For de av oss som ikke kan huske en tid før vi var engstelige, føles generalisert angstlidelse som noe du nettopp er født med, som å være dobbelt ledd eller ha kule, uforlignelige David Bowie-øyne. Men er vi faktisk født på denne måten? Eller har spesielle livserfaringer gjort de engstelige blant oss mer tilbøyelige til å treffe bekymringsausen enn våre mer utkjølte jevnaldrende?

Det viser seg at svaret er: ja til begge deler. Mayo Clinic viser alt fra genetikk til personlighet til å være kvinne under "risikofaktorer for angst" på deres nettside, og mens forskere har identifisert en rekke egenskaper som synes å dukke opp blant personer som har angst, har ingen ennå gjort det endelige forskning om hvorvidt disse egenskapene er årsaker til å være engstelige, biprodukter av å være engstelig eller noe i mellom.

Men selv om vi ennå ikke har funnet ut hva som forårsaker angst (og hvordan å stoppe det), har forskningen fortsatt avslørt en rekke faktorer som er felles blant angstlidere. Kan de hjelpe oss med å få et håndtak på vår angst? Muligens. Vil de tillate deg å ydmyke neste gang noen prøver å kritisere deg for din angst? Sannsynligvis. Og vil de endre dine synspunkter på farene ved tungt lakrisforbruk? Nesten definitivt.

1. Du har høy verbal intelligens

Teorien : Verbal intelligens dekker skrive- og leseferdigheter, samt verbal resonnementskapasitet - som kan bety at de med høyere verbal intelligens har en lettere tilbakekalling av tidligere situasjoner (og dermed mer i stand til å drøfte, aka obsessivt tenker på tidligere situasjoner - en vanlig tidsfordriv av de engstelige).

Forskningen : Selv om prøvestørrelsen på denne 2014-studien som ble utført ved Canadas Lakehead University var liten (består av bare 126 studenter), presenterte den en interessant teori - den testet elevene både for verbal evne og angst, og fant en sammenheng mellom høyere verbal intelligens og angst. I utgangspunktet ble folk som var gode med ord funnet å være mer sannsynlig å bekymre seg. Forskere teoretiserte at folk med høyere ikke-verbal intelligens - som visuelle og praktiske elever, som bedre har det med abstrakte begreper - kan bedre kunne hente ikke-verbale fysiske tegn fra dem rundt dem, noe som kan hjelpe dem med å vurdere sosiale situasjoner mer nøyaktig, og dermed være mindre engstelig.

2. Du har en høy IQ

Theory : Har foreldrene dine noen gang prøvd å trøste deg om din angst ved å si noe som "Du er bare bekymret mye fordi du er så smart"? Vel, de var ikke så langt unna en faktisk vitenskapelig teori - noen forskere har teoretisert en evolusjonerende sammenheng mellom høy IQ og høy grad av angst.

Forskningen : Denne lille studien (igjen med små studier! Hvorfor er alle disse studiene så små? Er de redd for å få 1000 svært engstelige mennesker i samme laboratorium?) Rapportert i grenser i evolusjonær nevrovitenskap, fant at blant folk som rammet av generaliserte angstlidelse, høyere grad av bekymring var korrelert med en høyere IQ. (Linken ble imidlertid bare funnet blant personer som led av angstlidelse - blant forsøkspersoner uten angst, hadde personer med høyere IKQ lavere bekymringsnivå.)

Dr. Jeremy Coplan, studieoppgave og professor i psykiatri ved State University of New York Downstate Medical Center, postulerte at denne forbindelsen kunne ha vært en evolusjonerende fordel - å reagere raskt på enhver oppfattet fare kan ha stavet forskjellen mellom overlevelse og å bli spist av en løve for våre tidlige menneskelige forfedre. Ja, jeg vet, det er kald komfort nå, når din angst for det meste bare gjør interaksjon med fremmede på jobb eller butikk tortur, men du vil helt overleve en løve møte på savannen - det må telle for noe, ikke sant?

3. Visse områder av hjernen din er mer utviklet enn andre

Teorien : Visse områder av hjernen vår styrer eller forsterker våre fryktesponser - og disse områdene er formet annerledes blant mennesker med angst enn de er blant annet.

Forskningen : Kognitive forskere ved UC Berkeley fant at to faktorer i hjernens utvikling var vanlige blant mennesker som var engstelig - en overaktiv amygdala og en underaktiv ventral prefrontal cortex. Forskerne utsatte testpersoner for tilfeldige opptak av noen som skriker (ge meg, jeg lurer virkelig på hvorfor de ikke kan få flere folk til å frivillig for disse studiene, ikke?); de fant at personer med svært aktive amygdalaser viste høyere enn gjennomsnittlig fryktrespons når de ble utsatt for skrikene. De samme emnene syntes heller ikke å kunne engasjere sin ventrale prefrontale cortex, hvilke roligere studiemedlemmer engasjert som de klarte å frykte når de hørte skrikene.

