I begynnelsen av 2018, døde den 12 årige Alyssa Lino Alcaraz etter at hennes strep hals, som ville fortsette å føre til dødelige komplikasjoner, angivelig ble misdiagnosed som influensa. Alcaraz saken gjør det klart at det er viktig å vite fra begynnelsen hvordan å fortelle forskjellen mellom strep hals og influensaviruset; Selv i mindre ekstreme tilfeller, å vite hvordan å fortelle forskjellen mellom de to vil hjelpe pasientene å klargjøre symptomer, få mer nøyaktig behandling, og komme tilbake til full helse raskere.

Strep hals, eller streptokokk infeksjon, er en bakteriell infeksjon som krever behandling med antibiotika, ifølge Medicine Net, mens influensaviruset ikke kan målrettes med antibiotika og vanligvis behandles med antivirale midler eller ved å støtte kroppen til immunsystemet bekjemper viruset av. Både strep hals og influensa er ganske smittsom når noen opplever symptomer (men mindre når de ikke er), men i motsetning til influensa, strep er vanligvis ikke preget av hoste og nysing, ifølge Mayo Clinic. Med begge sykdommene kan du oppleve feber, kvalme og kuldegysninger, men det er en stor forskjell mellom de to som kan hjelpe deg og din lege finne ut det beste løpet av behandlingen for sykdommen din.

Mens mange mennesker med influensa rapporterer ondt i halsen, er ømhet som indikerer at du har en bakteriell streptokokkinfeksjon, kommet fra en meget spesifikk kilde, og er vanligvis veldig synlig, til og med det uprofessionelle øyet. Flu-induserte sår hals kan se litt rødt og betent, men strep throats har en annen egenskap: Røde og hvite flekker langs den myke ganen på baksiden av halsen. De er forårsaket av bakteriell infeksjon i huden, og kan forekomme på mandlene og andre steder. Strep er en del av samme gruppe bakterier som kjøtt-spise sykdom, ifølge Medicine Net, og disse patchene representerer bakteriell skade. Hvite flekker, røde flekker eller pus i baksiden av halsen er alle betraktet tegn på strep. De er din første stopp hvis du prøver å finne ut om du har strep eller ikke; strep seg selv diagnostiseres via en halspinne på legen, hvor legen vil undersøke antigenene som er tilstede i halsbakteriene og merke om strep er til stede, og gi deg antibiotika til å behandle det.

En annen, mer subtil forskjell mellom de to sykdommene er om du nyser og hoster. Sneezes og hoster regnes som integrert i hvordan kroppen manifesterer influensa, mens de er usedvanlig sjeldne i tilfeller av strep. (Eller du kan være eksepsjonelt uheldig og har begge på en gang, noe som noen ganger skjer.) Dette inkluderer alle typer hoster, fra tørr hosting til brysthud som involverer å løsne mye slem. Hvis du hoster eller nyser, husk å dekke nesen og munnen og desinfiser hendene regelmessig, da dette er hvordan influensaviruset vanligvis sprer seg.

I tillegg er det en subtil forskjell mellom sår halsen du får fra strep, og ondt i halsen du vil få fra influensa, men begge er ubehagelige. Sår halsen som indikerer strep er vanligvis svært rask; det ser ut til å komme ut av ingensteds og utvikles sterkt innen flere timer, mens sår hals forbundet med influensa kan komme over en periode av dager, og vil sannsynligvis bli ledsaget av slem. Imidlertid vil begge sannsynligvis forhindre lett svelging og kan påvirke pasientens smakfølelse - og begge betyr ofte hovne lymfeknuter, så pasientene vil bokstavelig talt behandle smerte i nakken - men folk som er usikre på hva de lider av oppfordres til å tenke på tidslinjen for sår halsen, og om det virket veldig plutselig, som det ofte indikerer strep.

Det er viktig å komme til legen hvis sår hals eller feber føles som det er mer intens enn vanlig. Hvis den ikke behandles, kan strep hals utvikle seg til andre bakterielle infeksjoner som skarlagensfeber, eller til og med potensielt septisk sjokk, så det er veldig viktig å sørge for hva du har fått behandling i tide. Hvis du føler deg rått, gjør det ikke vondt for å gå til akutt omsorg - legen din kan gjøre en strep test, som kan gi deg endelige resultater tilbake om 10 eller 15 minutter, eller diagnostisere influensa, som potensielt kan være gjort litt lettere med antiviral medisinering. Ikke forsink med å få svar som kan hjelpe deg til å føle deg bedre raskere.