kone og venn, gjør hans mannlige privilegium ham ute av stand til å forstå full vekt av hva som skjer her. Hvor han ser høyre hysteri som snart vil blåse over, ser Offred og Moira en harbinger av verre ting som kommer, og det er ikke rart at deres syn på den dystopiske fremtiden er den som faktisk kommer til virkelighet.

Mens kvinnene i forskjellige kaster i Gilead er fiendtlige mot hverandre, med Marthas pitted mot Tjenestemenn og Tjenestemenn som er utestengt mot koner. Men de mennene vi møter i Gilead synes i det minste å være sympatisk for Offreds situasjon. Nick (Max Minghella), kommandørens sjåfør, ser ut til å ta vare på henne, og advarsel henne om å unngå kontakt med medminnet Handmaid Ofglen (Alexis Bledel), som han (riktig) mistenker er involvert i motstanden. Likevel tre episoder i serien, blir det også klart at han sykepleiere en attraksjon til Offred - og gitt at han er lavt rangert og dermed ikke gitt tilgang til en Tjenestemann (eller til noen seksuelle partnere i det hele tatt), sin vennlighet er tydelig drevet av noe annet enn ren altruisme.

I en verden der kjønn er ment utelukkende til reproduktive formål og menn av lavere kaster ikke får tilgang til kvinner, er utsikter til sex en primær motivasjon for de fleste menn, ikke i motsetning til dagens verden. I en episode tilbyr en lege i hemmelighet å imprægnere Offred, slik at hun ikke blir anklaget for å mislykkes i hennes plikter som Tjenestemann. «Det tar bare et minutt, kjære, » sier han. Hans tilbud er innrammet av bekymring for hennes velferd - hvis Offred ikke kan bli gravid av Commander, vil hun antagelig bli flyttet til et annet hus, eller verre. Likevel er det vanskelig å se sine handlinger så storslått mens hånden skyver opp låret. I Gilead, som i den virkelige verden, er menns mindre enn ærlige hensikter kappet i kjærlighetens velvilje.

Kanskje det mest fremtredende eksempelet på en sjenerøs mann hvis motiv er mistenkt, er Commander (Joseph Fiennes), Offreds mester. Overbefolkningen er vakker og snill mot Offred, og søker hennes hengivenhet med Scrabble-spill og briller Scotch. Til tross for sin godhet er kommandanten fortsatt dypt og uløselig komplisert i et system som undertrykker kvinner. Mens det er uklart på dette punktet hvor han står i det nye regimets hierarki, er han tydelig høyt rangert, og han ser ut til å ikke ha noe problem med å bruke vold for å bli Offred for å avsløre informasjon om "kjønnsforræderen" Ofglen.

For kommandanten er Gileads forferdelige behandling av kvinner en uunngåelighet, bare sikkerhetsskade i et system som utelukkende er designet for å være til nytte for de eneste som betyr noe: velstående hvite menn som han.

Kommandanten representerer den ekstreme enden av spekteret, en mann som ikke har noen kompensasjon om å videreføre patriarkalske verdier på bekostning av andre. Likevel er de andre mennene i serien, mens tilsynelatende mer rettet mot motstanden, fortsatt enten helt uvitende om kvinners kamp eller direkte nytte av dem. I denne forstand er Gilead-mennene ikke ulikt de venstreorienterte mennene vi har vokst opp med som ser omfavner feminisme som en del av å spille det lange spillet, som likestiller kvinners seksuelle frigjøring med å bli gitt tilgang til en all-you- kan-spise seksuell buffet. De drar nytte av det patriarkalske systemet, selv om de fordømmer det.

I Gilead, akkurat som i det moderne samfunn, er de virkelige skurkene ikke de som vi har kommet til å forvente: de stormende tropperne som styrer grensene eller den puffy-haired, vituperative demagogen som spretter racistisk og sexistisk invektiv på kampanjesporet. Den virkelige skurken er den velmenende mannen: den som ser den andre veien i undertrykkelse, overbevist om at det hele vil blåse over; Den som gir hjelp mens du skyver hånden opp en lår; Den som har en interessert interesse i å prøve å gjøre verden bedre, ikke bry deg om det for noen mennesker, gjør verden til verre. Gilead er ikke bare et steinkast fra vår egen virkelighet; vi lever allerede i den. Og hvis vi vil finne ut hvem som er ansvarlig for dette, trenger vi ikke se lenger enn våre Tinder-innboksene.