Selv om studien ikke kom til noen konklusjoner om hvorfor noen av oss har robust amygdalas og svak-ass ventral prefrontale cortexer, trodde de at deres forskning kan ha åpnet døren for en ny form for angstbehandling - en basert på å stimulere ventral prefrontal cortex.

4. Din mor spiste mye lakris mens hun var gravid

Teorien : Det er en barriere tilstede i både moderkaken og utviklingsfosterets hjerne som holder et foster trygg fra eksponering for stresshormonene som er tilstede i mors blod. Den barrieren er viktig, fordi det å være utsatt for stresshormoner som kortisol i utero, kan predisponere oss for angst, ADHD og andre problemer. Men barrieren kan bli ineffektiv hvis moren blir utsatt for ekstrem stress mens det er gravid, spesielt sent i svangerskapet ... eller hvis hun spiser et tonnevis av lakris. Yup, lakris. Hvis det er en Gud, har hun sikkert en helluva sans for humor, ikke sant?

Forskningen : Jonathan Seckl, en professor og endokrinolog ved dronningens medisinske forskningsinstitutt ved University of Edinburgh, fant at tungt lakrisforbruk - samt tungt maternisk stress og følelsesmessig traumer - tillot kortisol å krysse barrieren, som påvirker utviklingsbarnets hjerne . Studien fant at disse barna var mer sannsynlig å vokse til engstelige voksne. Men hvis du er veldig engstelig og vet for et faktum at moren din er avhengige av Twizzlers, prøv å kutte henne litt slakk - jeg forsikrer deg, hun hadde ingen anelse om hvilken innvirkning hennes søte tann ville ha på livet ditt.

5. Du er en kvinne

Teorien : Kvinner er dobbelt så sannsynlig at menn blir diagnostisert med generell angstlidelse, og mye forskning har fastslått at kvinner bare er hormonelt utsatt for å være mer engstelig. Men kvinner begynner ikke mer engstelig enn menn - vi blir mer engstelige når vi blir eldre. Så det er sannsynligvis litt mer til det enn hormoner, ikke sant?

Forskningen : En studie fra 1992 viste at innen en gruppe barn var flere mannlige personer diagnostisert med angstlidelse etter 11 år enn kvinnelige fagpersoner; Men når testpersoner var 15, hadde denne trenden reversert, og kvinnelige personer var langt mer sannsynlig å bli diagnostisert med angstlidelse. Hvorfor blir jentene mer engstelige når de blir eldre? UCLA-angstekspert Michelle Craske fortalte Slate at det koker ned til hvordan gutter og jenter er annerledes sosialisert: "Det er ganske mye bevis på at små jenter som utviser skumhet eller angst, blir forsterket for det, mens små gutter som utviser denne oppførelsen, kanskje vil være straffet for det. "

Og det er også en kulturell forventning om at kvinner vil være mer engstelige og følelsesmessige generelt: Som Taylor Clark, forfatter av Nerve: Poise Under Pressure, Serenity Under Stress, og Den Brave New Science of Fear and Cool, bemerket, blir kvinner anklaget for å være bekymret oftere enn menn - for eksempel, menn som går til sine leger med bekymringer om sitt hjerte sunt, blir vanligvis henvist til en kardiolog, mens kvinner ofte blir avvist som "bekymringsartikler" og fortalte at deres symptomer bare er et resultat av deres angst .

6. Du ble født en nervøs baby

Theory : Noen av oss er egentlig bare født på denne måten.

Forskning : Harvard-psykologen Jerome Kagan har tilbrakt flere tiår med å spore babyer fra fødsel til voksen alder og fant at de som var mest stresset av "roman stimuli" som spedbarn - dvs. babyer som hatet underlige lyder, leker og lukter - vokste vanligvis opp inn i engstelige tenåringer og voksne. De engstelige individer viste forskjeller i hjernen fra infanthood på, med MR viser tykkere cortexes blant engstelige spedbarn. Forskere er ikke helt sikker på hvilken angst er kyllingen og hvilken er angstseieren? Gjør engstelige mennesker tykkere cortexer, eller gjør tykke cortexer årsak til angst? - men de håper at dette kan hjelpe folk med å få tidligere og mer effektiv behandling.

Ingen av disse faktorene vil selvsagt hjelpe deg med å lindre din angst selvfølgelig - men de kan hjelpe oss med å bedre forstå vår egen angst, som ofte kan føles helt uforklarlig når vi er i tykkelsen av det. Og kanskje viktigst, denne informasjonen kan brukes til å slå ned folk som tror at angst ikke er en ekte lidelse, og er "alt i hodet ditt". Ja, det er alt i hodet mitt - rett i min tykkede cortex, chump!

(6)