Når det gjelder skjønnhet og omfanget av OL, tror du kanskje at du har sett alt. Men jeg satse på at det er minst kult ting om belysningen av den olympiske fakkelen at alle burde være klar over om de ikke allerede er. Jeg snakker ikke om stien som brenneren beveger seg via reléet, eller antennelsen av den olympiske kålen av noen meningsfylt til vertslandet, selv om de begge er vakre ritualer. I stedet snakker jeg om hvordan den faktiske opprinnelige flammen blir tent hvert annet år til sommer- og vinterspillet. Det er en vakker gammel seremoni sivlet i ritual, mytologi, og den har også en ganske imponerende damekraft.

For litt bakgrunn på den olympiske flammen, representerer den den legendariske flammen som den greske gud Prometheus stjal fra gudene til å gi til mannen. I myter representerte dette øyeblikket da vi ble uavhengige av gudene og kunne blomstre på egen hånd. Under de gamle OL, en flamme som symboliserer denne milepælen brente på Altar of Prytaneion i antikkens Olympia gjennom spillene. Derfor reiser vi til samme sted når det kommer tid for å lyse flammen for våre moderne Games.

Det begynner med en prosesjon av prestedøser - alle greske skuespillerinner, valgt for deres poise og regal bærende - kledd i antikkens antrekk. Ledet av en yppersteprestes, omgir de ruinene til altaret av Hera, og deretter spør solguden Apollo for å tette fakkelen. Noen av dere som ikke er troende, kan skake på hodet akkurat nå, og lurer på hvordan en mytisk gud av solen skal noe like fysisk som belyser en faktisk flammende fakkel. Imidlertid bruker de et konkavt speil for å fokusere solens stråler, så det involverer virkelig solen og knytter seg til Apollo-mytologien. Den knytter våre moderne seremonier til de eldgamle, fordi brannen kommer fra naturlige elementer på samme sted. Det er så vakkert som det er meningsfullt.

euronews (στα ελληνικά)

Når flammen er tent, plasseres den i en liten keramisk beholder, og prestene fortsetter videre til Panathinaiko stadion. De går forbi et oliventre på veien, hvor en enkelt gren kuttes av en gutt med begge foreldrene som bor - som er ment å symbolisere fred, til og med konkurransens ånd. Så lyser yppersteprestinnen fakkelen til den første løperen, og det reléet vi kjenner til begynner.

Selv om hver olympisk flamme er i et annet vertsland, kommer de alle fra samme sted og tennes på samme måte: av en gruppe badass kvinner, og gjennom en seremoni som kobler oss helt tilbake til antikken. Det er nok til å gi deg goosebumps hvis du tenker på det lenge nok.